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Lo que sabemos sobre COVID-19 Omicron: el presidente explica

El presidente de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa

Hoy se publicó una transcripción del presidente Cyril Ramaphosa dirigiéndose a la nación sudafricana sobre el progreso en el esfuerzo por contener la pandemia de COVID-19.

El presidente de la República de Sudáfrica, Cyril Ramaphosa, es el jefe de estado y jefe de gobierno de la República de Sudáfrica. El presidente dirige la rama ejecutiva del gobierno y es el comandante en jefe de la Fuerza de Defensa Nacional de Sudáfrica.

Hoy actualizó al pueblo sudafricano y al mundo sobre la situación emergente en la variante Omicron de COVID-19.

Declaración del presidente Cyril Ramaphosa:

Mis compañeros sudafricanos, 
 
A principios de esta semana, nuestros científicos identificaron una nueva variante del coronavirus que causa la enfermedad COVID-19. La Organización Mundial de la Salud lo ha llamado Omicron y lo ha declarado una 'variante de preocupación'.

La variante Omicron se describió por primera vez en Botswana y posteriormente en Sudáfrica, y los científicos también han identificado casos en países como Hong Kong, Australia, Bélgica, Italia, Reino Unido, Alemania, Austria, Dinamarca e Israel.

La identificación temprana de esta variante es el resultado del excelente trabajo realizado por nuestros científicos en Sudáfrica y es un resultado directo de la inversión que nuestros Departamentos de Ciencia e Innovación y Salud han realizado en nuestras capacidades de vigilancia genómica. 

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Somos uno de los países del mundo que estableció una red de vigilancia en todo el país para ayudarnos a monitorear el comportamiento de COVID-19.

La detección temprana de esta variante y el trabajo que ya se ha realizado para comprender sus propiedades y posibles efectos significa que estamos mejor equipados para responder a la variante.

Rendimos homenaje a todos nuestros científicos que son reconocidos mundialmente y ampliamente respetados y han demostrado tener un profundo conocimiento de la epidemiología.

Hay una serie de cosas que ya sabemos sobre la variante como resultado del trabajo que nuestros científicos han estado haciendo sobre la vigilancia del genoma.

  • En primer lugar, ahora sabemos que Omicron tiene muchas más mutaciones que cualquier variante anterior.
  • En segundo lugar, sabemos que las pruebas actuales de COVID-19 detectan fácilmente Omicron.
    Esto significa que las personas que muestran síntomas de COVID-19 o que han estado en contacto con alguien que es positivo para COVID-19 deben hacerse la prueba.
  • En tercer lugar, sabemos que esta variante es diferente de otras variantes circulantes y que no está directamente relacionada con las variantes Delta o Beta.
  • En cuarto lugar, sabemos que la variante es responsable de la mayoría de las infecciones encontradas en Gauteng durante las últimas dos semanas y ahora está apareciendo en todas las demás provincias.  
     
    Todavía hay una serie de cosas sobre la variante que no conocemos, y que los científicos de Sudáfrica y otras partes del mundo todavía están trabajando arduamente para establecer.

Durante los próximos días y semanas, a medida que haya más datos disponibles, comprenderemos mejor:

  • si Omicron se transmite más fácilmente entre personas, 
  • si aumenta el riesgo de reinfección, 
  • si la variante causa una enfermedad más grave, y
  • cuán efectivas son las vacunas actuales contra la variante Omicron.

La identificación de Omicron coincide con un aumento repentino de las infecciones por COVID-19. 
Este aumento se ha centrado en Gauteng, aunque los casos también están aumentando en otras provincias.

Hemos visto un promedio de 1,600 casos nuevos en los últimos 7 días, en comparación con solo 500 nuevos casos diarios en la semana anterior y 275 nuevos casos diarios la semana anterior.

La proporción de pruebas de COVID-19 que son positivas ha aumentado de alrededor del 2 por ciento al 9 por ciento en menos de una semana.

