Visita la Mezquita Haroon en Bangkok: Turismo Islámico en Tailandia

Mezquita de BKK
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Escrito por Imtiaz Muqbil

Por primera vez en Tailandia, docenas de mezquitas en Bangkok abrirán sus puertas a las visitas públicas durante la festividad de Eid Ul Fitr, alrededor del 9 y 10 de abril, el mayor evento islámico que sigue al final del mes de ayuno del Ramadán.

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El proyecto está diseñado para construir paz, armonía, amistad y conciencia multicultural, en beneficio del pueblo tailandés, los residentes expatriados y los turistas extranjeros.

Iniciados por la conocida mezquita Haroon y aprobados por el Comité Islámico de Bangkok, los recorridos por las mezquitas ayudarán a solidificar la imagen de Tailandia como un país pacífico y amigable, abierto a todas las religiones y culturas. El proyecto también generará empleos e ingresos entre los comunidades tailandesas-musulmanas, especialmente los cientos de vendedores familiares que venden comida y muchos otros productos en las zonas cercanas a las mezquitas.

El Imam Thanarat Watcharapisut, Imam de la mezquita Haroon y Jefe de Relaciones Internacionales del Comité Islámico de Bangkok, dijo: “Dada la islamofobia que prevalece en nuestra sociedad, nos gustaría informar a la gente sobre la verdad sobre el Islam. Hay muchos malentendidos y conceptos erróneos sobre el Islam, así como también malas interpretaciones deliberadas. Una vez que podamos contrarrestar eso, se creará una mejor comprensión entre la gente. También queremos que esto sea un acuerdo recíproco. Alentaremos a los musulmanes a visitar iglesias y templos y aprender unos de otros”.

tour por la mezquita | eTurboNews | eTN

Basado en las visitas guiadas a mezquitas de puertas abiertas realizadas en Malasia, el proyecto cumple múltiples objetivos diplomáticos nacionales, regionales y globales.

A nivel local, está en consonancia con la Constitución tailandesa que permite la libertad de religión y, a pesar de ser un país de mayoría budista, trata a todos los tailandeses como ciudadanos iguales con iguales derechos de voto, trabajo y culto. Los miembros de la familia real tailandesa apoyan los eventos islámicos y visitan regularmente el sur de Tailandia, donde los musulmanes constituyen una mayoría. También está en consonancia con los principios del Plan Sociocultural de la ASEAN, el tercer y más olvidado pilar de la integración de la ASEAN, la Alianza de Civilizaciones de las Naciones Unidas y el objetivo de consolidación de la paz de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.

Lo más importante es que promueve los viajes y el turismo tailandeses dando una nueva dimensión a la "sostenibilidad". Aunque ese término se utiliza en gran medida en el contexto de la conservación ambiental, el turismo se ve cada vez más afectado por tensiones raciales, sociales, culturales y geopolíticas en muchas partes del mundo (lo que este autor ha denominado “El otro calentamiento global”). Hasta ahora, Tailandia se ha mantenido libre de estos conflictos y existe una creciente conciencia de que preservar esta paz sociocultural y étnica es tan importante como preservar el medio ambiente.

El Ministerio de Asuntos Exteriores tailandés muestra esta relativa calma en sus actividades diplomáticas. Los dignatarios visitantes del mundo islámico son llevados a visitar el distrito de Kudeejin en el lado Thon Buri del río Chao Phraya, donde un templo budista tradicional, una iglesia histórica portuguesa y una mezquita islámica única se encuentran a poca distancia el uno del otro, en el en medio de comunidades locales que han coexistido pacíficamente durante décadas.

Tailandia tiene estatus de observador en la Organización de Países Islámicos (OCI) y está trabajando para capitalizar su potencial como fabricante y exportador de productos Halal entre los 1.4 millones de habitantes islámicos. Esta ventaja económica está siendo respaldada intensamente por entidades de rápido crecimiento, como la Asociación de Comercio Musulmán Tailandés, que agrupa a numerosos jóvenes empresarios tailandeses musulmanes deseosos de llevar los productos tailandeses Halal a nivel mundial.

Otras instituciones como el Centro de Ciencias Halal, dependiente de la Universidad de Chulalongkorn, y el Instituto de Normas Halal de Tailandia, también organizan una Asamblea Halal anual en Tailandia para promover la ciencia y la investigación en el proceso de certificación y promover las empresas tailandesas-musulmanas.

Tailandia está atrayendo a millones de visitantes del mundo islámico. Los saudíes son ahora los visitantes de más rápido crecimiento y que más gastan tras el acercamiento diplomático con Tailandia en enero de 2022 tras una pausa de 32 años. Los hospitales locales han atendido durante años a turistas médicos del Golfo. Los visitantes adinerados de Bangladesh, Pakistán, Indonesia y Brunei son visitantes frecuentes.

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La Autoridad de Turismo de Tailandia tiene una estrategia de larga data para posicionar a Tailandia como un destino amigable para los musulmanes. Hay muchos restaurantes halal. Muchos grandes almacenes y centros comerciales ahora tienen salas de oración.

Aunque Tailandia capitaliza las ventajas económicas y turísticas de su minoría musulmana, la población general tiene poca comprensión de la religión, gracias a la cobertura estereotipada de los medios provenientes del extranjero y la representación de los musulmanes como personas atrasadas y propensas a la violencia y el conflicto. Los extremistas locales, los políticos, los empresarios y los medios de comunicación con agendas antimusulmanas también agitan la olla.

