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Las pinturas históricas de un famoso artista hotelero estadounidense

imagen cortesía de S. Turkel
Escrito por Linda S. Hohnholz

A principios de la década de 1920, Edward Hopper produjo ilustraciones y portadas para Tavern Topics, publicado y distribuido por el Waldorf Astoria. hoteles en nueva york, y en 1924 y 1925, dibujó dieciocho portadas brillantemente iluminadas para la revista especializada Hotel Management.

Este artista estadounidense, Edward Hopper, se caracterizó por su interés por los hoteles, moteles, viviendas turísticas y la amplia gama de servicios de hostelería. Desde 1920 hasta 1925 trabajó como ilustrador comercial para Hotel Management and Tavern Topics desde la Gran Depresión hasta la Guerra Fría. Aumentó su conocimiento de los servicios de hospitalidad como huésped frecuente en varios alojamientos en los viajes en automóvil de larga distancia que realizó con su esposa, la artista Josephine Hopper. A partir de mediados de la década de 1920 y principios de la de 1960, Hopper exploró temas de servicios de hospitalidad en pinturas, acuarelas, dibujos y grabados. A veces tituló estas obras como "hotel" o "motel", pero con la misma frecuencia no lo hizo. Más de la mitad son compuestos de sitios, con no poca cantidad de invención y licencia artística.

Edward y Jo vivieron gran parte de sus vidas en Manhattan, que, al igual que otras regiones del país, experimentó un auge masivo en la construcción de hoteles en el primer cuarto del siglo XX. Los ingresos generados por los hoteles cayeron más del 25 por ciento en los años de la Depresión de 1929 a 1935, lo que no fue un impedimento para Hopper.

Entre las guerras mundiales, Hopper produjo al menos dos aguafuertes y cinco pinturas que sintetizaban los componentes arquitectónicos de varios hoteles urbanos, algunos de los cuales conocía por haber vivido en Nueva York, mientras que otros se remontaban a imágenes sugeridas en las páginas de Hotel Management durante los años que pasó. produjo sus portadas. En su mayor parte, las portadas muestran elegantes parejas bailando, cenando y navegando en un ambiente de hotel.

Mirando desde el punto de vista de su casa en 3 Washington Square North en Nueva York, los Hoppers se habrían encontrado con varias estructuras de alquiler híbridas, incluido un campanario de diez pisos en 53 Washington Square South. Diseñado por McKim, Mead & White y construido en 1893, esto era en realidad parte del Hotel Judson, cuyas ganancias beneficiaron a la Iglesia Memorial Judson con columnas que se encuentra al lado. Hopper capturó esta vista en la pintura Noviembre, Washington Square, que comenzó en 1932 y a la que agregó componentes del cielo en 1959. El amigo de los Hoppers, el artista John Sloan, vivió en el Hotel Judson durante ocho años, hasta que fue desalojado por Universidad de Nueva York (que anteriormente había anexado la propiedad). La estructura naranja quemada de tres pisos en el extremo izquierdo de la versión pintada es la casa de huéspedes House of Genius, en 61 Washington Square South, que, en varios momentos desde la década de 1910 hasta la década de 1930, albergó a artistas, autores, poetas y músicos. incluidos Theodore Dreiser, John Dos Passos, Eugene O'Neill y Alan Seeger.

Los hoteles de apartamentos se encuentran entre las estructuras que figuran en los tipos arquitectónicos que Hopper sintetizó en composiciones seleccionadas como House at Dusk. Casas de alojamiento populares y urbanas que ofrecían arrendamientos a corto plazo, eran esencialmente apartamentos pero con las comodidades de un hotel. Estos espacios híbridos de clase media contenían múltiples unidades con baños compartidos y frecuentemente contenían salas de estar con pianos y ofrecían un restaurante, un portero y servicio de limpieza diario.

El resultado de al menos nueve dibujos de estudio, Hotel Lobby, es probablemente el tratamiento más completo de Hopper del tema de los servicios de hospitalidad.

