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Destacado Arquitecto Paisajista de Central Park

Central Park - imagen cortesía de museumofthecity.org

Frederick Law Olmsted fue un arquitecto paisajista, periodista, crítico social y administrador público estadounidense. Se le considera el padre de la arquitectura del paisaje. Olmsted fue famoso por codiseñar muchos parques urbanos conocidos con su socio Calvert Vaux. El logro más famoso de Olmsted y Vaux fue Central Park en la ciudad de Nueva York que resultó en muchos otros diseños de parques urbanos, incluido Prospect Park en lo que ahora es el distrito de Brooklyn en La ciudad de Nueva York y Cadwalader Park en Trenton. Olmsted fue llamado por Charles Eliot Norton “el artista más grande que Estados Unidos ha producido hasta ahora”. Su 'A Journey in the Sea-board Slave States' se publicó originalmente en 1856 y surgió de los viajes por el sur que Olmsted, un abolicionista apasionado, había emprendido en 1853-1854.

Otros proyectos en los que participó Olmsted incluyen el primer y más antiguo sistema coordinado de parques públicos y avenidas del país en Buffalo, Nueva York; el parque estatal más antiguo del país, la Reserva del Niágara en las Cataratas del Niágara, Nueva York; una de las primeras comunidades planificadas en los Estados Unidos, Riverside, Illinois; Parque Mount Royal en Montreal, Quebec; el Instituto de la Vida en Hartford, Connecticut; Hospital de Waterbury en Waterbury, Connecticut; el Collar de Esmeraldas en Boston, Massachusetts; Highland Park en Rochester, Nueva York; el Gran Collar de Parques en Milwaukee, Wisconsin; Parque Cherokee y sistema de parques y avenidas en Louisville, Kentucky; Walnut Hill Park en New Britain, Connecticut, Biltmore Estate en Asheville, Carolina del Norte; los planes maestros para la Universidad de California, Berkeley, la Universidad de Maine, la Universidad de Stanford cerca de Palo Alto, California y la Escuela Lawrenceville; y Montebello Park en St. Catharines, Ontario. En Chicago sus proyectos incluyen: Jackson Park; parque de Washington; el terreno principal del parque para la Exposición Mundial Colombina de 1893; la parte sur del anillo del bulevar "collar de esmeraldas" de Chicago; y el campus de la Universidad de Chicago. En Washington, DC, trabajó en el paisaje que rodea el edificio del Capitolio de los Estados Unidos.

La calidad de la arquitectura paisajista de Olmsted fue reconocida por sus contemporáneos, quienes lo colmaron de prestigiosos encargos. Daniel Burnham dijo de él: “Pinta con lagos y laderas boscosas; con prados y bancos y colinas cubiertas de bosques; con vistas a las laderas de las montañas y al océano…” Su trabajo, especialmente en Central Park, estableció un estándar de excelencia que continúa influyendo en la arquitectura del paisaje en los Estados Unidos. Fue uno de los primeros e importantes activistas en el movimiento de conservación, incluido el trabajo en las Cataratas del Niágara; la región de Adirondack en el norte del estado de Nueva York; y el sistema de Parques Nacionales; y aunque poco conocido, desempeñó un papel importante en la organización y prestación de servicios médicos al Ejército de la Unión en la Guerra Civil.

Olmsted nació en Hartford, Connecticut, el 26 de abril de 1822. Su padre, John Olmsted, era un próspero comerciante que se interesaba vivamente por la naturaleza, la gente y los lugares; Frederick Law y su hermano menor, John Hull, también mostraron este interés. Su madre, Charlotte Law (Hull) Olmsted, murió antes de su cuarto cumpleaños. Su padre se volvió a casar en 1827 con Mary Ann Bull, quien compartía el fuerte amor por la naturaleza de su esposo y quizás tenía un gusto más culto.

