Turistas que propagan el coronavirus: ¿gorilas y chimpancés en peligro?

¿Pueden los gorilas de montaña y los chimpancés contraer coronavirus?
gorila en Ruanda

Gorilas de montaña y los chimpancés son una parte importante y lucrativa de la industria de viajes y turismo en Ruanda, Uganda, Tanzania y Congo. Los conservacionistas en África están preocupados de ver a los gorilas de montaña y chimpancés en África expuestos al Covid-19 de humanos que visitan hábitats de primates en África oriental y central.

El sistema Fondo Mundial para la Naturaleza (WWF) ha advertido recientemente sobre la posible propagación del Covid-19 a los gorilas de montaña que viven en Ruanda, Uganda, el Congo y toda la región del bosque ecuatorial en África.

A medida que el virus infecta a más personas en todo el mundo, los conservacionistas advierten sobre el riesgo del gorila de montaña en peligro de extinción de África.

Aparte de los gorilas de montaña, se considera que las comunidades de chimpancés en el oeste de Tanzania, Uganda y el resto de África central corren el mismo peligro de contraer la infección por Covid-19.

WWF advirtió que los primates comparten ADN con los humanos en un 98 por ciento, diciendo que los animales estaban en riesgo de contraer la infección por coronavirus.

El Parque Nacional Virunga del Congo y la vecina Ruanda se han cerrado a los turistas para proteger a los gorilas. Uganda no ha cerrado su turismo de gorilas, pero una caída en los visitantes ha limitado el movimiento de personas dentro de los parques.

El número de gorilas de montaña ha aumentado a poco más de 1,000 en los últimos años después de una exitosa campaña de conservación durante los últimos 30 años, y su número ha aumentado.

La famosa primatóloga en África Jane Goodall había expresado su preocupación por la posible propagación de la pandemia de Covid-19 de humanos a primates.

Ella dijo en Londres hace unos días que se sabe que los grandes simios son susceptibles a enfermedades respiratorias humanas. En sus santuarios para chimpancés huérfanos, el personal usa equipo de protección como precaución contra el COVID-19.

¿Pueden los gorilas de montaña y los chimpancés contraer coronavirus?

gorilas de montaña en África

“Es una gran preocupación porque no podemos proteger a todos los chimpancés en África y una vez que el virus los penetra, que rezo para que no ocurra, entonces no sé qué se puede hacer”, dijo Jane.

Ruanda también está cerrando temporalmente el turismo y las actividades de investigación en tres parques nacionales que albergan primates como gorilas y chimpancés.

Los gorilas de montaña son propensos a algunas enfermedades respiratorias que afectan a los humanos. Un resfriado común puede matar a un gorila, dice WWF, una de las razones por las que los turistas que siguen a los gorilas generalmente no pueden acercarse demasiado.

Aproximadamente 1,000 gorilas de montaña viven en áreas protegidas en el Congo, Uganda y Ruanda. Permitir que el público visite estas áreas es importante y rentable. Sin embargo, COVID-19, la enfermedad causada por el coronavirus, llevó a los funcionarios del parque Virunga a ordenar la prohibición temporal.

Uganda no ha anunciado un cierre del turismo en los parques de gorilas. Sin embargo, el número de visitantes de Europa y otros lugares ha disminuido drásticamente, lo que hace que los parques funcionen sin grandes multitudes de turistas.

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Apolinari Tairo - eTN Tanzania