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UWA entrega US$825,000 a las comunidades de Murchison Falls Park

imagen cortesía de T. Ofungi

Autoridad de Vida Silvestre de Uganda (UWA) ha entregado hoy, 29 de abril de 2022, UGX2,930,000,000 (aproximadamente US $ 825,000) de fondos de reparto de ingresos a las comunidades vecinas al Área de Conservación de Murchison Falls en una ceremonia que tuvo lugar en el Hotel Masindi.

Según un comunicado del Gerente de Comunicaciones de la UWA, Hangi Bashir, la ceremonia estuvo presidida por el Ministro de Turismo, Vida Silvestre y Antigüedades, Coronel Tom Butime, quien entregó los cheques a los líderes de los Nwoya, Buliisa, Oyam, Masindi, distritos de Kiryandongo y Pakwach.

El Cnel. Butime dijo que el gobierno reconoce la contribución de las comunidades locales en el manejo de las áreas silvestres protegidas. Señaló que las comunidades locales que viven junto a estos recursos no solo los protegen sino que también sufren los impactos de la conservación de la vida silvestre en sus áreas. Por lo tanto, es imperativo que las comunidades compartan los beneficios que se derivan del trabajo de conservación.

“Es por esta razón que el gobierno devuelve una parte de los ingresos del parque para apreciar el papel de la comunidad en la protección de los recursos de vida silvestre”, dijo.

El reparto de ingresos también tiene como objetivo demostrar parcialmente la importancia económica de la existencia de áreas protegidas de vida silvestre junto a las cuales viven las comunidades.

Advirtió a los líderes que no deben desviar los fondos del reparto de ingresos a otras actividades o retrasar la liberación de los fondos, lo que afecta la prestación de servicios. “Quiero instruir a los directores administrativos para garantizar que el dinero desembolsado hoy llegue a tiempo a los subcondados y comunidades objetivo. El gobierno no tolerará ninguna desviación de los fondos a proyectos que no estén enumerados en el cronograma de asignación ni ningún retraso innecesario en la entrega de estos fondos a la comunidad o los proyectos objetivo. El gobierno tampoco tolerará el uso del dinero del proyecto en los costos administrativos de los distritos”, dijo el Cnel. Butime.

El director ejecutivo de UWA, Sam Mwandha, dijo que las comunidades son partes interesadas clave en la conservación de la vida silvestre y su bienestar es un asunto prioritario para la autoridad. “Entendemos que si las comunidades no ven los beneficios de conservacion de vida salvaje en sus áreas, no podemos tener éxito en nuestro trabajo. Por lo tanto, mejorar sus medios de vida no es una opción; queremos conservar con ellos y compartir beneficios con ellos”, dijo.

En nombre de los líderes distritales, el presidente del distrito, Cosmas Byaruhanga, elogió la buena relación entre la UWA y las comunidades y prometió el compromiso de los líderes para promover la conservación en sus respectivos distritos. Apreció el compromiso de la UWA de liberar fondos de participación en los ingresos incluso cuando los ingresos de la institución aún son bajos debido al pequeño número de visitantes a las áreas protegidas. Dijo que los líderes se asegurarán de que el dinero vaya directamente a proyectos que mejoren los medios de vida de las comunidades.

A la función asistieron, entre otros, presidentes, comisionados de distritos residentes, directores administrativos y otros funcionarios técnicos de los seis distritos vecinos del Área de Conservación de Murchison Falls. Estos son Pakwach, Nwoya, Oyam, Kiryandongo, Buliisa y Masindi.

El Área de Conservación de Murchison Falls está compuesta por el Parque Nacional Murchison Falls, la Reserva de Vida Silvestre Karuma y la Reserva de Vida Silvestre Bugungu.

Acerca de los fondos de reparto de ingresos

La Autoridad de Vida Silvestre de Uganda devuelve el 20 % de sus recaudaciones anuales en las puertas de los parques como subvención condicional a las comunidades vecinas a los parques nacionales en el marco del plan de participación en los ingresos. El esquema de participación en los ingresos está destinado a fortalecer las asociaciones entre las comunidades locales, los gobiernos locales y la gestión de las áreas de vida silvestre que conducen a la gestión sostenible de los recursos de vida silvestre en las áreas protegidas. Los fondos otorgados a los distritos bajo el esquema de reparto de ingresos se destinan a proyectos comunitarios de generación de ingresos identificados por las comunidades.

El Parque Nacional Murchison Falls es el parque nacional más grande de Uganda. El parque se extiende por 3,893 kilómetros cuadrados, con toda el área de conservación que se extiende por 5,000 kilómetros cuadrados. El río Nilo fluye por el medio del parque creando las impresionantes Murchison Falls, que es la principal atracción del parque. El paisaje presenta una densa selva tropical, una sabana ondulada, una diversidad de vida silvestre abundante, numerosos primates y 451 especies de aves, incluida la rara y codiciada cigüeña con pico de zapato.

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Tony Ofungi - eTN Uganda

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