Sentada en una silla tapizada, una mujer joven con un vestido azul lee su libro, reclinada en ángulos que reflejan los de su contraparte más madura al otro lado del vestíbulo. En la pared del fondo, una vista a través de cortinas oscuras en una puerta abierta revela un restaurante con mesas cubiertas de lino. Las líneas formadas en el piso reflejan los principios de diseño de la época que tratan la alfombra como un medio para guiar a las multitudes y determinar la ubicación de los muebles. Aún más importante para el control de la multitud y el clima es la puerta giratoria, recortada a la izquierda en el vestíbulo del hotel. Para todas las imágenes arquitectónicas urbanas de Hopper, las puertas giratorias aparecen en solo dos de los estudios de este trabajo y en solo otra pintura (Sunlight in a Cafeteria, 1958, en la Galería de Arte de la Universidad de Yale). Las variaciones de la puerta giratoria habían existido desde al menos mediados del siglo XIX con la búsqueda de regular la ventilación y mantener constantes las temperaturas en los espacios públicos. Al no permitir la entrada de aire del exterior, una puerta giratoria estaba, en palabras de uno de los primeros promotores, "siempre cerrada". Esto ayuda a explicar cómo el Vestíbulo del hotel, una pintura terminada en enero de 1943 y que presenta a una pareja con ropa de invierno, también podría representar a una mujer sin abrigo con un vestido de manga corta.

Muchas de las 18 portadas de Hopper HM conocidas se realizaron a mediados de la década de 1920. En su mayor parte, las portadas muestran a una o más parejas elegantes disfrutando de una actividad como bailar, cenar y navegar en un hotel creado como fondo. Hopper usó hoteles reales, el Cincinnatian Hotel de Ohio y el Mohonk Mountain House de Nueva York, como inspiración en dos de las portadas. Los colores claros y las actividades enérgicas de las ilustraciones son una clara desviación de las obras famosas más sombrías de Hopper, como "Automat" o los icónicos "Nighthawks". Los Hoppers, Edward y Josephine [también pintora], almorzaban todos los días en The Hotel Dixie en Nueva York.

Y tal vez absorbiendo la mentalidad de hospitalidad de que todo se trata de la experiencia del huésped, el VMFA ha ido un paso más allá, recreando la habitación de hotel que se ve en la obra de Hopper de 1957 "Western Hotel".

Edward y Jo comenzaron a alquilar cabañas de verano en South Truro en Cape Cod en 1930 y comprarían una propiedad y luego construirían una casa allí unos años más tarde. En la década de 1940, Cape Cod poseía una serie de viviendas turísticas: viviendas unifamiliares amuebladas que ofrecían habitaciones para estadías breves, a menudo estacionales. Profundamente interesado en la arquitectura doméstica, Hopper pintó varias casas turísticas a lo largo de su larga carrera, pero en retrospectiva parece haber estado particularmente interesado en una de esas residencias en Provincetown en Cape Cod. Pasó varias largas noches estacionado frente a la estructura, haciendo dibujos, lo que resultó en una pintura que ofrece una vista de las habitaciones delanteras de la casa; aparentemente, los habitantes se preguntaron qué estaba haciendo el artista, sentado allí en su Buick dibujando.

Los Hoppers realizaron largos viajes periódicos por carretera en busca de temas por Nueva Inglaterra, el oeste y México, entre otros lugares. En estas excursiones, se alojaban en casas de turistas y, finalmente, a medida que aumentaban los ingresos de Edward, en moteles y pistas de motor. Partes de los diarios de Jo, que abarcan desde mediados de la década de 1930 hasta la década de 1960, y recientemente entregados a la Asociación y Museo de Arte de Provincetown, revelan página tras página de descripciones extensas de estos alojamientos y los sentimientos de la pareja hacia ellos. Una de las más coloridas y largas de estas entradas habla de su estadía en el Weseman Motor Court en El Paso del 15 al 22 de diciembre de 1952. Hopper pintó Western Motel durante una beca en la Fundación Huntington Hartford en Pacific Palisades, California, pero el El lienzo también evoca las descripciones de Jo y la prensa contemporánea sobre alojamientos en El Paso.

