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Noticias de alambre

Se está desarrollando una nueva vacuna a base de azúcar para la melioidosis

Escrito por editor

La amenaza de Melioidosis es real. La bacteria que causa esta enfermedad infecciosa multisintomática es resistente a los antibióticos, lo que hace que el diagnóstico y el tratamiento sean más complejos y que se traduzca en una tasa de mortalidad de hasta el 50%. El profesor Charles Gauthier del Institut national de la recherche scientifique (INRS) ha pasado la última década estudiando la enfermedad tropical desatendida. Habiendo recibido ahora más de $700,000 en fondos de los Institutos Canadienses de Investigación en Salud (CIHR), ahora se embarca en pruebas preclínicas para una vacuna en colaboración con los profesores Éric Déziel y Alain Lamarre.

Burkholderia pseudomallei se encuentra en lodos y suelos, principalmente en países ecuatoriales como Australia, Tailandia, India y Brasil. Cuando ocurre una inundación o sequía, puede contaminar partículas superficiales que son transportadas por el viento. “Con el aumento de las temperaturas y el creciente riesgo de desastres naturales, los estudios predicen un aumento de la contaminación y de las zonas de riesgo. Tenemos que estar preparados”, dice el profesor Gauthier.

En el transcurso de los próximos cinco años, su equipo desarrollará una vacuna glicoconjugada. Los azúcares expresados ​​en la superficie de la bacteria se unirán a una proteína transportadora reconocida por las células T del cuerpo, los “soldados” del sistema inmunitario que desencadenan la producción de anticuerpos. El profesor Lamarre, que se especializa en el desarrollo de vacunas, y el profesor Déziel, experto en microbiología de la bacteria Burkholderia, realizarán estudios de vacunación en ratones e investigarán la naturaleza de las respuestas inmunitarias.

azúcares de imitación

El equipo de científicos probará varias versiones de la vacuna con diferentes combinaciones de las tres cadenas de azúcar, o polisacáridos, expresadas por la bacteria. Los azúcares son prometedores porque ya están dirigidos por anticuerpos. En lugar de aislarlos directamente de la bacteria, el profesor Gauthier usa imitaciones de estos azúcares desarrollados en su trabajo anterior. Este enfoque evita el riesgo de manipular el patógeno.

“Hemos podido sintetizar polisacáridos que imitan a los de la bacteria, además de ser reconocidos por anticuerpos. Es un trabajo pionero”, dijo. Sin embargo, será necesario optimizar el proceso de síntesis para aumentar el rendimiento total de azúcar.

Como miembro de la red VALIDATE de la Universidad de Oxford para el desarrollo de vacunas contra patógenos desatendidos, el profesor Gauthier puede contar con la ayuda de científicos de todo el mundo. Uno de sus colaboradores es el investigador estadounidense Brad Borlee, de la Universidad Estatal de Colorado, quien le proporciona cepas atenuadas de Burkholderia pseudomallei. Borlee fabrica los azúcares que se usarán como controles para los "imitadores" de azúcar en los estudios de vacunas. Gauthier también está trabajando con el profesor Siobhán McClean del University College Dublin, un investigador irlandés que investiga las proteínas expresadas por la bacteria. Esas proteínas también son el objetivo del sistema inmunitario y podrían usarse junto con los azúcares para aumentar la eficacia de la vacuna.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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