Trata de personas y esclavitud en hoteles: las víctimas se sienten seguras en Hilton

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Operation Underground Railroad está liderando la lucha contra el tráfico sexual y la explotación sexual con tres estrategias audaces que conforman una solución de Rescate y Recuperación Global.

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La trata de personas ha ganado notoriedad por ocurrir con frecuencia en los hoteles. Las razones detrás de esta asociación son la conveniencia que los hoteles y moteles ofrecen a los compradores de tráfico sexual, la capacidad de realizar transacciones en efectivo y mantener las transacciones financieras discretas, y la necesidad limitada de mantenimiento de las instalaciones o gastos de conservación. La trata sexual puede ocurrir cuando las víctimas se ven obligadas a proporcionar sexo comercial mediante la fuerza, el fraude o la coerción. 

Las víctimas suelen ser anunciadas para el comercio sexual a través de publicidad en línea, servicios de acompañantes o el boca a boca. Los hoteles y moteles se utilizan entonces como lugares para el sexo comercial, a menudo sin que la dirección del hotel lo sepa.

Esto ha aumentado las demandas contra conocidas empresas hoteleras, incluidas Red Roof, Motel 6, Wyndham Hotels and Resorts y Choice Hotels International. En las demandas, a menudo se acusa a los hoteles de haber estado involucrados en el tráfico que tuvo lugar dentro de sus muros o de haberlo ignorado deliberadamente a pesar de las señales de advertencia. 

La industria hotelera es muy vulnerable a los traficantes de personas, especialmente cuando se trata de explotación sexual infantil y prostitución forzada, criminalidad forzada, servidumbre doméstica y trabajo forzoso en hoteles o sus cadenas de suministro.

Las investigaciones estiman que hay 1.14 millones de víctimas en la industria hotelera europea. Esto es el 80% para explotación sexual y el 20% para trabajo forzoso en restaurantes, bares y hoteles.

¿Por qué los hoteles son vulnerables a la trata de personas?

Sus flujos de ingresos y operaciones están cada vez más automatizados. Los hoteles suelen utilizar opciones automáticas de check-in y check-out, trabajan con sistemas de reservas de terceros y no requieren registro ni identificación.

La privacidad y el anonimato de los huéspedes impiden que los hoteleros y el personal conozcan las identidades de sus clientes o lo que hacen a puerta cerrada.

Las prácticas laborales y la cultura corporativa también facilitan la trata de personas, incluida la prioridad de satisfacer las solicitudes de los clientes que exceden los límites éticos, la falta de verificación de antecedentes de los nuevos empleados, la falta de conciencia de los empleados y la falta de capacitación para detectar señales, el miedo a represalias por parte del personal si denunciar incidentes sospechosos y falta de medidas directas para abordar la trata de personas. 

"Las víctimas potenciales de la trata laboral pueden trabajar como personal de recepción, trabajadores de servicios de alimentos y, con mayor frecuencia, en tareas domésticas". (Proyecto Polaris

Cómo los hoteles se involucran legalmente en la trata de personas

Los hoteles son legalmente responsables de mantener las instalaciones seguras y tomar las precauciones adecuadas para mantener seguros a los huéspedes, según la Ley de Protección a las Víctimas de la Trata (TVPA). 

Razones comunes por las que los hoteles enfrentan acciones legales cuando se trata de trata de personas: 

  • No intervenir tras notar signos de trata 
  • Permitir que el delito ocurra a cambio de una ganancia financiera. 
  • Participación de empleados en la trata que se está produciendo 

Casos de trata de personas de alto perfil que afectan a la industria hotelera

Solo en Estados Unidos, en 2023 se presentaron numerosas demandas por trata de personas contra hoteles y algunos casos se resolvieron. 

  • Red Roof Inn llegó a un acuerdo con cuatro mujeres que presentaron una demanda por tráfico sexual contra la cadena hotelera (diciembre de 2023) 
  • Cuatro sobrevivientes de trata de personas en Texas presentados demandas federales contra Studio 6 y Motel 6 (julio de 2023) 
  • Más de 40 demandas por trata de personas fueron presentados contra empresas hoteleras, incluidas Wyndham Hotels and Resorts y Choice Hotels International (abril de 2023) 
  • Se requirió que el propietario del hotel de Filadelfia pagar a ocho supervivientes 24 millones de dólares tras sentencia judicial (febrero de 2023) 

El impacto de las demandas por trata de personas en los supervivientes

Para los sobrevivientes, buscar justicia legal tiene un propósito mucho mayor que la compensación financiera. No sólo puede brindar la oportunidad de un cierre necesario y nuevos comienzos, sino que también obliga a los hoteles con fallas y a sus empresas matrices a realizar cambios para mejorar. Al hacerlo, otras personas en peligro estarán mejor protegidas. 

Las demandas también empoderan a los sobrevivientes.

Reformas de políticas y capacitación en hotelería

A la luz de las demandas y la reacción pública, muchas empresas hoteleras han realizado cambios para eliminar la trata de personas. A la vanguardia de esta reforma se encuentra una mayor capacitación para los miembros del personal y procesos nuevos o revisados ​​para denunciar problemas de trata. Tanto a nivel nacional como internacional, las empresas hoteleras deciden las actualizaciones de políticas y capacitación como mejor les parece. 