Los Hoppers realizaron cinco largos viajes a México entre 1943 y 1955, en los que también visitaron varias regiones de Estados Unidos; viajaron en tren en 1943, pero en los demás viajes lo hicieron en automóvil. Con frecuencia evaluaban un lugar en función de la calidad de su alojamiento y la vista que ofrecía su habitación y desde el techo de la estructura. Mucho de lo que sabemos sobre el tiempo de Hopper en México proviene de la correspondencia de la pareja en papel membretado y postales de hoteles y moteles. A partir de su primer viaje a México, Saltillo Rooftops utiliza el tubo de la estufa de la azotea de su hotel en Guarhado House (donde él y Jo se hospedaron) en primer plano para equilibrar el despliegue de las montañas de la Sierra Madre en el fondo. En la Catedral de Monterrey, vuelve a su práctica de usar su alojamiento (en este caso, el Hotel Monterrey) como un dispositivo de encuadre para sintetizar un inventario visual de hoteles y otras estructuras: la señalización recortada del Hotel Bermuda aparece en la parte inferior izquierda. Los hoteles y moteles pueden proporcionar una metáfora útil para comprender gran parte del trabajo de Hopper en general. Dio por sentado que los hoteles y las pinturas ofrecen experiencias temporales, sirven a múltiples personas y son, en última instancia, ilusiones altamente elaboradas. Hopper vio su arte, sus pinturas y acuarelas en particular, como sitios en los que invertir temporalmente y sobre los que reflexionar más tarde con partes iguales de introspección y nostalgia. Sesenta y nueve de estas pinturas, acuarelas, dibujos, grabados y portadas de revistas se presentan, junto con treinta y cinco obras sobre el tema de otros artistas, en la exposición Edward Hopper and the American Hotel en el Museo de Bellas Artes de Virginia en Richmond. .

Tal vez sea apropiado que la exposición sea organizada por y haga su debut allí. Los Hoppers visitaron Richmond en varias ocasiones. Su propio arte se presentaría en exposiciones bienales posteriores. Hopper regresó al museo en 1953 para una exposición Judge the Jury, en la época en que el museo compró House at Dusk. Una fotografía de esta visita muestra a Hopper y al artista de Richmond Bell Worsham de pie frente a la pintura de Hopper Early Sunday Morning. Luego de una comunicación enérgica, a través de los alojamientos de la pareja en esta visita, la directora del museo, Leslie Cheek Jr., aseguró a Hopper: “Mientras esté en Richmond, estará alojado en el Hotel Jefferson, una estructura de Bellas Artes que creo que disfrutará. .” Había muchos hoteles en los que Cheek podría haber colocado a Hopper, pero se aseguró de que el artista se hospedara en un establecimiento reconocido como “el mejor del Sur”.

De hecho, el trabajo de Hopper para Hotel Management influyó en su carrera. Las cosas que hizo para Hotel Management, e incluso algunas de las fotografías, anuncios y artículos, proporcionaron un depósito de imágenes e ideas al que volvería una y otra vez.

stanley turkel fue designado como Historiador del Año 2020 por Historic Hotels of America, el programa oficial del National Trust for Historic Preservation, por el que fue nombrado anteriormente en 2015 y 2014. Turkel es el consultor de hoteles con más publicaciones en los Estados Unidos. Opera su práctica de consultoría hotelera sirviendo como testigo experto en casos relacionados con hoteles, brinda asesoría en gestión de activos y franquicias hoteleras. Está certificado como Proveedor Maestro Emérito de Hoteles por el Instituto Educativo de la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento. [correo electrónico protegido] 917-628-8549

Su nuevo libro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

Otros libros de hoteles publicados:

• Grandes hoteleros estadounidenses: pioneros de la industria hotelera (2009)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años en Nueva York (2011)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al este del Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar del Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneros de la industria hotelera (2016)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al oeste del Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volumen 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volumen I (2019)

• Hotel Mavens: Volumen 3: Bob y Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

Todos estos libros se pueden pedir a AuthorHouse visitando stanleyturkel.com  y haciendo clic en el título del libro.

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Acerca del autor.

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz ha sido la editora en jefe de eTurboNews durante muchos años.
Le encanta escribir y presta mucha atención a los detalles.
También está a cargo de todo el contenido premium y los comunicados de prensa.

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