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Problemas de las aerolíneas y fijación de precios predatorios para todos

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Escrito por editor

No se deje engañar.

Las quiebras, fusiones y consolidaciones entre las principales aerolíneas les costarán más dinero a los pasajeros y harán que viajar sea aún más una pesadilla de lo que ya es.

Es Economía 101: Menos competencia significa precios más altos, menor servicio al cliente, vuelos llenos de gente y serias interrupciones en caso de disputas laborales o problemas de mantenimiento.

No se deje engañar.

Las quiebras, fusiones y consolidaciones entre las principales aerolíneas les costarán más dinero a los pasajeros y harán que viajar sea aún más una pesadilla de lo que ya es.

Es Economía 101: Menos competencia significa precios más altos, menor servicio al cliente, vuelos llenos de gente y serias interrupciones en caso de disputas laborales o problemas de mantenimiento.

En las últimas semanas, los problemas de las aerolíneas han sido considerables. 300,000 pasajeros han visto cancelados sus vuelos.

Esta semana ha sido una semana de doble golpe para el público.

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Se han cancelado más de 4,000 vuelos por problemas de mantenimiento y varias aerolíneas de bajo coste más pequeñas han cerrado o se han declarado en quiebra: Oasis, Skybus, ATA, Aloha, MAXjet y Frontier.

Como resultado, desaparecerá la competencia en docenas de ciudades y habrá una mayor presión sobre los pasajeros de las aerolíneas existentes debido a aviones más completos y precios más altos. Las aerolíneas heredadas (American, United, Delta, Northwest y Continental) están planeando frenéticamente una mayor consolidación. Y con la enorme influencia que ejercen en Washington, por lo general obtienen lo que quieren.

Nadie se mete con las principales aerolíneas en DC. No se les permite fallar. Cuando uno de ellos se mete en problemas, se “reorganizan” y, con grandes préstamos federales del Congreso, continúan como antes.

Esa generosidad no se aplica a las aerolíneas de bajo costo más pequeñas.

Estados Unidos se encamina hacia un cártel de dos o tres aerolíneas, que eliminará sistemáticamente a todas las aerolíneas de bajo costo restantes: Southwest, America West, Air Tran, Jet Blue y otras, abriendo el camino para aumentos astronómicos de precios.

Cuando las principales aerolíneas eliminan la competencia de una ciudad específica, los precios son más altos. Un informe emitido hace algunos años por el Departamento de Transporte encontró que en los centros dominados, 24.7 millones de pasajeros pagaron, en promedio, un 41 % más que sus contrapartes en mercados con competencia de tarifas bajas. Esto respalda un estudio de Consumer Reports de 42 millones de boletos restringidos más baratos vendidos en 1999, que mostró que los pasajeros de placer pagaron un 10% más por un vuelo de ida y vuelta de al menos 1600 millas desde ciudades centrales fortificadas.

Sabemos cómo será el futuro.

Ya, cuando un solo operador domina un mercado, los precios se disparan. Los administradores de viajes y el público viajero no tienen poder de negociación, los aviones siempre están llenos y el servicio se deteriora. Por ejemplo, en un estudio universitario realizado hace unos años, el "centro de la fortaleza" dominado por Northwest Airlines en Minneapolis les costó a los pasajeros $456 millones adicionales al año, más allá del costo promedio de vuelos comparables en los que no son centros. (La cifra actual es probablemente el doble).

¿Por qué? Northwest controla el 80% de los vuelos desde Minneapolis. Severin Borenstein, de la Universidad de California, Davis, estimó que el precio promedio de los boletos de Northwest desde su centro de monopolio era un 38 % más alto que el promedio nacional para vuelos comparables.

Los economistas lo llaman "Fortress Hub Premium". Los pasajeros que vuelan desde otros centros de fortalezas (Pittsburgh, Filadelfia, Miami, Denver, Houston, Dallas, Detroit, St. Louis, Atlanta, Memphis, Phoenix) ya están pagando esta prima exorbitante.

