Turistas musulmanes conducen viajes a Jerusalén Este

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El número de turistas musulmanes en Jerusalén Oriental ha aumentado rápidamente en los últimos años.

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Jerusalén, una ciudad antigua llena de historia, cultura y religión, ha sido durante mucho tiempo un destino turístico de primer orden. Aunque los viajeros judíos y cristianos constituyen la mayor parte de los turistas a Israel y Cisjordania, el número de turistas musulmanes a Jerusalén Oriental ha aumentado rápidamente en los últimos años.

Según los guías turísticos y los gerentes de hoteles que trabajan en el lado palestino del sector, el mercado musulmán es una de las áreas de negocios de más rápido crecimiento. “Comenzó a crecer en los últimos años”, dijo a The Media Line Awni E. Inshewat, gerente general del Hotel Seven Arches, que se encuentra en la cima del pintoresco Monte de los Olivos. “Hay muchos musulmanes que vienen de Indonesia, Turquía y Jordania”.

Las cifras oficiales de 2017 del Ministerio de Turismo de Israel respaldan las declaraciones de Inshewat, aunque los musulmanes solo constituyen el 2.8 por ciento de todo el turismo a Israel. En 2015, cerca de 75,000 personas de países musulmanes entraron a Israel; en 2016, el número aumentó a 87,000. El año pasado, los turistas musulmanes en Israel llegaron a unos 100,000, muchos de los cuales procedían de Jordania, Turquía, Indonesia y Malasia.

El aumento del turismo musulmán se produce cuando la Oficina Central de Estadísticas de Israel anunció recientemente un año récord para el turismo, con un aumento del 19% registrado en la primera mitad de 2018 con respecto al año pasado, lo que se traduce en unos 2.1 millones de viajeros que ingresaron a Israel de enero a Junio.

Los peregrinos musulmanes que visitan Tierra Santa tienden a optar por hoteles en el este de Jerusalén debido a su proximidad al tercer lugar más sagrado del Islam: la mezquita de Al Aqsa. Ubicado en lo alto de la plaza del Monte del Templo o del Haram al-Sharif en la Ciudad Vieja, un lugar sagrado que es venerado por judíos, cristianos y musulmanes por igual. Aunque el área se ha convertido en un punto de inflamación en el conflicto palestino-israelí a lo largo de los años, es el mayor atractivo para los peregrinos musulmanes. Según la tradición islámica, el profeta Mahoma fue transportado en un viaje nocturno sagrado desde La Meca hasta la mezquita de Al Aqsa.

“Durante los primeros 100 años del Islam, la dirección de la oración fue en realidad a Jerusalén. Así que esta ubicación es extremadamente importante en el Islam ”, dijo a The Media Line Firas Amad, subdirector general del cercano Holy Land Hotel. Añadió que muchos musulmanes se detienen en Jerusalén antes de continuar su peregrinaje religioso a La Meca, el lugar de nacimiento del Islam.

A diferencia de los turistas europeos o de los que vienen en peregrinaciones cristianas desde otros países, los turistas musulmanes a Tierra Santa tienden a tener un programa de viajes mucho más limitado, y muchos pasan toda su visita al este de Jerusalén. Un pequeño número también visita la Cueva de los Patriarcas en la ciudad cisjordana de Hebrón, donde se cree que las parejas bíblicas de Abraham y Sara, Isaac y Rebeca, y Jacob y Lea fueron enterrados hace miles de años.

Por esta razón, "el programa para los grupos musulmanes es mucho más corto que para los grupos cristianos", dijo a The Media Line Sa'id N. Mreibe, un guía turístico cristiano.

Mreibe trabaja con hablantes de inglés en su mayor parte, pero también ha notado un aumento en los visitantes de países musulmanes. "Jerusalén Este es una parte muy importante de su visita debido a la mezquita".

Desafíos para el sector musulmán

El aumento significativo de turistas musulmanes en Jerusalén oriental ha causado preocupaciones apremiantes, señalan los expertos de la industria de viajes. Por ejemplo, muchos que deseen visitar Israel desde países de mayoría musulmana deben solicitar permisos de viaje o visas del Ministerio del Interior israelí; y estos permisos no siempre se otorgan.

“Si un agente de viajes presenta una solicitud en nombre de 60 personas, solo 20 o 30 turistas reciben la aprobación. Entonces, hay limitaciones en cuanto a quién puede venir ”, dijo Inshewat, del Seven Arches Hotel.

Mejdi Tours es un operador turístico con sede en EE. UU. Que se especializa en visitas de doble narrativa, con guías turísticos palestinos e israelíes, así como expediciones interreligiosas personalizadas a Tierra Santa. Aziz Abu Sarah, un palestino que cofundó la empresa con Scott Cooper, un judío estadounidense, dijo que la mayoría de los recorridos para visitantes musulmanes duran entre seis y diez días. Mejdi trae aproximadamente 10 personas a Israel por año.

"Una de las mayores quejas que recibimos es que cuando las personas llegan al aeropuerto, tienen que realizar búsquedas e interrogatorios adicionales", dijo Abu Sarah a The Media Line. “A muchos musulmanes les preocupa ser rechazados en el aeropuerto, un temor legítimo que no creo que hayan abordado el Ministerio de Turismo y el Ministerio del Interior.