Cuando el joven Olmsted estaba casi listo para ingresar a Yale College, el envenenamiento por zumaque debilitó sus ojos, por lo que abandonó los planes universitarios. Después de trabajar como aprendiz de marinero, comerciante y periodista, Olmsted se instaló en una granja de 125 acres en enero de 1848 en la costa sur de Staten Island, Nueva York, una granja que su padre le ayudó a adquirir.

Matrimonio y familia

El 13 de junio de 1859, Olmsted se casó con Mary Cleveland (Perkins) Olmsted, la viuda de su hermano John (que había muerto en 1857). Adoptó a sus tres hijos, John Charles Olmsted (nacido en 1852), Charlotte Olmsted (que luego se casó con Bryant) y Owen Olmsted.

Frederick y Mary también tuvieron dos hijos juntos que sobrevivieron a la infancia; una hija, Marion (nacida el 28 de octubre de 1861) y un hijo, Frederick Law Olmsted Jr., nacido en 1870. Su primer hijo, John Theodore Olmsted, nació el 13 de junio de 1860 y murió en la infancia.

Olmsted tuvo una importante carrera en el periodismo. En 1850 viajó a Inglaterra para visitar los jardines públicos, donde quedó muy impresionado por el Birkenhead Park de Joseph Paxton. Posteriormente escribió y publicó Walks and Talks of an American Farmer in England en 1852.

Interesado en la economía esclavista, el New York Daily Times (ahora The New York Times) le encargó que se embarcara en un extenso viaje de investigación por el sur de Estados Unidos y Texas desde 1852 hasta 1857. Sus despachos al Times se recopilaron en tres volúmenes. (Un viaje por los estados de esclavos costeros (1856), Un viaje por Texas (1857), Un viaje por el campo en el invierno de 1853-4 (1860).

Olmsted pensó que la falta de una clase media blanca del sur y la pobreza general de los blancos de clase baja impedían el desarrollo de muchas comodidades civiles que se daban por sentadas en el norte.

Los ciudadanos de los Estados algodoneros, en su conjunto, son pobres. Trabajan poco, y ese poco, mal; ganan poco, venden poco; compran poco y tienen poco, muy poco, de las comodidades y consuelos comunes de la vida civilizada. Su miseria no es sólo material; es intelectual y es moral... No eran ni generosos ni hospitalarios y su conversación no era la de hombres igualmente valientes.

Central Park de Nueva York

Andrew Jackson Downing, el carismático arquitecto paisajista de Newburgh, Nueva York, fue uno de los primeros en proponer el desarrollo del Central Park de Nueva York en su papel como editor de la revista The Horticulturist. Amigo y mentor de Olmsted, Downing le presentó al arquitecto nacido en Inglaterra Calvert Vaux, a quien Downing había traído a los EE. UU. como su colaborador arquitectónico. Después de que Downing muriera en julio de 1852 en un incendio ampliamente publicitado en el barco de vapor Henry Clay del río Hudson, Olmsted y Vaux participaron juntos en el concurso de diseño de Central Park, contra Egbert Ludovicus Viele, entre otros. Vaux había invitado al Olmsted menos experimentado a participar en el concurso de diseño con él, ya que quedó impresionado con las teorías y los contactos políticos de Olmsted. Antes de esto, en contraste con el Vaux más experimentado, Olmsted nunca había diseñado ni ejecutado un diseño de paisaje.

Su Plan Greensward se anunció en 1858 como el diseño ganador. A su regreso del sur, Olmsted comenzó a ejecutar su plan casi de inmediato. Olmsted y Vaux continuaron su asociación informal para diseñar Prospect Park en Brooklyn desde 1865 hasta 1873. Luego siguieron otros proyectos. Vaux permaneció a la sombra de la gran personalidad pública y las conexiones sociales de Olmsted.