Se trata de un aumento extremadamente pronunciado de las infecciones en un breve espacio de tiempo.

Si los casos continúan aumentando, podemos esperar entrar en la cuarta ola de infecciones en las próximas semanas, si no antes.

Esto no deberia venir como sorpresa.

Epidemiólogos y modeladores de enfermedades nos han dicho que deberíamos esperar la cuarta ola a principios de diciembre.

Los científicos también nos han dicho que esperemos la aparición de nuevas variantes.

Existen varias preocupaciones sobre la variante Omicron, y todavía no estamos seguros de cómo se comportará exactamente en el futuro. 

Sin embargo, ya tenemos las herramientas que necesitamos para protegernos contra él.
 Sabemos lo suficiente sobre la variante para saber qué debemos hacer para reducir la transmisión y protegernos contra enfermedades graves y la muerte.
 La primera herramienta, la más poderosa que tenemos, es la vacunación.

Desde que las primeras vacunas COVID-19 estuvieron disponibles a fines del año pasado, hemos visto cómo las vacunas han reducido drásticamente las enfermedades graves, las hospitalizaciones y las muertes en Sudáfrica y en todo el mundo.

Las vacunas funcionan. ¡Las vacunas están salvando vidas!

Desde que lanzamos nuestro programa público de vacunación en mayo de 2021, se han administrado más de 25 millones de dosis de vacunas en Sudáfrica.

Este es un logro notable. 

Es, con mucho, la intervención sanitaria más extensa realizada en este país en tan poco tiempo.

El 35.6% de la población adulta ha recibido al menos una dosis de vacuna y el 19% de los sudafricanos adultos están completamente vacunados contra COVID-XNUMX.
 Significativamente, el 57 por ciento de las personas de 60 años o más están completamente vacunadas, y el 53 por ciento de las personas de entre 50 y 60 años están completamente vacunadas.

Si bien este es un progreso bienvenido, no es suficiente para permitirnos reducir las infecciones, prevenir enfermedades y muertes y restaurar nuestra economía.

La vacunación contra COVID-19 es gratuita.

Esta noche, me gustaría invitar a todas las personas que no han sido vacunadas a que acudan sin demora a la estación de vacunación más cercana.

Si hay alguien en su familia o entre sus amigos que no está vacunado, le pido que lo anime a vacunarse.

La vacunación es, con mucho, la forma más importante de protegerse a sí mismo y a quienes lo rodean contra la variante Omicron, para reducir el impacto de la cuarta ola y ayudar a restaurar las libertades sociales que todos anhelamos.

La vacunación también es vital para el retorno de nuestra economía a pleno funcionamiento, para la reanudación de los viajes y para la recuperación de sectores vulnerables como el turismo y la hostelería.

El desarrollo de las vacunas que tenemos contra COVID-19 ha sido posible gracias a los millones de personas comunes que se han ofrecido como voluntarias para participar en estos ensayos para avanzar en el conocimiento científico en beneficio de la humanidad. 

Son las personas que han demostrado que estas vacunas son seguras y eficaces.
 Estas personas son nuestros héroes. 

Se suman a las filas de los trabajadores de la salud que llevan cerca de dos años a la vanguardia de la lucha contra la pandemia y que continúan cuidando a los enfermos, que continúan administrando vacunas y que continúan salvando vidas.
 Necesitamos pensar en las personas que han sido valientes cuando consideramos vacunarnos.

Al vacunarnos, no solo nos estamos protegiendo a nosotros mismos, sino que también estamos reduciendo la presión sobre nuestro sistema de atención médica y nuestros trabajadores de la salud y reduciendo los riesgos que enfrentan nuestros trabajadores de la salud.

Sudáfrica, al igual que varios otros países, está estudiando vacunas de refuerzo para las personas que corren mayor riesgo y para las que un refuerzo puede ser beneficioso.
A los trabajadores de la salud en el ensayo de Sisonke, muchos de los cuales fueron vacunados hace más de seis meses, se les ofrecen dosis de refuerzo de Johnson & Johnson.

