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El Museo de Aviación de Pearl Harbor abre un ícono de la Segunda Guerra Mundial por primera vez en décadas

La torre de control de Ford Island abre oficialmente sus operaciones el 30 de mayo de 2022, en honor al Día de los Caídos. Las entradas anticipadas ya están disponibles a la venta.
Escrito por Dmitro Makarov

Museo de aviación de Pearl Harbor se está preparando para abrir las puertas de la histórica Ford Island Control Tower el Día de los Caídos después de haber estado cerrada durante décadas.

Un nuevo recorrido, el recorrido por la parte superior de la torre, es un recorrido guiado que incluye el acceso al histórico edificio de operaciones, la exhibición de la estación de bomberos y un viaje en ascensor a la cabina superior de la torre de control, el pináculo del recorrido con vistas de 360 ​​grados. del campo de batalla de aviación de Pearl Harbor desde 168 pies de altura. Los videos e imágenes históricos en la parte superior de la cabina muestran el impacto del ataque y las consecuencias, lo que brinda una nueva comprensión del "día que vivirá en la infamia".

La parte inferior del edificio de operaciones está anclada por la exhibición Preservando nuestro tesoro nacional, investigada y fabricada por U-Haul®, que explora la historia del edificio y la torre en la Segunda Guerra Mundial y más allá. La exhibición también comparte la historia de la Segunda Guerra Mundial de los fundadores de U-Haul, LS Ted y Anna Mary Cary Schoen, una historia familiar de servicio e ingenio.

“La Torre de Control de Ford Island se erige como un símbolo de resiliencia y paz, vigilando este terreno sagrado”, dijo Elissa Lines, Directora Ejecutiva del Museo de Aviación de Pearl Harbor. “Es hora de que el mundo sea testigo de Pearl Harbor desde una perspectiva aérea”.

La torre de control de Ford Island abre oficialmente sus operaciones el 30 de mayo de 2022, en honor al Día de los Caídos. El proceso de restauración comenzó en 2012 y costó más de $7 millones hasta la fecha. A lo largo de 10 años, el esfuerzo incluyó: restaurar ventanas y paredes históricas, reemplazar 53 toneladas de acero en la torre para estabilizar la estructura y actualizar el techo, el piso, los conductos eléctricos, la iluminación, los baños y el espacio de oficinas. También se agregó aire acondicionado.

La última etapa finalizada, la rehabilitación del histórico ascensor, da acceso desde la planta baja a la cabina de control superior. Con fondos de la familia Schoen de U-Haul y la experiencia mecánica de Otis Elevator Company, el sistema de elevación del ascensor se reparó y actualizó según fuera necesario para preservar los elementos históricos del equipo de la década de 1940 y garantizar operaciones seguras. El elevador permitirá a los visitantes ascender 15 pisos hasta la exhibición de la cabina superior y la plataforma de observación. Un proyecto final, la restauración de las ventanas exteriores restantes, está programado para finales de este año.

“Desde la torre, es fácil imaginar la lluvia atronadora de bombas y balas que estallan en fuego, caos y muerte”, dice Rod Bengston, Director de Exhibiciones, Restauración y Servicios de Conservación. “Ahora, sin embargo, los visitantes también podrán captar una sensación de paz y tranquilidad que proviene de la vista histórica”.

Según Bengston, diseñador de la exhibición en la cabina de control superior, desde la torre se pueden ver los siguientes sitios:

  • Battleship Row, donde ocho acorazados de la Marina de los EE. UU. (USS Arizona, USS Oklahoma, USS Virginia Occidental, USS California, USS Nevada, USS Tennessee, USS Maryland, y EE.UU. Pensilvania) fueron bombardeados y dañados, con cuatro hundidos;
  • bases militares y aeródromos en Hickam, Wheeler, Bellows, Ewa, Schofield y Kaneohe, donde fueron bombardeados 188 aviones militares estadounidenses;
  • Ewa Plains, donde el Servicio Aéreo de la Armada Imperial Japonesa inició el ataque;
  • Hospital Point, donde varó el USS Nevada;
  • La pista de aterrizaje de Ford Island, los astilleros circundantes y los edificios históricos
  • El Monumento Nacional de Pearl Harbor cuenta con el USS Arizona Memorial, así como el acorazado MisuriMemorial y el Museo Submarino de la Flota del Pacífico.

Los fondos para la restauración de varias fases y de una década de duración de la torre de control de Ford Island fueron impulsados ​​​​por generosas donaciones del estado de Hawái, Emil Buehler Perpetual Trust, Freeman Foundation, Historic Hawaii Foundation, James Gorman Family Foundation, OFS Brands, Dave Lau , y Sharon Elske, Alexander “Sandy” Gaston, Robert A. and Susan C. Wilson Foundation, The RK Mellon Family Foundation, CDR and Mrs. Edward P. Keough, Larry and Suzanne Turley, and the US Department of Defense, and many otras personas físicas y jurídicas.

El Museo de Aviación de Pearl Harbor está ubicado en el campo de batalla de aviación de la Segunda Guerra Mundial de Estados Unidos, uno de los pocos lugares en los casi 250 años de historia de nuestro país donde Estados Unidos fue atacado por un enemigo extranjero en su propio suelo. Desde las marcas de ametrallamiento en nuestros terrenos hasta las increíbles vistas del acorazado más famoso de la historia de Estados Unidos, no se puede perder la vista desde la torre.

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Dmitro Makarov

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