Incluido en su programa No hay lugar para la trata campaña, La American Hotel & Lodging Association ha desarrollado un plan de acción de cinco pasos para sus miembros: 

  1. Capacitar al personal sobre qué buscar y cómo responder. 
  2. Exhibición de carteles indicadores de trata de personas 
  3. Establecer una política para toda la empresa 
  4. Coordinación continua con las fuerzas del orden. 
  5. Compartir historias de éxito y mejores prácticas 

Hilton, una marca hotelera internacional, ha establecido objetivos de Viajes con Propósito que se deben alcanzar para 2030. “Hemos establecido objetivos ambiciosos destinados a mitigar los riesgos de la esclavitud moderna, el trabajo forzoso y la trata de personas en nuestras operaciones”.

Hilton se destaca en la lucha contra la trata de personas

Un comunicado emitido por Hilton Hotels and Resorts dice:

“En Hilton, compartimos el propósito de ser la empresa más hospitalaria del mundo impactando positivamente a nuestros huéspedes, miembros del equipo, propietarios de hoteles y comunidades. Como empresa de personas al servicio de las personas, el respeto a los derechos humanos es una parte central de nuestra misión. Hilton se compromete a implementar la debida diligencia en materia de derechos humanos en todas nuestras operaciones globales y a trabajar con proveedores para erradicar el trabajo forzoso o la trata de personas en toda nuestra cadena de valor.

“Hilton también ha creado y se ha asociado con redes intersectoriales para promover los derechos humanos internacionales como parte de nuestros objetivos de Viajes con Propósito para 2030.

Hilton es un orgulloso signatario del Pacto Mundial de las Naciones Unidas y los Principios Rectores de las Naciones Unidas para las Empresas y los Derechos Humanos informan nuestra estrategia de derechos humanos.

“La sensibilización es esencial para combatir la trata de personas y la explotación sexual. Con más de 49 millones de personas sometidas actualmente a la esclavitud moderna en todo el mundo, la cuestión es demasiado importante como para ignorarla. “

Cómo los hoteles pueden protegerse contra la trata de personas

Para combatir la trata fuera de las iniciativas, los hoteles deben brindar capacitación adecuada a cada miembro del personal sobre los signos de trata de personas y educarlos sobre cómo tomar medidas si se sospecha. Un recurso valioso es el Departamento de Seguridad Nacional Guía de respuesta a la trata de personas para la industria hotelera. Este documento de 10 páginas detalla los signos de trata que los miembros del personal del hotel pueden buscar según sus funciones específicas. 

Hay medidas adicionales que cada empresa hotelera puede tomar para garantizar la seguridad de todos los huéspedes: 

  1. Verificar la identidad de cada huésped que se registra 
  2. Monitorear habitaciones con visitantes frecuentes que no se hospedan en el hotel. 
  3. Trabajar con organizaciones locales de defensa y aplicación de la ley para mantenerse informado sobre los peligros actuales y potenciales. 

El futuro de los esfuerzos contra la trata de personas en hoteles

Con las recientes demandas a las que se han enfrentado varias empresas hoteleras de renombre en todo el mundo, se están realizando cambios positivos y necesarios. Esta mejora en la rendición de cuentas, la introspección y la reforma es significativa en la lucha para poner fin a la trata de personas. Sin embargo, es necesario hacer más. 

¿Qué impacto tienen las demandas por trata de personas?

Las demandas ofrecen a los supervivientes el cierre y obligan a los hoteles a realizar cambios positivos. Muchos hoteles están implementando reformas, incluida una mayor capacitación del personal, el establecimiento de políticas y la colaboración con las autoridades para combatir la trata de personas.

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Fundada en 2013, el trabajo de OUR se extiende por todo el mundo e incluye ayudar a las fuerzas del orden con la recopilación de inteligencia, el desarrollo de capacidades, herramientas especializadas, capacitación y recursos de personal para las agencias encargadas de hacer cumplir la ley. OUR también apoya el cuidado posterior a los sobrevivientes con una combinación de botas sobre el terreno, contribuyendo con capacitación y recursos a las instalaciones locales.

Para obtener más información, vaya a https://ourrescue.org/

QUÉ QUITAR DE ESTE ARTÍCULO:

  • Las razones detrás de esta asociación son la conveniencia que los hoteles y moteles ofrecen a los compradores de tráfico sexual, la capacidad de realizar transacciones en efectivo y mantener las transacciones financieras discretas, y la necesidad limitada de mantenimiento de las instalaciones o gastos de conservación.
  • Las prácticas laborales y la cultura corporativa también facilitan la trata de personas, incluida la prioridad de satisfacer las solicitudes de los clientes que exceden los límites éticos, la falta de verificación de antecedentes de los nuevos empleados, la falta de conciencia de los empleados y la falta de capacitación para detectar señales, el miedo a represalias por parte del personal si denunciar incidentes sospechosos y falta de medidas directas para abordar la trata de personas.
  • La industria hotelera es muy vulnerable a los traficantes de personas, especialmente cuando se trata de explotación sexual infantil y prostitución forzada, criminalidad forzada, servidumbre doméstica y trabajo forzoso en hoteles o sus cadenas de suministro.

Acerca del autor.

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Juergen T. Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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