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Malawi necesita fondos para impulsar la lenta recuperación del turismo

Malawi necesita fondos para impulsar la lenta recuperación del turismo
Malawi necesita fondos para impulsar la lenta recuperación del turismo
Escrito por harry johnson

Dado que los turistas tardan en regresar, Malawi busca alternativas complementarias para ayudar a las comunidades que dependen del turismo

“La gente que vive alrededor del Parque Nacional Kasungu depende del turismo y la agricultura. El inicio de la pandemia de COVID-19 acabó con el turismo e interrumpió los mercados rurales. Fue una tragedia para mucha gente local”.

Estas observaciones sobre los efectos de la pandemia alrededor Parque Nacional Kasungu en Malawi por Malidadi Langa, presidente de la Asociación de Conservación de la Vida Silvestre para el Desarrollo Comunitario de Kasungu (KAWICCODA), se reflejaron en otras partes del país y en el continente africano, ya que las restricciones de viaje para evitar la propagación de COVID-19 interrumpieron el turismo y el comercio local e internacional. en 2020 y 2021.

“Incluso antes de la COVID-19, el turismo no era la panacea para la reducción de la pobreza. No es que estas comunidades fueran repentinamente ricas gracias al turismo. Muchos ya estaban luchando”, dijo Langa, explicando que los operadores a pequeña escala que participaban en la cadena de valor del turismo antes de la pandemia no tenían los ahorros para capear los efectos de las interrupciones comerciales prolongadas.

“El impacto fue generalizado. Las personas que venden curiosidades, suministran productos y trabajan en albergues de repente no tenían ingresos, a veces ni siquiera para comprar comida para ese día. Hubo guías turísticos que tuvieron que convertirse en pescadores. Hombres y mujeres cortaban árboles para hacer carbón. La gente estaba desesperada”, dijo Brighten Ndawala de Mangochi-Salima Lake Park Association (MASALAPA). La asociación ayuda a gestionar el reparto de los ingresos generados por el Parque Nacional del Lago Malawi con las comunidades que viven dentro de los límites del parque.

“Comiéndose nuestros activos”

Franciwell Phiri, Director General de Small Steps Adventure Tours en Malaui, dijo: “Casi colapsamos como negocio. De 10 empleados, nos quedamos con tres guías a los que solo se les pagaba de actividad en actividad”. Su empresa también dependía en gran medida de guías independientes locales de Malawi, a quienes capacitaba y pagaba por recorrido “para que pudieran ganarse la vida con las atracciones que ellos y sus comunidades ayudan a proteger. Y dondequiera que íbamos, apoyábamos a las comunidades comprando sus alimentos y productos. También ofrecimos estadías en casas en aldeas, donde los huéspedes participan en la vida a medida que sucede, y las comunidades, especialmente las mujeres, pueden obtener los ingresos que tanto necesitan”.

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La compañía de viajes tuvo problemas con los reembolsos y el pago de depósitos por cancelaciones, y Phiri describió pedir prestado dinero en Malawi como "imposible" dadas las altas tasas de interés. “Nos estábamos comiendo nuestros activos. Vendimos y perdimos cosas como nuestros propios vehículos que habíamos trabajado para pagar durante los últimos 10 años. Las cicatrices son profundas y llevará mucho tiempo sanar”, dijo Phiri, quien se mantuvo a flote ofreciendo tarifas especiales a los viajeros locales y utilizando su conocimiento del rico patrimonio cultural de Malawi para dar presentaciones y conferencias a las empresas para traer pequeñas cantidades. de dinero.

“Necesitamos recuperar el equipo para poder competir en el mercado nuevamente. Nuestra única esperanza son las organizaciones que quieren apoyar a las pymes. Estamos felices de pagar los préstamos. Solo necesitamos términos favorables”, dijo Phiri.

Impactos de COVID-19

En la década anterior a 2020, el turismo internacional a Malawi aumentó constantemente. En 2019, la contribución total del sector de viajes y turismo al PIB del país fue del 6.7% y el sector generó cerca de 516,200 puestos de trabajo. Pero cuando llegó el COVID-19 en 2020, la contribución total del turismo al PIB cayó al 3.2%, con una pérdida de 167,000 puestos de trabajo en el sector de los viajes y el turismo.