"El Ministerio de Turismo puede promover viajes de musulmanes a Israel, pero a menos que el Ministerio del Interior entienda que rechazar la entrada de ciertos turistas será un problema, los viajes musulmanes seguirán siendo un punto delicado", agregó.

A pesar de los problemas de entrada, Abu Sarah dijo que notó un aumento de musulmanes, especialmente del Reino Unido, que deseaban visitar Jerusalén, un fenómeno que, según él, era impensable hasta hace poco.

“Hace diez o 15 años, apenas llegaban turistas musulmanes a Israel”, afirmó Abu Sarah. “Han esperado el final del conflicto palestino-israelí durante tanto tiempo y no ha sucedido. Pero debido a que ven la ciudad como de vital importancia, muchos se han dado cuenta de que si quieren verla, simplemente deben ir ".

Otro problema que enfrenta el creciente mercado es la falta de infraestructura turística y servicios de recolección de basura. “Necesitamos más servicios de limpieza en las calles, así como más calles peatonales”, afirmó Amad. "Pagamos impuestos y, por supuesto, esperamos obtener el mismo nivel de servicios que se ofrecen en otros lugares, ya sea en el oeste de Jerusalén, en Herzliya o Tel Aviv".

Uno de los hoteles que atiende a los musulmanes en particular es el Hotel Hashimi, ubicado a poca distancia de Al Aqsa. Los huéspedes del hotel allí, muchos del Reino Unido, Malasia e Indonesia, se negaron a comentar en The Media Line sobre sus experiencias en la ciudad, al igual que otros viajeros musulmanes que deambulan por las estrechas callejuelas de la Ciudad Vieja. Un comerciante de Jerusalén oriental llamado Jawad explicó que muchos turistas de países musulmanes que visitan son reacios a asociarse con Israel por temor a represalias en sus países de origen.

"Algunos musulmanes no quieren venir aquí bajo la ley de Israel, y hasta que sea Palestina se niegan a venir", agregó Jawad. "Para algunos de los países árabes, visitar Israel simplemente no está permitido".

Más allá de la política, que ciertamente juega un papel en la decisión de los turistas musulmanes de visitar o evitar Israel, otro problema urgente que enfrenta el sector es la falta de espacio. Muchos de los hoteles cerca de la Ciudad Vieja están completos durante la temporada alta turística del verano.

"Hay una notable falta de habitaciones en Jerusalén en general y específicamente aquí en el este de Jerusalén", dijo Amad a The Media Line. “Hemos escuchado sobre planes del municipio para aumentar el número de habitaciones, incentivar hoteles y ofrecer subsidios. Esperamos que estos planes se logren porque queremos ver un crecimiento en el sector ”.

Un mercado turístico superior para los cristianos

El mercado musulmán no es el único que se está expandiendo. Los peregrinos cristianos todavía constituyen el grupo más alto de turistas que llegan a Tierra Santa, con más de 1.7 millones que visitaron Israel solo en el último año, según el Ministerio de Turismo.

Aunque provienen de una variedad de países y denominaciones, ha venido un aumento de peregrinos de Nigeria y China. Uno de los destinos cristianos más populares de Israel es Getsemaní, a las afueras de las murallas de la Ciudad Vieja de Jerusalén. Comprende un hermoso jardín con olivos centenarios situado al pie del Monte de los Olivos, donde se cree que Jesús oró antes de su crucifixión.

Bola Are, una prolífica cantante de gospel nigeriana que ha grabado docenas de álbumes durante sus décadas de carrera, estaba visitando el sitio en una gira organizada.

"Vengo aquí desde 1980", dijo a The Media Line. “He estado aquí varias veces y cada vez que vengo renuevo mi fe”.

Algunos creen que el aumento de visitantes cristianos se debe a la situación de seguridad relativamente estable en Jerusalén.

“El negocio ha sido excelente, especialmente en el último año”, dijo Mreibe, el guía turístico cristiano, a The Media Line. “Principalmente ofrezco visitas guiadas cristianas a una variedad de peregrinos, en su mayoría angloparlantes de América del Norte, del Reino Unido, Australia y, a veces, del Lejano Oriente como Filipinas, India o Indonesia. Su principal interés es la vida de Jesús y la historia de los cristianos en Tierra Santa ”.

Felipe Santos es socio gerente de Genesis Tours, con sede en Estados Unidos, que se enfoca en la peregrinación dirigida a cristianos evangélicos y católicos.

“Trabajamos principalmente con estadounidenses, pero también con personas de todo el mundo”, dijo Santos a The Media Line. “América Latina, por supuesto, es un mercado fuerte y ahora China está creciendo”, dijo, y agregó que China es el hogar de aproximadamente 31 millones de cristianos autodeclarados.

Mientras los cristianos vienen continuamente a Israel, el nuevo fenómeno de los viajeros musulmanes está proporcionando un impulso al sector turístico, que los gerentes de hoteles en Jerusalén oriental esperan que continúe prosperando.

“Hay días en los que el conflicto palestino-israelí afecta el flujo de visitantes, pero desde hace años la situación es tranquila y vienen turistas”, dijo Inshewat, del Hotel Seven Arches. "Está creciendo día tras día".

FUENTE: El medialino

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