El diseño de Central Park encarna la conciencia social de Olmsted y su compromiso con los ideales igualitarios. Influenciado por Downing y sus propias observaciones sobre la clase social en Inglaterra, China y el sur de Estados Unidos, Olmsted creía que el espacio verde común siempre debía ser igualmente accesible para todos los ciudadanos y debía defenderse contra la intrusión privada. Este principio es ahora fundamental para la idea de un “parque público”, pero no se asumió como necesario entonces. El mandato de Olmsted como comisionado de Central Park fue una larga lucha para preservar esa idea.

En 1865, Vaux y Olmsted formaron Olmsted, Vaux & Co. Cuando Olmsted regresó a Nueva York, él y Vaux diseñaron Prospect Park; los parques Riverside de los suburbios de Chicago; el sistema de parques de Buffalo, Nueva York; Milwaukee, el gran collar de parques de Wisconsin; y la Reserva del Niágara en las Cataratas del Niágara.

Olmsted no solo creó numerosos parques urbanos en todo el país, sino que también concibió sistemas completos de parques y avenidas interconectadas para conectar ciertas ciudades con espacios verdes. Algunos de los mejores ejemplos de la escala en la que trabajó Olmsted son el sistema de parques diseñado para Buffalo, Nueva York, uno de los proyectos más grandes; el sistema que diseñó para Milwaukee, Wisconsin, y el sistema de parques diseñado para Louisville, Kentucky, que fue uno de los cuatro sistemas de parques diseñados por Olmsted completados en el mundo.

Olmsted fue un colaborador frecuente del arquitecto Henry Hobson Richardson, para quien ideó los esquemas de paisajismo para media docena de proyectos, incluida la comisión de Richardson para el Buffalo State Asylum. En 1871, Olmsted diseñó los terrenos del Hospital Estatal del Río Hudson para Insanos en Poughkeepsie.

En 1883, Olmsted estableció lo que se considera la primera firma de arquitectura paisajista de tiempo completo en Brookline, Massachusetts. Llamó al complejo residencial y de oficinas Fairsted. Ahora es el Sitio Histórico Nacional Frederick Law Olmsted restaurado. Desde allí, Olmsted diseñó el Collar Esmeralda de Boston, los campus de Wellesley College, Smith College, la Universidad de Stanford y la Universidad de Chicago, así como la Feria Mundial de 1893 en Chicago, entre muchos otros proyectos.

Frederick Law Olmsted es conocido como el "padre de la arquitectura del paisaje estadounidense".

stanley turkel fue designado como Historiador del Año 2020 por Historic Hotels of America, el programa oficial del National Trust for Historic Preservation, por el que fue nombrado anteriormente en 2015 y 2014. Turkel es el consultor de hoteles con más publicaciones en los Estados Unidos. Opera su práctica de consultoría hotelera sirviendo como testigo experto en casos relacionados con hoteles, brinda asesoría en gestión de activos y franquicias hoteleras. Está certificado como Proveedor Maestro Emérito de Hoteles por el Instituto Educativo de la Asociación Estadounidense de Hoteles y Alojamiento. [correo electrónico protegido] 917-628-8549

Su nuevo libro “Great American Hotel Architects Volume 2” acaba de ser publicado.

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• Grandes hoteleros estadounidenses: pioneros de la industria hotelera (2009)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años en Nueva York (2011)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al este del Mississippi (2013)

• Hotel Mavens: Lucius M. Boomer, George C. Boldt, Oscar del Waldorf (2014)

• Great American Hoteliers Volume 2: Pioneros de la industria hotelera (2016)

• Construido para durar: hoteles de más de 100 años al oeste del Mississippi (2017)

• Hotel Mavens Volumen 2: Henry Morrison Flagler, Henry Bradley Plant, Carl Graham Fisher (2018)

• Great American Hotel Architects Volumen I (2019)

• Hotel Mavens: Volumen 3: Bob y Larry Tisch, Ralph Hitz, Cesar Ritz, Curt Strand

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Stanley Turkel CMHS hotel-online.com

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