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Leones electrocutados por esgrima de albergue en Uganda

imagen cortesía de T. Ofungi

El 26 de abril de 2022, tres leonas, una adulta y dos subadultas, fueron electrocutadas en la aldea de Kigabu en Katunguru, distrito de Rubiriz, que rodea el Parque Nacional Queen Elizabeth en el oeste de Uganda. Las leonas fueron encontradas muertas en una cerca eléctrica en Irungu Forest Safari Lodge con sus mandíbulas atrapadas entre el cableado eléctrico.

Una declaración de Bashir Hangi, Gerente de Comunicaciones de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda (UWA) que sigue al incidente dice en parte: “Por mucho que la causa real de la muerte aún no se haya establecido, sospechamos electrocución. Se realizará una autopsia de las leonas muertas para confirmar su muerte real. Se informará al público sobre el resultado de la autopsia. Se informó a la policía de Rubirizi y ya han visitado la escena de este desafortunado incidente para ayudar en las investigaciones”.

Según las investigaciones preliminares, el albergue, sin que las autoridades lo supieran, supuestamente había implementado métodos improvisados ​​para aprovechar la corriente continua de las líneas principales para disuadir a la vida silvestre que deambulaba cerca del albergue, lo que provocó las muertes.

En un descargo de responsabilidad sobre el incidente, “Space for Giants” emitió un comunicado de prensa después del incidente que decía: “Las cercas de Space for Giants están diseñadas para no causar daño duradero a ningún animal o persona y son expresamente no letales. Su propósito es mantener la vida silvestre, especialmente los elefantes, lejos de los cultivos o las propiedades de las personas para que sea más probable que toleren vivir cerca de animales salvajes que, de lo contrario, podrían arruinar su sustento.

“Aunque las cercas despliegan voltajes muy altos, usan una corriente muy baja que se enciende y se apaga. Esto significa que cualquier animal o persona que se encuentre con nuestras vallas recibe un fuerte pero no mortal impacto y siempre puede retroceder para liberarse de la corriente.

“En casi dos décadas instalando estas cercas en muchos lugares de África Oriental, incluidas áreas pobladas de leones, los únicos casos de animales que no lograron sobrevivir a un encuentro con la cerca han sido especies con cuernos largos que se enredaron con el alambre y no lograron sobrevivir. liberarse. Tales incidentes eran raros y tan lamentables.

“Space for Giants, una organización de conservación que trabaja en 10 países de África para proteger y restaurar la naturaleza y aportar valor a la población local y los gobiernos nacionales, ha apoyado a la UWA con fondos para la construcción de cercas electricas en el Área de Conservación Queen Elizabeth (QECA) y Murchison Falls, una intervención clave en el conflicto entre humanos y vida silvestre para el Área de Conservación de Murchison Falls (MFCA).

Andrew Lawoko, un terrateniente con sede en Karuma Falls dentro del Área de Conservación de Murchison Falls, elogiando a Space For Giants, aconseja que “el voltaje que se usa para los animales en el parque debe ser lo suficientemente fuerte como para disuadirlos, pero no tanto como para electrocutarlos. ” 

Un operador turístico, cuyo nombre se mantiene en reserva, dijo sobre el incidente:

“No hay año que pase sin informes de matanzas de leones en el Parque Nacional Queen Elizabeth”.

“Creo que UWA debería despertar; deberían rastrear el memorando de entendimiento que se firmó cuando estos pueblos de pescadores estaban siendo catalogados. Katunguru fue publicado en 1935 bajo [el] Departamento de Juegos; el acuerdo incluía lo siguiente, entre otros: No introducción de animales domésticos, no cultivo, regulación de la población, etc. Fue publicado con el único propósito de pescar. Otros pueblos de pescadores que tenían dos actividades económicas, es decir, la pesca y la extracción de sal, incluían a Katwe y Kasenyi. Ahora que el acuerdo ya no existe y otras actividades como las actividades turísticas, incluida la construcción de instalaciones turísticas, han llegado, ya es hora de revisar el acuerdo o iniciar otras medidas a tomar. Las comunidades de Ishasha y Hamukungu necesitan mucha sensibilización y revisión de los enfoques de conservación si quieren vivir en armonía con la vida silvestre”.

Varias otras partes interesadas en el sector del turismo son menos indulgentes al expresar su enojo en las redes sociales por la alarmante tasa a la que los leones están muriendo debido al conflicto entre humanos y vida silvestre, incluido el llamado a boicotear la propiedad que erigió la cerca y que deben ser retenidos. a la cuenta.

Sus frustraciones no son descabelladas, luego de varios incidentes que resultaron en la muerte de leones. En abril de 2018, 11 leones, incluidos 8 cachorros de león, fueron envenenados por pastores para vengarse de la matanza de su ganado por parte de los leones dentro del parque, lo que provocó un alboroto tanto a nivel local como internacional.

En marzo de 2021, 6 leones fueron encontrados muertos en el sector Isasha del parque sin la mayoría de las partes del cuerpo. En el lugar también se encontraron ocho buitres muertos, lo que apunta a un posible envenenamiento de los leones por personas desconocidas.

En el último incidente, hace apenas dos semanas y media, un león callejero en un alboroto en la comunidad de Kagadi, al norte del Parque Nacional del Bosque de Kibale, recibió un disparo después de haber matado a varios animales.

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Acerca del autor.

Tony Ofungi - eTN Uganda

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