“Esto es masivo. Se perdió un tercio de los empleos del país en este sector, lo que afectó a más de medio millón de personas que dependen del turismo para satisfacer sus necesidades diarias”, dijo Nikhil Advani de WWF. Es el director de proyectos de la Plataforma de turismo basado en la naturaleza de África, que entrevistó a 50 empresas relacionadas con el turismo en Malawi en los meses posteriores al inicio de la pandemia. Según los datos recopilados, ninguno podría sostener operaciones en los niveles previos a la pandemia sin fondos urgentes. “La mayoría afirmó que preferiría estos fondos en forma de préstamos blandos o subvenciones, pero la preferencia por la forma de apoyo financiero era secundaria a la urgencia con la que se requería”, señaló Advani.

La plataforma africana de turismo basado en la naturaleza

Lanzada en 2021 con $1.9 millones del Fondo para el Medio Ambiente Mundial (FMAM), la plataforma está trabajando con socios locales en Malawi y otros 10 países para movilizar al menos $15 millones en fondos para apoyar a las comunidades afectadas por COVID-19 más vulnerables que viven en y alrededor de áreas protegidas e involucradas en el turismo basado en la naturaleza. KAWICCODA es el socio de la plataforma African Nature-Based en Malawi, un país con muchas atracciones naturales, como el lago Malawi, parques nacionales y atracciones culturales e históricas.

“Después de completar la fase de recopilación de datos, la Plataforma Africana de Turismo Basado en la Naturaleza también apoyó a KAWICCODA para preparar y presentar una propuesta de financiamiento al Fondo de Subvenciones Medianas de BIOPAMA para un Proyecto de Medios de Vida Alternativos como respuesta directa al colapso del turismo relacionado con COVID-19 alrededor Parque Nacional Kasungu. Ya sea que KAWICCODA obtenga la subvención o no, el proceso de desarrollo de la propuesta en sí fue una experiencia de aprendizaje rara e importante por la cual KAWICCODA sigue agradecida con la Plataforma”, dijo Langa.

Una lenta recuperación

Aunque Malawi levantó la mayoría de las restricciones de viaje (a partir del 1 de junio de 2022, los viajeros pueden ingresar a Malawi con un certificado de vacunación o una prueba de PCR negativa), los viajeros han tardado en regresar, dice Ndwala, quien estima que los recién llegados al Parque Nacional del Lago Malawi todavía son al menos un 80% más bajo que antes de la pandemia.

“Creo que el gran punto de aprendizaje es que la mayoría de las personas involucradas en el turismo dependían 100% del turismo y no se consideró la posibilidad de que colapsara, por lo que la gente no estaba preparada. Las comunidades que dependen del turismo necesitan ayuda para fortalecer sus operaciones y establecer negocios alternativos que puedan complementar el turismo. No se trata sólo del dinero. Se trata de habilidades de planificación y gestión financiera”, dijo Ndawala.

Casi el 50% de la tierra en Malawi ya se utiliza para la agricultura. Aún así, estos mercados también se vieron afectados por la pandemia, y las comunidades rurales tenían pocas opciones para generar ingresos para comprar alimentos y pagar la matrícula escolar. “Como anécdota, la pandemia pareció empeorar la tensión entre las áreas protegidas y la comunidad. La invasión y la caza furtiva fueron una reacción natural porque las personas recurrieron a la naturaleza para obtener algo de lo que pudieran obtener dinero o comida lo antes posible para sobrevivir”, dijo.

Malawi es conocida por su producción de carbón vegetal, que impulsa la deforestación, ya que la población rural produce bolsas de madera quemada para vender a lo largo de la carretera a los camioneros para ganarse la vida. Y aunque el Banco Mundial proporcionó USD 86 millones para apoyo financiero para pequeñas y medianas empresas en Malawi en septiembre de 2020, esos fondos solo sirvieron para aliviar las tensiones inmediatas causadas por la pandemia, y ahora se requiere más apoyo (Banco Mundial, 2020).

Evitar el hambre

De las 50 empresas encuestadas en Malawi, casi todas indicaron interés en uno o más métodos de producción de alimentos como fuente alternativa de ingresos al turismo. La mayoría de las empresas estaban interesadas en la apicultura, la producción de jugos de frutas y la cría de gallinas de guinea. Algunos también mencionaron la producción de hongos y la venta de plántulas de árboles.

“Estas comunidades ya hacen varias cosas: cultivo de maíz, maní y soya, y apicultura. Con asistencia, pueden ser autosuficientes, dice Ndawala, quien cree que se quedan cortos porque “venden los cultivos crudos y ganan muy poco. Agregar valor a estos cultivos podría marcar una diferencia real. Las nueces molidas se pueden convertir en mantequilla de maní. La soja puede producir leche”.