Pfizer ha presentado una solicitud a la Autoridad Reguladora de Productos Sanitarios de Sudáfrica para que se administre una tercera dosis después de la serie primaria de dos dosis.
 El Comité Asesor Ministerial sobre Vacunas ya ha indicado que recomendará una introducción escalonada de refuerzos comenzando con la población de mayor edad.

Otras personas con inmunodeficiencia, como las que reciben tratamiento contra el cáncer, diálisis renal y tratamiento con esteroides para enfermedades autoinmunes, pueden recibir dosis de refuerzo por recomendación de sus médicos.

Como individuos, como empresas y como gobierno, tenemos la responsabilidad de garantizar que todas las personas en este país puedan trabajar, viajar y socializar de forma segura.

Por lo tanto, hemos estado comprometidos con los interlocutores sociales y otras partes interesadas para introducir medidas que hagan de la vacunación una condición para el acceso a los lugares de trabajo, eventos públicos, transporte público y establecimientos públicos.
 Esto incluye las discusiones que han tenido lugar en NEDLAC entre el gobierno, los trabajadores, las empresas y el electorado de la comunidad, donde existe un amplio acuerdo sobre la necesidad de tales medidas.

El gobierno ha establecido un equipo de trabajo que llevará a cabo amplias consultas sobre cómo hacer que la vacunación sea obligatoria para actividades y lugares específicos.

El equipo de trabajo informará al Comité Interministerial de Vacunación presidido por el Vicepresidente, que hará recomendaciones al Gabinete sobre un enfoque justo y sostenible de los mandatos de vacunación.

Somos conscientes de que la introducción de tales medidas es un tema difícil y complejo, pero si no lo abordamos con seriedad y urgencia, continuaremos siendo vulnerables a nuevas variantes y continuaremos sufriendo nuevas oleadas de infección.

La segunda herramienta que tenemos para combatir la nueva variante es seguir usando nuestras máscaras faciales siempre que estemos en espacios públicos y en compañía de personas fuera de nuestro hogar.

En la actualidad existe una evidencia abrumadora de que el uso adecuado y constante de una mascarilla de tela u otra protección facial adecuada sobre la nariz y la boca es la mejor manera de prevenir la transmisión del virus de una persona a otra.
 La tercera herramienta que tenemos para luchar contra la nueva variante es la más barata y la más abundante: aire puro.

Esto significa que debemos intentar tanto como sea posible estar al aire libre cuando nos encontremos con personas fuera de nuestro hogar.

Cuando estamos en interiores con otras personas, o en automóviles, autobuses y taxis, debemos mantener las ventanas abiertas para asegurarnos de que el aire pueda fluir libremente a través del espacio.

La cuarta herramienta que tenemos para luchar contra la nueva variante es evitar las reuniones, especialmente las reuniones en interiores.

Las reuniones masivas, como conferencias y reuniones importantes, especialmente aquellas que requieren que un gran número de personas estén en contacto cercano durante períodos prolongados, deben cambiarse a formatos virtuales.

Idealmente, las fiestas de fin de año y los raves de fin de año matricial, así como otras celebraciones, deberían posponerse, y todas las personas deberían pensarlo dos veces antes de asistir u organizar una reunión.

Cuando se llevan a cabo reuniones, se deben observar de cerca todos los protocolos COVID necesarios.

Cada contacto adicional que tenemos aumenta nuestro riesgo de infectarnos o infectar a otra persona.

Compañeros sudafricanos,

El Consejo Nacional de Comando del Coronavirus se reunió ayer para considerar el reciente aumento de infecciones y el posible impacto de la variante Omicron.

