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Miles de millones compran deportes, turismo y prestigio diplomático para Arabia Saudita

ST ALBANS, INGLATERRA - 08 DE JUNIO: Dustin Johnson de los Estados Unidos en el quinto hoyo antes del LIV Golf Invitational en The Centurion Club el 08 de junio de 2022 en St Albans, Inglaterra. (Foto de Charlie Crowhurst/LIV Golf/Getty Images)
Escrito por La línea de medios

El Reino de Arabia Saudita gasta miles de millones en el deporte para desplegar "poder blando", ya que la PGA suspende a los jugadores que participan en series respaldadas por Arabia Saudita.

Arabia Saudita espera anotar un hoyo en uno con un torneo de golf de alto perfil que podría generar enormes beneficios económicos y mejorar su posición diplomática en el escenario mundial.

La LIV Golf Invitational Series está programada para albergar ocho torneos en el transcurso del año, cinco de los cuales se llevarán a cabo en los EE. UU. y el resto a nivel internacional, incluido un evento en Jeddah, Arabia Saudita.

El torneo en Jeddah se llevará a cabo del 14 al 16 de octubre y contará con un total de 48 jugadores. Los premios por un total de $ 25 millones se dividirán entre los jugadores según su clasificación en el torneo. El octavo y último evento se llevará a cabo en Trump National Doral en Miami a fines de octubre; tendrá un fondo total de premios de $50 millones.

En general, el reino está gastando $ 2 mil millones en el llamativo evento, según Forbes.

El Prof. Simon Chadwick, director del Centro para la Industria Deportiva Euroasiática de la Emlyon Business School, con sede en París y Shanghái, cree que Arabia Saudita está intentando emular a Dubái, que es una potencia turística regional.

“El turismo tiene un valor económico y ese valor económico se manifiesta en términos de empleos y gastos y contribución a la producción nacional”, dijo Chadwick. “Si observamos los EAU en los últimos 12 meses, las reservas de hotel han aumentado un 21 %. Lo que la gente suele hacer cuando va a Dubái es jugar al golf”.

El objetivo es diversificar e impulsar la economía nacional saudí, además de reforzar su imagen y reputación en el ámbito internacional.

“El golf generalmente se asocia con miembros más ricos de la comunidad global, muy a menudo personas que toman decisiones, dueños de negocios, políticos, etc.”, dijo. “También es un medio para crear redes de influencia. Ciertamente, en Europa y NA [Norteamérica], los acuerdos comerciales se cierran en el campo de golf, por lo que es casi una forma de diplomacia para Arabia Saudita interactuar con audiencias importantes en el campo de golf”.

El reino también puede estar sacando una página del libro de jugadas de Qatar, creen otros expertos.

El Dr. Danyel Reiche es profesor invitado en la Universidad de Georgetown Qatar y coautor de un nuevo libro sobre la Copa del Mundo en Qatar titulado Qatar y la Copa Mundial de la FIFA 2022: política, controversia, cambio (Palgrave Macmillan: 2022).

“Arabia Saudita reconoció que la estrategia de poder blando de Qatar ha funcionado bastante bien”, dijo Reiche a The Media Line. “Arabia Saudita se estaba enfocando en el pasado en el poder duro y han reconocido que en los asuntos globales también necesitan enfocarse en el poder blando”.

El despliegue del poder blando ha resultado ser una píldora difícil de tragar para algunos. De hecho, Arabia Saudita ha sido acusada de “lavado deportivo”: intentar desviar la atención de su irregular historial de derechos humanos.

Pero Chadwick argumentó que aquellos que acusan a Arabia Saudita de utilizar el golf con fines deportivos están simplificando demasiado la situación.

“Muchos países del mundo, incluido mi país, Gran Bretaña, implementan el deporte con fines de poder blando”, dijo. “Creo que el deporte también es un medio a través del cual participar en la diplomacia y construir relaciones internacionales”.

Otros están menos preocupados por los derechos humanos y más preocupados por perder la exclusividad.

El PGA Tour, que organiza el principal circuito de golf profesional de América del Norte, dijo que suspendería a todos los jugadores que compiten en el torneo LIV, incluidos los legendarios golfistas Phil Mickelson y Dustin Johnson.

LIV Golf calificó la decisión de la PGA como "vengativa" y dijo: "Profundiza la división entre el Tour y sus miembros".

A pesar de estas controversias, el torneo respaldado por Arabia Saudita espera regresar el próximo año.

“Si bien nuestro calendario pasará de ocho a 10 eventos en 2023, la información específica del evento, incluidos los sitios de torneos que regresan para otro año, se anunciará más adelante esta temporada”, dijo Maureen Radzavicz, directora de operaciones de medios de torneos en LIV Golf Investments, a The Línea de medios.

Invertir en deportes de tan alto perfil es el quid de la campaña Vision 2030 de Arabia Saudita, cuyo objetivo es modernizar la economía del país.

Un informe publicado por Ernst & Young en septiembre pasado mostró que el sector del deporte aportó $ 6.9 mil millones al PIB del país en 2019, un gran aumento con respecto a los $ 2.4 mil millones que aportó en 2016.

“Los deportes son un vehículo fantástico para poner a Arabia Saudita en el mapa, atraer visitantes al reino y alentarlos a hacer turismo en relación con su visita relacionada con los deportes”, dijo Laurent Viviez, socio principal de Ernst & Young Middle East. La Línea de los Medios. “El golf es un género deportivo muy atractivo si se tiene en cuenta su capacidad para generar un gran número de espectadores/asistencia, especialmente en los segmentos socioeconómicos más altos”.

¿Qué pasa con los derechos humanos? Miles de millones también pueden comprar el silencio.

Fuente de sindicación: The Media Line, escrito por MARGIT MAYA con entrada por eTurboNews Editor Jürgen Steinmetz

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La línea de medios

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