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Noticias de alambre

Cambio de COVID de pandemia a endémica

Escrito por editor

Mientras los profesionales de la salud pública consideran la mejor manera de educar al público sobre el cambio de COVID como una pandemia a endémica, EmblemHealth, una de las aseguradoras de salud sin fines de lucro más grandes del país, publicó hoy los resultados de su investigación nacional Living With COVID-19. El estudio examinó la interpretación del público de una pandemia frente a los comportamientos endémicos y asociados y las percepciones públicas de otros términos de atención de COVID. Los hallazgos informarán a la comunidad médica sobre la comprensión general de la población de estos conceptos y ayudarán a mejorar las comunicaciones sobre la orientación y la progresión de la salud pública.            

“Al enfrentarse a un sentimiento creciente de 'agotamiento por COVID', EmblemHealth analizó si el público estaba listo para pasar de una postura de crisis de salud global; a aceptar COVID como la nueva normalidad a largo plazo”, dijo el Dr. Richard Dal Col, MD y director médico de EmblemHealth. “Nuestra investigación reveló que el público practicará menos comportamientos preventivos en una enfermedad endémica, al mismo tiempo, el público principalmente busca y confía en los expertos clínicos para recibir orientación, y palabras como “refuerzo” [solo] no incitan a la proactividad pública”.

Si bien las vacunas contra el COVID-19 han ayudado de manera efectiva a reducir las hospitalizaciones y las tasas de mortalidad, el país también ha visto estancarse las tasas de vacunación de adultos: el 76 % de los adultos están completamente vacunados y solo el 49 % ha recibido un refuerzo de COVID, según los Centros para Enfermedades de EE. UU. Rastreador de datos COVID de abril de 2022 de Control y Prevención. Los datos, además de lo que se está viendo sobre el terreno, llevaron a EmblemHealth a explorar lo que la industria de la salud debería considerar en la siguiente fase de la enfermedad. Su estudio resultante, realizado en febrero de 2022, encontró que las personas tienen una percepción positiva pero mixta de los "refuerzos". Ven el término como sinónimo de protección y mantenimiento adicionales, pero menos preventivo que una "inmunización" y una "vacunación".

Además, cuando se les pidió que describieran qué es una endemia para un amigo o familiar, el estudio encontró que la falta de comprensión del término "endémica" varió entre los encuestados. Con base en un malentendido general de la palabra, la mayoría expresó que es más probable que reduzcan la participación en conductas preventivas en una endémica, particularmente la probabilidad de recibir un refuerzo. Mientras tanto, los encuestados también afirmaron que era más probable que se mantuvieran al día y siguieran medidas preventivas adicionales cuando se enfrentaban a una pandemia frente a una endémica.

El estudio encuestó a casi 1,000 encuestados en todo el país, centrándose en el área tri-estatal de Nueva York, donde opera principalmente EmblemHealth. Entre los hallazgos clave de la encuesta:

• Se espera que la adherencia de los consumidores a los comportamientos de salud pública, como usar una máscara, hacerse pruebas, ponerse en cuarentena y más, sea mucho menor en una clasificación de endémica frente a una de pandemia.

• El término “pandemia” se entiende muy bien. Cuando se les pidió que definieran "endémico", alrededor de 1 de cada 4 personas expresaron que no estaban familiarizadas con el término. Los temas restantes lo describieron como cuando la pandemia/enfermedad está contenida en un área geográfica particular, lo que permite que las personas vivan más comúnmente, como con la gripe.

• Un poco más de la mitad de los encuestados planea usar una mascarilla en una situación endémica, lo que representa una disminución del 30 % en comparación con una pandemia. En una pandemia, 1 de cada 2 personas planea recibir un refuerzo, mientras que solo el 37 % planea recibir un refuerzo en una situación endémica.

• Los consumidores entienden el término "refuerzo", pero se asocia más con "extra" o "mantenimiento". La “inmunización” se asocia más como “preventiva”, “efectiva” y “segura”, incluso por parte de grupos más vacilantes.

• Los comportamientos clave que suprimen la propagación de la enfermedad, incluida la cuarentena y la evitación de otros si dan positivo en la prueba, muestran disminuciones drásticas en una endemia en comparación con una pandemia, con solo 2 de cada 5 diciendo que evitarán ver a otros si dan positivo en la prueba o poniendo en cuarentena si experimentan síntomas.

• La mayoría de los encuestados cree que el COVID-19 se convertirá en una enfermedad estacional como la gripe y sería más receptivo a recibir un refuerzo anual asociado con una inmunización estacional/anual en lugar de recibir uno, en todo caso, si el COVID-19 se vuelve endémico.

“Los hallazgos de EmblemHealth sirven como una gran instantánea de la posición de la opinión pública y cómo nosotros en el cuidado de la salud podemos conocer mejor a las personas donde están”, dijo Beth Leonard, Directora de Asuntos Corporativos de EmblemHealth. “A medida que avanzamos, tendremos que trabajar en conjunto y hablar el mismo idioma en todos los sistemas y políticas de salud para garantizar que no perdamos terreno en nuestro progreso para combatir el virus”.

Con una cuarta dosis de vacuna COVID aprobada por la FDA, y ahora los principales expertos en enfermedades infecciosas afirman que EE. UU. está fuera de la fase pandémica, Leonard, cuyo equipo supervisa las comunicaciones para EmblemHealth y su práctica médica, AdvantageCare Physicians, sugiere que los expertos médicos y los comunicadores apoyen la vacuna. implementaciones conectando la importancia de los "refuerzos" para mantenerse al día con las vacunas COVID-19.

Además, los expertos en atención médica deberían considerar aumentar el uso de términos como "inmunizaciones y vacunas" en lugar de solo transmitir al público "refuerzos", "inyecciones" o "pinchazos en el brazo", términos que causan sentimientos de miedo, dolor y posibles efectos secundarios, especialmente entre las poblaciones indecisas. Además, las partes interesadas en el cuidado de la salud deben tener cuidado al usar la palabra "endémica" para promover comportamientos de seguridad pública en las fases actuales y futuras de COVID-19.

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Acerca del autor.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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