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El calor solar puede causar tormentas de polvo en Marte

 Un equipo de científicos, incluido el Dr. Germán Martínez de la Asociación de Investigaciones Espaciales de las Universidades, acaba de publicar un estudio en el Procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias. Este estudio indica que hay desequilibrios energéticos estacionales en la cantidad de energía solar absorbida y liberada por Marte, lo que es una causa probable de las tormentas de polvo y podría desempeñar un papel importante en la comprensión del clima y la atmósfera del planeta rojo. 

El presupuesto de energía radiante (un término que se refiere a la medida de la energía solar que un planeta toma del sol y luego libera como calor) de un planeta es una métrica fundamental. Basado en observaciones de múltiples misiones, un equipo de científicos proporcionó una imagen global del clima de Marte. Las mediciones del Mars Global Surveyor de la NASA, el rover Curiosity del Mars Science Laboratory y las misiones InSight revelan fuertes variaciones estacionales y diurnas del poder emitido por Marte.  

"Uno de los hallazgos más interesantes es que el exceso de energía (más energía absorbida que producida) podría ser uno de los mecanismos generadores de tormentas de polvo en Marte", dice Ellen Creecy, autora principal del estudio.1 y estudiante de doctorado de la Universidad de Houston, Texas.

"Nuestros resultados, que muestran fuertes desequilibrios energéticos, sugieren que los modelos numéricos actuales deben revisarse, ya que generalmente asumen que la energía radiante de Marte está equilibrada entre las estaciones de Marte", dijo el Dr. Germán Martínez, científico del personal de la USRA en el Lunar and Planetary Institute (LPI). ) y coautor del artículo. “Además, nuestros resultados destacan la conexión entre las tormentas de polvo y los desequilibrios energéticos y, por lo tanto, pueden proporcionar nuevos conocimientos sobre la generación de tormentas de polvo en Marte”.

En este estudio, un equipo de científicos utilizó observaciones de satélites marcianos, módulos de aterrizaje y rovers para estimar la energía emitida por Marte a nivel mundial en función de la temporada, incluidos los períodos con una tormenta de polvo global. Descubrieron que existe un fuerte desequilibrio energético de ~15.3 % entre las estaciones de Marte, que es mucho mayor que en la Tierra (0.4 %) o Titán (2.9 %). También descubrieron que durante la tormenta de polvo que rodeó el planeta en Marte en 2001, la potencia emitida promedio global disminuyó en un 22 % durante el día, pero aumentó en un 29 % durante la noche.

Los resultados de este estudio, en combinación con modelos numéricos, tienen el potencial de mejorar la comprensión actual del clima marciano y las circulaciones atmosféricas, lo cual es importante para la futura exploración humana de Marte y quizás podría predecir los problemas climáticos propios de la Tierra. 

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Dmitro Makarov

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