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Cooperación ambiental transfronteriza: Israel, Palestina y Jordania

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Cuando Shadi Shiha llegó a la frontera entre Israel y Jordania y vio a los soldados israelíes armados y la bandera israelí, casi se dio la vuelta y se fue a casa.

"Realmente me entró el pánico", dijo a The Media Line con una sonrisa. “Había visto policías en Jordania pero no tienen rifles. Pensé que estaba entrando en una zona de guerra con tanques y armas ".

Ya había sido difícil convencer a su familia de que lo dejara ir a la escuela en Israel. Les preocupaba su seguridad e incluso antes de las últimas tensiones entre Israel y Jordania, muchos jordanos se oponían a los contactos con Israel. El servicio de inteligencia jordano lo llamó para una reunión y le preguntó por qué iba a Israel.

Eso fue hace casi un año. Shiha, quien también es un serio bailarín de break dance, pasó dos semestres en el Instituto Arava en el Kibbutz Ketura en el sur de Israel y dice que cambió su visión del mundo.

"No sabía que había ningún lugar donde palestinos e israelíes vivieran juntos y que solo fueran amigos", dijo. “Fui a Haifa (una ciudad mixta árabe-judía) y viven juntos como si nada. También fui a los campos de refugiados palestinos en Cisjordania y era terrible cómo vivía la gente ”.

El Instituto Arava, afiliado a la Universidad Ben Gurion, ofrece programas acreditados para estudiantes de pregrado y posgrado. Algunos vienen por un semestre; otros por un año completo. La idea es estudiar los problemas ambientales desde una perspectiva transfronteriza y transfronteriza.

El programa es pequeño y ofrece oportunidades para el contacto personal con profesores y la oportunidad de realizar investigaciones ambientales.

“Durante 20 años, el Instituto ha avanzado la cooperación ambiental transfronteriza frente al conflicto político a través de nuestro programa académico que reúne a israelíes, palestinos, jordanos y estudiantes internacionales”, dijo David Lehrer, director ejecutivo del programa a The Media Line. “A través de nuestros programas de investigación en agua, energía, agricultura sostenible, conservación y desarrollo internacional, después de 20 años tenemos más de 1000 alumnos en todo el mundo”.

Los cursos van desde Gestión del agua en el Medio Oriente hasta Mediación ambiental y resolución de conflictos hasta La Biblia como clave para el pensamiento ambiental. Los estudiantes suelen ser un tercio israelíes, un tercio árabes, lo que incluye a ciudadanos jordanos, palestinos y árabes de Israel, y un tercio internacionales, en su mayoría de Estados Unidos.

Los estudiantes palestinos han seguido asistiendo a pesar de la creciente "anti-normalización", un movimiento que evita cualquier cooperación pública israelí-palestina hasta que haya avances en las negociaciones de paz. Lehrer dice que se ha vuelto más difícil convencer a los estudiantes jordanos de que asistan, ya que el ánimo público en Jordania contra Israel se ha intensificado.

“Quería saber más sobre el conflicto palestino-israelí”, dijo Shiha. “Escuché todo de los medios y los medios lo hacen lucir realmente mal. Vine aquí para encontrarme con algunos israelíes y algunos judíos porque nunca los había visto antes. Según los medios, parecía que siempre estaban matando y disparando a los árabes ".

El Instituto Arava está ubicado en el Kibbutz Ketura, un kibutz pluralista originalmente fundado en 1973 por estadounidenses afiliados al movimiento juvenil Young Judea, en lo profundo del desierto de Arava. Hoy en día, hay más de 500 israelíes viviendo allí, con negocios que van desde el cultivo de dátiles hasta el cultivo de algas rojas para cosméticos y un huerto especial para plantas medicinales.

Mientras los estudiantes viven en dormitorios en el kibbutz, comen sus comidas en el comedor del kibbutz y son invitados a unirse a los miembros del kibbutz para celebraciones religiosas y eventos en todo el kibutz, incluidas bodas. También hay una piscina de tamaño olímpico que ayuda a combatir el calor del desierto.

Como muchos programas de estudios en el extranjero, esto no es barato. Mientras que los palestinos y los jordanos reciben becas completas, los israelíes nativos pagan alrededor de $ 2000 y los estudiantes estadounidenses pagan $ 9000 por semestre, incluyendo alojamiento y comida. Eso es todavía mucho menos que casi todas las universidades estadounidenses.

Yonatan Abramsky, un estudiante israelí, terminó recientemente su servicio militar obligatorio.

"Siempre me gustaron los problemas ambientales y la vida sostenible", dijo a The Media Line. “Estaba buscando una comunidad en el desierto, oí hablar de este lugar y lo comprobé. Fue increíble."

Dallal, una mujer palestina que pidió no dar su apellido, ya terminó una licenciatura de la Universidad Bir Zeit.

"No pensé que lo disfrutaría tanto como lo hago", dijo a The Media Line. “Puedo decir lo que quiera decir y hacer lo que quiera. Me presento solo a mí mismo, independientemente de mis antecedentes y mi familia. Estoy menos estresado que en Cisjordania ".

Dijo que su madre no quería que se fuera de Cisjordania, pero por razones más tradicionales que no tenían que ver con el conflicto palestino-israelí.

“Es porque soy una niña y tengo un papel determinado: se supone que debo casarme y tener hijos, no viajar”, ​​dijo.

El Instituto acaba de celebrar sus 20th año. Como parte de las celebraciones, lanzaron el Programa de Innovación de Antiguos Alumnos Arava, que otorga subvenciones de capital inicial a equipos de antiguos alumnos para apoyar iniciativas para la sostenibilidad y las relaciones pacíficas a través de las fronteras. Los equipos deben incluir al menos dos nacionalidades: israelí / palestina o israelí / jordana o palestina / jordana.

El jordano Shadi Shiha ha regresado a Amman y ha abierto un negocio con dos amigos para un lavado de autos y cera que no usa agua. En el otoño, estará de gira por los campus universitarios de EE. UU. Como parte de un viaje de reclutamiento para el Instituto Arava.

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