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Nueva prueba rápida para la toxina ALS BMAA

Escrito por editor

Hoy se llegó a un acuerdo entre Arlington Scientific, un fabricante de kits de pruebas médicas con sede en Utah, y Brain Chemistry Labs, un instituto de investigación sin fines de lucro en Jackson Hole, para el desarrollo de una prueba rápida y fácil de usar para la toxina cianobacteriana BMAA que ha sido implicada como un factor de riesgo para la ELA y otras enfermedades neurodegenerativas.             

Este acuerdo se produce inmediatamente después de un nuevo artículo importante de científicos de la Universidad Estatal de Arizona que concluyen que la BMAA, una toxina que a menudo se encuentra presente en las floraciones de cianobacterias, causa la ELA, una devastadora enfermedad paralítica fatal.

“Dados los 35 años de historia de Arlington Scientific en el suministro de kits de diagnóstico médico de última generación a investigadores y médicos de todo el mundo, estamos encantados de asociarnos con Brain Chemistry Labs para producir un kit de flujo lateral rápido para detectar de forma fiable BMAA en suministros de agua y pescados y mariscos”, dijo Ben Card, director ejecutivo de Arlington Scientific. "Ha habido una gran necesidad de una forma rápida y confiable para que los investigadores, médicos, administradores de agua y laicos detecten la presencia de BMAA en muestras ambientales".

El Dr. Paul Alan Cox, director ejecutivo de Brain Chemistry Labs, agregó: “Estamos encantados de que la investigación básica desarrollada en nuestro laboratorio ahora esté ampliamente disponible a través de Arlington Scientific. Con su larga experiencia en la fabricación de kits de diagnóstico médico, están en una buena posición para traducir nuestra investigación básica en una forma utilizable”.

Aunque los factores de riesgo genéticos se han investigado extensamente, solo el 8-10% de los casos de ELA son familiares. Se cree que los factores de riesgo ambientales para la ELA juegan un papel importante en el 90-92% restante de los casos que son esporádicos.

Los científicos de Brain Chemistry Labs descubrieron originalmente que las cianobacterias producían BMAA durante sus extensos estudios de una enfermedad similar a la ELA en Guam.

En un artículo publicado a principios de esta semana en Science of the Total Environment, los investigadores de la Universidad Estatal de Arizona revisaron 1,710 artículos científicos en un esfuerzo por clasificar los posibles factores ambientales que potencialmente causan la ELA. Utilizaron los criterios de Bradford Hill, que es una forma de medir los factores de riesgo para la causalidad de la enfermedad.

Se encontró que BMAA es el principal factor de riesgo ambiental respaldado para ALS y el único factor ambiental que cumple con los nueve criterios de Bradford Hill.

Si bien la BMAA surgió del estudio de Arizona como el factor causal mejor respaldado, "es poco probable que la BMAA sea la causa más común de la ELA", advirtió el Dr. Cox. “Fuera de Guam, es probable que la exposición a BMAA ocurra solo entre personas que viven cerca de lagos y vías fluviales contaminados o que están expuestas a tormentas de polvo del desierto que contienen cianobacterias”.

Actualmente, la medición de BMAA en las floraciones de cianobacterias requiere científicos cuidadosamente capacitados que utilizan equipos de laboratorio costosos. “Tenemos la intención de desarrollar un inmunoensayo de flujo lateral, muy parecido a una prueba de embarazo, que proporcionará una forma rápida y económica de detectar BMAA por parte de los administradores del agua, los pescadores y la gente común”, explica Ben Card. “Nuestra esperanza es que la detección rápida y precisa de BMAA pueda ayudar a las personas a evitar riesgos innecesarios de ELA”.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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