Según Matias Elisa, quien trabajó como gerente de extensión comunitaria para el Parque Nacional Kasungu durante la pandemia, el cambio climático también está afectando a las comunidades que dependen de la agricultura y que se ven obligadas a cazar furtivamente o invadir el parque para sobrevivir. Dado que el hambre es una amenaza real para las personas que viven en áreas remotas y rurales, él cree que los esfuerzos de recuperación deben centrarse en ayudar a las personas a valerse por sí mismas.

“Lo que estamos tratando de lograr con la Plataforma Africana de Turismo Basado en la Naturaleza es la resiliencia ante futuros impactos, ya sea por pandemias, cambio climático o desastres de cualquier naturaleza”, dice Advani, quien espera que los financiadores vean el potencial de apoyar los más vulnerables en medios de vida que también son buenos para la naturaleza.

Empoderamiento de las mujeres

Las mujeres son especialmente vulnerables. Según una publicación del Banco Mundial de diciembre de 2021 sobre cómo desbloquear el crecimiento económico de Malawi al cerrar las crecientes brechas de género en la fuerza laboral, alrededor del 59 % de las mujeres empleadas y el 44 % de los hombres empleados trabajan en la agricultura, que es el sector de empleo más grande de Malawi. Los campos manejados por hombres producen un promedio de rendimientos 25% más altos que los manejados por mujeres. Y las trabajadoras asalariadas ganan 64 centavos (512 malawi kwacha) por cada dólar (≈800 malawi kwacha) que ganan los hombres.

Una presentación de Jessica Kampanje-Phiri, (PhD), de la Universidad de Agricultura y Recursos Naturales de Lilongwe, y Joyce Njoloma, (PhD), de World Agroforestry (ICRAF) en Malawi, enfatizó la necesidad de diversificar las opciones de medios de vida de las mujeres. Asistían a un evento paralelo en el Foro de ONG de la Comisión sobre la Condición Jurídica y Social de la Mujer (CSW66) 2022, sobre el empoderamiento de las mujeres en la recuperación económica verde de COVID-19. Señalaron que la brecha de género en la productividad agrícola se debe a que las mujeres tienen un uso desigual de la tierra, un menor acceso a la mano de obra agrícola y un acceso inferior a insumos y tecnología agrícolas mejorados. Y que a pesar del “creciente reconocimiento de las vulnerabilidades diferenciales, así como de las experiencias y habilidades únicas que mujeres y hombres aportan a los esfuerzos de desarrollo y sostenibilidad ambiental, las mujeres aún son menos capaces de hacer frente a los efectos adversos de los cambios y están más expuestas a ellos”. climático y pandemias como la COVID-19”.

Recuperación basada en derechos

La Ley Nacional de Vida Silvestre del país garantiza los derechos de las personas a beneficiarse del turismo y la conservación; Langa cree que con el apoyo adecuado, incluida la defensa agresiva de organizaciones comunitarias como KAWICCODA, los malauíes, incluidas las mujeres, encontrarán formas de mejorar sus vidas mediante la gestión comunitaria de los recursos naturales. Como presidente del Foro Nacional CBNRM, Langa representa a las asociaciones de gestión de recursos naturales basadas en la comunidad de Malawi en la Red de líderes comunitarios de África del Sur (CLN), que aboga por los derechos de la comunidad.

“El primer paso es empoderar a las comunidades locales y defender los logros que hemos logrado en la conservación de nuestras áreas protegidas”, dijo. Esto incluye garantizar que los ingresos del turismo mejoren el bienestar de las comunidades locales y promuevan el turismo local en el mercado interno al tiempo que se establecen negocios complementarios que sean compatibles con la naturaleza. Además de los ingresos y la distribución de beneficios, existen otros desafíos en torno al conflicto entre humanos y vida silvestre, el acceso a los recursos dentro de los parques y los enfoques para la aplicación de la ley que también deben abordarse.

“En todo el sur de África, ahora tenemos una pequeña ventana de oportunidad para que las personas reconsideren sus estrategias y recapitalicen sus negocios. Gracias a iniciativas como la Plataforma Africana de Turismo Basado en la Naturaleza, hay un sentimiento de esperanza de que podemos tener algo mejor que antes con el apoyo adecuado. No deberíamos desperdiciar eso”, dice.





Acerca del autor.

harry johnson

Harry Johnson ha sido el editor de asignaciones de eTurboNews por más de 20 años. Vive en Honolulu, Hawái, y es originario de Europa. Le gusta escribir y cubrir las noticias.

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