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Sandals Foundation preserva las artesanías, la cultura y las vidas del Caribe

imagen cortesía de Sandals Foundation
Escrito por Linda S. Hohnholz

Las tradiciones artesanales caribeñas se están fortaleciendo a medida que Sandals Foundation encabeza la capacitación para el desarrollo de capacidades de los artesanos locales de la región.

Como parte de su iniciativa 40for40 para promover y desarrollar economías locales, el brazo filantrópico de Sandals Resorts International está ampliando sus programas de capacitación de desarrollo de productos artesanales personalizados a las islas de Curaçao, Santa Lucía, Bahamas y Turks & Caicos, basándose en la resultado altamente exitoso experimentado en su isla piloto: Jamaica.

Este año, unos 20 artesanos y artesanas de las comunidades de Canarias, Laborie, Choiseul y Soufriere se reunieron en Santa Lucía y adquirieron experiencia en diseño y producción en el uso de materiales de origen local para crear un producto más auténtico que sea rentable para sus mercados.

Según Finola Jennings-Clarke, participante y ex directora de Desarrollo Comercial y Mercadeo de Cultural Development Foundation (CDF), el taller construye un puente muy necesario para apoyar la preservación de la cultura única de la isla.

“Hay muchas cosas sobre la artesanía de Choiseul que son exclusivas de la isla de Santa Lucía, pero la clave que a menudo falta es ese vínculo entre los artesanos y un espacio en el que pueden vender sus productos. A través de este taller, el Sandals Foundation busca ayudar nuestros artesanos cierran esa brecha con el objetivo de que tengan un mercado inmediatamente después de la capacitación, asegurándose de que no perdamos la artesanía en Choiseul”.

Al señalar los desafíos que enfrentan los artesanos en el Caribe, la Sra. Jennings-Clarke destacó la necesidad de un enfoque personalizado para preservar el arte y las oportunidades de sustento que existen.

“El Caribe enfrenta desafíos particulares en la fabricación de artesanías. Muchas veces escuchamos a la gente sugerir que [los artesanos] intentan competir con productos manufacturados de [países] que tienen una capacidad técnica para fabricar millones o tienen un costo de vida muy bajo en comparación con el nuestro. La realidad es que no podemos hacer eso. Como pequeñas islas al final de la cadena de suministro con un costo de vida más alto y costos más altos para obtener materiales, tenemos que encontrar un lugar donde podamos ganarnos bien la vida y vender un buen producto”.

“Talleres como este nutren mercados que comprenden nuestra situación caribeña, valoran nuestra herencia caribeña y están dispuestos a pagar el precio necesario por ello”.

Actualmente hay un suministro limitado de productos de paja producidos localmente disponibles en Santa Lucía. Para respaldar el crecimiento de la industria, la capacitación desarrolló la capacidad de los artesanos en el uso de pajas de vetiver y pandanus de origen local para reemplazar el ratán tradicionalmente importado, que resulta costoso de mantener.

Facilitado por su compañera artesana, Christina McIntosh, nacida en Jamaica, los talleres trajeron ideas para toques modernos para fortalecer el valor minorista.

“Al crecer viendo a nuestros abuelos oa nuestros padres trabajando en artesanías, los jóvenes lo asocian con una vida más difícil porque tienes que hacer mucho para obtener muy poco. La artesanía no se valoraba tanto en ese entonces, por lo que vendías tu producto por poco o nada”, dijo McIntosh.

El hombre de treinta y dos años afirmó que el clima actual ofrece una oportunidad revitalizada y lucrativa que muchos pueden capitalizar.

“Por primera vez en mi generación puedo vender mis productos por lo que valen, lo que significa que los artesanos que me ayudan a llevar mis productos a donde se venden pueden recibir un mejor salario. Se puede vivir muy bien de la artesanía, si está interesado”.

El Coordinador de Turismo de la Asociación de Turismo del Patrimonio de Arte y Artesanía de Choiseul, Peter Phillip, estaba eufórico con el conocimiento adquirido y señaló: “Si hubiera tenido esta capacitación desde que era niño, habría mejorado mucho. Aprendí mucho. Mejoré mis habilidades en varios patrones, compartiendo ciertas disciplinas para asegurar la consistencia del producto. Con mi habilidad mejorando, puedo ganarme un mejor sustento. Incluso puedo enseñar a la gente y animar a los más jóvenes a tener artes y oficios como parte de su sustento”.

Durante años, los huéspedes de Sandals and Beaches Resorts en todas las islas en las que opera han tenido acceso a artículos de fabricación local en sus tiendas minoristas.

En 2018, la Fundación Sandals, con el apoyo del Banco de Desarrollo de Jamaica, el Gobierno de Jamaica, el Banco Mundial y en asociación con los equipos de tiendas minoristas de sus resorts, puso a prueba un programa artesanal, brindando desarrollo de productos, empaque, mercadeo y otros habilidades clave para el paisaje, lo que resulta en un aumento de la producción y las ventas. El programa también hizo que las ganancias de las ventas se reinvirtieran en grupos comunitarios locales.

“Desde el inicio del programa en 2018, año tras año, la venta de productos para artesanos capacitados bajo el programa Sandals Foundation aumentó en un 23 %, y en 2021, la compra de artesanía local fue uno de los artículos más vendidos dentro de las tiendas del resort, ” dijo Karen Zacca, directora de operaciones de Sandals Foundation.

“Estos aumentos en las ventas”, continuó Zacca, “tienen un impacto real en las comunidades, ya que significa que más contribuyentes de la cadena de valor podrán emplear a más personas para ganarse la vida, se mantendrán las tradiciones artísticas locales que representan una forma de vida única, y la viabilidad de esta profesión se puede transferir de generación en generación”.

La expansión del programa de capacitación artesanal forma parte de las celebraciones del 40 aniversario de Sandals Resorts en las que ha identificado 40 proyectos sostenibles que mejor muestran el increíble vínculo entre el turismo y su poder para transformar comunidades y mejorar la vida local.

El programa brindará a más viajeros la oportunidad de llevarse a casa un pedazo de la región. Los huéspedes de Sandals and Beaches Resorts también pueden esperar conocer a estos hombres y mujeres artesanos a través de tiendas emergentes en el resort y ver cómo se desarrolla la magia.

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Acerca del autor.

Linda S. Hohnholz

Linda Hohnholz ha sido la editora en jefe de eTurboNews durante muchos años.
Le encanta escribir y presta mucha atención a los detalles.
También está a cargo de todo el contenido premium y los comunicados de prensa.

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