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Nuevo uso potencial de la realidad virtual con terapia psicodélica

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El artículo revisado por pares publicado en la edición del volumen 13 de marzo de 2022 de Frontiers In Psychology Journal es un examen histórico de la terapia de realidad virtual combinada con la terapia psicodélica.

El primer artículo científico del mundo que ofrece una evaluación cuidadosa del uso sinérgico de la realidad virtual (VR) y la psicoterapia asistida por psicodélicos (PAP) fue publicado hoy por la investigadora psicodélica Agnieszka D. Sekula y el médico Dr. Prashanth Puspanathan, los cofundadores de Enosis. Therapeutics Pty Ltd, una empresa de investigación y desarrollo centrada en el diseño de experiencias psicodélicas, y el profesor de la Universidad de Swinburne, Luke Downey.

El artículo titulado "La realidad virtual como moderador de la psicoterapia asistida por psicodélicos", que aparece en la revista mundialmente reconocida y revisada por pares Frontiers in Psychology, responde al reciente aumento del interés en aprovechar la realidad virtual como complemento de la terapia psicodélica impulsada en su mayoría por jugadores comerciales del espacio VR.

El documento sintetiza la evidencia científica de la más alta calidad sobre la terapia de PAP y VR y examina las posibles ventajas de este modelo frente a cualquier limitación, efecto secundario o evento adverso que pueda ocurrir.

La realidad virtual es una tecnología poderosa que permite probar y personalizar un número infinito de soluciones de diseño para cada paciente. Sin embargo, los autores advierten que el simple hecho de ofrecer escenarios de realidad virtual hermosos o atractivos puede conducir al riesgo de confundir o distraer la profunda vía de sanación interna que facilita la PAP. En cambio, los resultados de la síntesis sugieren otras aplicaciones menos obvias de la realidad virtual en el tratamiento psicodélico, que se basan en gran medida en los mecanismos de estado alterado compartidos entre la realidad virtual y las experiencias psicodélicas, incluidas las alteraciones de la experiencia personal, el aumento de la percepción sensorial y las experiencias de tipo místico. .

“La realidad virtual permite a los pacientes acceder a procesos de curación no cognitivos, emocionales y corporales que están en el centro de la experiencia psicodélica pero que son difíciles de evocar con la terapia de conversación utilizada actualmente”, explica Agnieszka Sekula. “En nuestro enfoque, el paciente asume el liderazgo de todo su programa de tratamiento, y la capacidad de la realidad virtual para la estimulación multisensorial simultánea y la autoexpresión fomenta eso. A través del uso repetido, la RV también construye una trayectoria cohesiva para todas las fases del tratamiento, lo que le permite continuar más allá de las sesiones formales de integración. Como tal, la realidad virtual ofrece a los pacientes la sensación de permanencia y conexión con su experiencia de estado alterado, que las sesiones de integración actuales no ofrecen”.

Los autores brindan recomendaciones claras sobre cómo los médicos y las organizaciones de investigación pueden utilizar mejor la realidad virtual integrada en un protocolo PAP sólido y describen las especificaciones de diseño de realidad virtual contextuales que pueden beneficiar más al tratamiento, al tiempo que fomentan una mayor exploración empírica de esta combinación única.

“Si bien ha habido un tremendo enfoque en impulsar la innovación en el tratamiento psicodélico, la mayoría se centra en el descubrimiento de fármacos y la identificación de compuestos, así como en enfoques dirigidos por terapeutas y modelos de entrenamiento psicodélico”, afirma el Dr. Prashanth Puspanathan. “Creemos que una mayor exploración del diseño de entornos curativos puede ofrecer soluciones sostenibles impulsadas por el paciente para cualquier persona que trabaje con psicodélicos”.

La investigación demuestra que la realidad virtual es un candidato ideal para esta exploración, y al mismo tiempo permite vislumbrar más los mecanismos psicológicos y neurológicos que están en juego durante un estado alterado.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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