El Imam Thanarat dice que disipar esos mitos y contrarrestar las mentiras es un objetivo muy importante de las visitas guiadas a las mezquitas de puertas abiertas. Si las personas realizan los recorridos con la mente abierta y el deseo de aprender en un espíritu de paz y armonía, se construirán buenas relaciones interreligiosas e interculturales. El principal desafío, dice, es lidiar con quienes tienden a prejuzgar y reforzar sus mentalidades negativas predeterminadas.

Ha compilado una lista de 20 preguntas que se hacen habitualmente en las mezquitas, como “¿Por qué muchas mujeres musulmanas usan hijab?”, “¿Por qué el Islam prohíbe los juegos de azar y el consumo de alcohol?”, “¿Por qué muchos hombres musulmanes usan gorra?” ?”. Otros que no están en esa lista, pero que tradicionalmente se solicitan, incluyen aquellos relacionados con la condición de la mujer, el matrimonio, el divorcio y la violencia.

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Además de las campañas de desinformación, el Imam Thanarat dice que estos estereotipos se remontan a la educación y la falta de interacción intercultural. Los líderes espirituales tienen un papel importante a la hora de abordar esto.

En enero, el Imam Thanarat invitó a una malasia de origen chino llamada Sarah Tan a impartir un curso de formación para las visitas a las mezquitas. Ex banquera, se había convertido al Islam por sí misma y no por matrimonio y ahora realizaba visitas guiadas a las mezquitas. Su presentación incluye numerosas citas de visitantes que se fueron con una conciencia y un conocimiento mucho mejores a los que nunca habían tenido acceso.

Tiene la esperanza de que las giras produzcan buenos resultados y fortalezcan a Tailandia como una sociedad pacífica que pueda aprovechar sus ventajas multiculturales.

Hay 187 mezquitas en Bangkok, muchas de ellas con un rico patrimonio histórico. Los recorridos se realizarán tanto en tailandés como en inglés. En algunas zonas, los musulmanes tailandeses también tienen electores de habla árabe.

Ubicada justo al lado del conocido Hotel Oriental, la mezquita Haroon es un lugar popular para los visitantes y está en el itinerario de los cada vez más populares recorridos en bicicleta por la ciudad. Lleva seis años realizando giras. Lo mismo ocurre con otras mezquitas de Bangkok, pero el imán dijo que es necesario estandarizarlas. Los recorridos también se realizan en dos mezquitas de Chiang Mai.

El Ramadán comenzará alrededor del 10 y 11 de marzo y finalizará alrededor del 10 y 11 de abril. El Imam Thanarat dijo que las mezquitas también pueden celebrarlos durante el Ramadán después de la ruptura del ayuno al atardecer, conocido como Iftar. Los horarios y otros detalles de los recorridos los decidirán los comités de cada mezquita. En la primera etapa, las giras se realizarán únicamente en Bangkok. Tras una evaluación, se enviará una propuesta al Comité Islámico de Bangkok para que las lleve a cabo en todo el país.

Del 24 al 26 de febrero, representantes de todas las mezquitas participantes participarán en un curso de capacitación sobre cómo realizar estos recorridos, en el que participarán ponentes de Discover Islam Bahrain y la Sociedad Internacional de Propagación Islámica (IPSI), una organización no gubernamental y apolítica con sede en en Penang, Malasia.

QUÉ QUITAR DE ESTE ARTÍCULO:

  • Los dignatarios visitantes del mundo islámico son llevados a visitar el distrito de Kudeejin en el lado Thon Buri del río Chao Phraya, donde un templo budista tradicional, una iglesia histórica portuguesa y una mezquita islámica única se encuentran a poca distancia entre sí, en el en medio de comunidades locales que han coexistido pacíficamente durante décadas.
  • También está en consonancia con los principios del Plan Sociocultural de la ASEAN, el tercer y más olvidado pilar de la integración de la ASEAN, la Alianza de Civilizaciones de las Naciones Unidas y el objetivo de consolidación de la paz de los 17 Objetivos de Desarrollo Sostenible de las Naciones Unidas.
  • Aunque Tailandia capitaliza las ventajas económicas y turísticas de su minoría musulmana, la población general tiene poca comprensión de la religión, gracias a la cobertura estereotipada de los medios provenientes del extranjero y la representación de los musulmanes como personas atrasadas y propensas a la violencia y el conflicto.

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Imtiaz Muqbil

Imtiaz Muqbil,
Editor ejecutivo
Impacto en los viajes Newswire

Periodista radicado en Bangkok que cubre la industria de viajes y turismo desde 1981. Actualmente es editor y editor de Travel Impact Newswire, posiblemente la única publicación de viajes que ofrece perspectivas alternativas y desafía la sabiduría convencional. He visitado todos los países de Asia Pacífico excepto Corea del Norte y Afganistán. Los viajes y el turismo son una parte intrínseca de la historia de este gran continente, pero los pueblos de Asia están muy lejos de darse cuenta de la importancia y el valor de su rico patrimonio cultural y natural.

Como uno de los periodistas especializados en viajes con más experiencia en Asia, he visto a la industria atravesar muchas crisis, desde desastres naturales hasta agitaciones geopolíticas y colapsos económicos. Mi objetivo es lograr que la industria aprenda de la historia y de sus errores pasados. Es realmente repugnante ver a los llamados “visionarios, futuristas y líderes de opinión” aferrarse a las mismas viejas soluciones miopes que no hacen nada para abordar las causas profundas de las crisis.

Imtiaz Muqbil
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