A esto le siguieron reuniones el día de hoy del Consejo de Coordinación y el Gabinete del Presidente, donde se tomó la decisión de que el país debería permanecer en el Nivel 1 de Alerta de Coronavirus por ahora y que el Estado Nacional de Desastre debería permanecer en su lugar.

Al tomar la decisión de no imponer más restricciones en esta etapa, consideramos el hecho de que cuando nos encontramos con oleadas anteriores de infección, las vacunas no estaban ampliamente disponibles y se vacunó a muchas menos personas. 

Ese ya no es el caso. Las vacunas están disponibles para cualquier persona de 12 años o más, de forma gratuita, en miles de sitios en todo el país. 

Sabemos que previenen enfermedades graves y hospitalizaciones.

También sabemos que el coronavirus nos acompañará a largo plazo. Por tanto, debemos encontrar formas de gestionar la pandemia limitando al mismo tiempo las perturbaciones de la economía y garantizando la continuidad.

Sin embargo, este enfoque no será sostenible si no aumentamos la tasa de vacunación, si no usamos máscaras o si no cumplimos con las precauciones básicas de salud.
 Todos deberíamos recordar que en términos de las regulaciones de Nivel de Alerta 1:

Todavía hay toque de queda desde las 12 de la noche hasta las 4 de la mañana.

No más de 750 personas pueden reunirse en el interior y no más de 2,000 personas pueden reunirse al aire libre.

Cuando el lugar sea demasiado pequeño para dar cabida a estos números con un distanciamiento social adecuado, no se podrá utilizar más del 50 por ciento de la capacidad del lugar.

No se permiten más de 100 personas en un funeral, y no se permiten las vigilias nocturnas, las reuniones después del funeral y las reuniones después de las lágrimas.

El uso de máscaras en lugares públicos sigue siendo obligatorio, y no usar una máscara cuando sea necesario sigue siendo un delito.

La venta de alcohol está permitida de acuerdo con las condiciones regulares de la licencia, pero no puede venderse durante las horas de toque de queda.

Vigilaremos de cerca las tasas de infección y hospitalización durante los próximos días y revisaremos la situación en otra semana.

Luego, tendremos que determinar si las medidas existentes son adecuadas o si es necesario realizar cambios en las regulaciones actuales.

Hemos iniciado el proceso de enmienda de nuestras regulaciones de salud para que podamos revisar el uso de la Ley de Gestión de Desastres para gestionar nuestra respuesta a la pandemia, con miras a levantar finalmente el Estado Nacional de Desastre.

También implementaremos nuestro plan nacional de resurgimiento para asegurar que los hospitales y otras instalaciones médicas estén listos para la cuarta ola.

Nos centramos en la gobernanza clínica eficaz, el rastreo y la detección de contactos, la atención clínica eficaz y la disponibilidad de personal sanitario.

Para garantizar que nuestras instalaciones estén listas, todas las camas de hospital que estaban disponibles o requeridas durante la tercera ola de COVID-19 están planificadas y preparadas para la cuarta ola.
 También estamos trabajando para garantizar que el suministro de oxígeno esté disponible para todas las camas destinadas a la atención de COVID-19.

Seguiremos siendo guiados por la Organización Mundial de la Salud en viajes internacionales, que advierte contra el cierre de fronteras.

Como la mayoría de los otros países, ya tenemos los medios para controlar la importación de variantes a otros países.

Esto incluye el requisito de que los viajeros presenten un certificado de vacunación y una prueba de PCR negativa tomada dentro de las 72 horas posteriores al viaje, y que se usen máscaras durante todo el viaje.

Estamos profundamente decepcionados por la decisión de varios países de prohibir los viajes desde varios países de África meridional tras la identificación de la variante Omicron.

Esta es una desviación clara y completamente injustificada del compromiso que muchos de estos países asumieron en la reunión de los países del G20 en Roma el mes pasado.