Si las fusiones propuestas se llevan a cabo, debido a la desaparición de estas otras aerolíneas, los pasajeros que vuelen desde cualquier otra ciudad del país pagarán más.

American, United y Delta son como niños que van detrás de la pared de un patio de recreo y dividen las canicas para ellos mismos. Sin competencia de bajo costo, los gigantes de las aerolíneas mantendrán al público viajero como rehén.

La forma en que funciona quedó bien documentada en una demanda antimonopolio del Departamento de Justicia contra American Airlines hace varios años. Los funcionarios federales acusaron a American de usar la combinación de tarifas más bajas, una mayor disponibilidad de asientos con tarifas bajas y vuelos adicionales para obligar a varias aerolíneas de tarifas bajas (Vanguard, Western Pacific y Sunjet) a finalizar o reducir el servicio en el mercado de Dallas. Una vez que las aerolíneas más pequeñas fueron expulsadas, American canceló vuelos y subió los precios, lo que podía hacer libremente, con impunidad, dada su posición de monopolio.

Este tipo de comportamiento depredador es la razón por la que las nuevas aerolíneas tienen tantas dificultades para entrar en un mercado. Y es la misma razón por la que Southwest y JetBlue a menudo vuelan desde ciudades más pequeñas o aeropuertos con servicios insuficientes: no quieren competir directamente con las principales aerolíneas.

No tiene que ser de esta manera.

En Europa, una gran cantidad de nuevas aerolíneas de bajo costo han estado prosperando. Ryan Air, easyJet, AirBerlin, BMI, WizzAir, Blue Air, Norwegian Air Shuttle y German Wings ofrecen precios increíblemente bajos para los viajeros de ocio (por ejemplo, de Londres a Colonia: un euro).

Pero en Estados Unidos, las cosas no son tan grandiosas.

Aunque el nuevo Tratado de Cielos Abiertos, que permite un mayor acceso a las ciudades estadounidenses para las aerolíneas extranjeras, es prometedor para los vuelos internacionales, hay pocas esperanzas para los vuelos nacionales. Las aerolíneas ya cobran precios prácticamente idénticos a través de señales informáticas secretas. El único alivio de precios para los pasajeros en los últimos años ha venido de compañías emergentes más pequeñas como… Southwest, Airbus, Frontier…. y los recortes de tarifas de USAir en su intento de competir con los gigantes. Esta competencia ha mantenido los precios bajos y ha aumentado el servicio.

Las consolidaciones de aerolíneas son un ejemplo de "arrogancia aérea sin control y desprecio flagrante por los principios de la competencia", dijo Richard M. Copland, ex presidente de ASTA, que se opone firmemente a las fusiones. “Sería el golpe mortal para cualquier esperanza de competencia en la industria de las aerolíneas”.

“La codicia está destruyendo nuestro sistema de transporte nacional para el público viajero. Si todos los asientos están ocupados, las ganancias son abundantes y los pasajeros están furiosos, ¿qué tipo de sistema de transporte nacional tienes?”. dijo Copland. “Las aerolíneas han demostrado con su risible iniciativa voluntaria de autocontrol que nada cambiará sin la intervención del gobierno”.

Las aerolíneas defienden su intimidación diciendo: “Es un país libre. Un mercado libre”. Justifican sus acciones alegando que tienen que responder a las presiones del mercado, mayores cargos por combustible y precios más bajos.

Pero vivir en Estados Unidos no significa que se deba permitir que los monopolios virtuales apoyados por el gobierno aplasten a sus competidores. Nuestro sistema económico de libre mercado se basa en la competencia. Si las aerolíneas quieren aumentar su cuota de mercado, los grandes deberían tener que ganársela ganándose el negocio y la lealtad de sus clientes, no engullendo a los competidores o sacándolos del negocio con precios despiadados y préstamos gubernamentales.

huffingtonpost.com

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Acerca del autor.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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