 En esa reunión se comprometieron a reiniciar los viajes internacionales de manera segura y ordenada, en consonancia con el trabajo de las organizaciones internacionales pertinentes, como la Organización Mundial de la Salud, la Organización de Aviación Civil Internacional, la Organización Marítima Internacional y la OCDE.

La Declaración de Roma del G20 señaló la difícil situación del sector turístico en los países en desarrollo y se comprometió a apoyar una “recuperación rápida, resiliente, inclusiva y sostenible del sector turístico”. 

Los países que han impuesto restricciones de viaje a nuestro país y algunos de nuestros países hermanos del sur de África incluyen el Reino Unido, Estados Unidos, miembros de la Unión Europea, Canadá, Turquía, Sri Lanka, Omán, Emiratos Árabes Unidos, Australia, Japón, Tailandia, Seychelles. , Brasil y Guatemala, entre otros.

Estas restricciones son injustificadas y discriminan injustamente a nuestro país y a nuestros países hermanos de África meridional.

La prohibición de viajar no está informada por la ciencia, ni será eficaz para prevenir la propagación de esta variante.

 Lo único que hará la prohibición de viajar es dañar aún más las economías de los países afectados y socavar su capacidad para responder y recuperarse de la pandemia.

Exhortamos a todos los países que han impuesto prohibiciones de viaje a nuestro país y a nuestros países hermanos de África meridional a que revoquen urgentemente sus decisiones y levanten la prohibición que han impuesto antes de que se produzcan más daños a nuestras economías y a los medios de vida de nuestro pueblo.

No existe ninguna justificación científica para mantener estas restricciones.
 Sabemos que este virus, como todos los virus, muta y forma nuevas variantes.

 También sabemos que la probabilidad de que surjan formas más graves de variantes aumenta significativamente cuando las personas no están vacunadas.

Es por eso que nos hemos unido a muchos países, organizaciones y personas de todo el mundo que han estado luchando por el acceso igualitario a las vacunas para todos.

 Hemos dicho que la desigualdad de vacunas no solo cuesta vidas y medios de subsistencia en aquellos países a los que se les niega el acceso, sino que también amenaza los esfuerzos globales para superar la pandemia.

 La aparición de la variante Omicron debería ser una llamada de atención al mundo de que no se puede permitir que continúe la desigualdad de vacunas.

Hasta que todos estén vacunados, todos estarán en riesgo.

Hasta que todos estén vacunados, debemos esperar que surjan más variantes.
 Estas variantes pueden ser más transmisibles, pueden causar una enfermedad más grave y quizás más resistentes a las vacunas actuales.

En lugar de prohibir los viajes, los países ricos del mundo deben apoyar los esfuerzos de las economías en desarrollo para acceder y fabricar suficientes dosis de vacunas para su población sin demora.

Compañeros sudafricanos,

La aparición de la variante Omicron y el reciente aumento de casos ha dejado claro que tendremos que vivir con este virus durante algún tiempo.

Tenemos el conocimiento, la experiencia y las herramientas para manejar esta pandemia, reanudar muchas de nuestras actividades diarias y reconstruir nuestra economía.
 Tenemos la capacidad de determinar el camino que tomará nuestro país.
 Todos necesitamos vacunarnos.

Todos debemos practicar protocolos básicos de salud, como usar máscaras, lavarse o desinfectarse las manos con regularidad y evitar espacios cerrados y llenos de gente.
Todos debemos asumir la responsabilidad de nuestra propia salud y la salud de quienes nos rodean.

Cada uno de nosotros tiene un papel que desempeñar.

  • No seremos derrotados por esta pandemia.
  • Ya hemos empezado a aprender a vivir con ello.
  • Aguantaremos, venceremos y prosperaremos.

Dios bendiga a Sudáfrica y proteja a su pueblo.
Os doy las gracias.


El World Tourism Network y Junta de Turismo Africano ha estado pidiendo una distribución equitativa de la vacuna y cambios para garantizar una aviación internacional segura con COVID019

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Acerca del autor.

Juergen T. Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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