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Monkeypox: próxima nueva amenaza después de COVID

Viruela del mono

A medida que el mundo intenta volver a la normalidad ignorando las nuevas cifras récord de COVID, y los viajes comienzan a emerger nuevamente como una industria rentable, la próxima amenaza ya se está extendiendo por el mundo. Se conoce como viruela del mono.

La viruela del mono ocurre principalmente en áreas de selva tropical de África central y occidental, pero en los últimos días han surgido brotes en otras partes del mundo. Los síntomas incluyen fiebre, sarpullido e inflamación de los ganglios linfáticos. 

La OMS dijo que estaba “trabajando con los países afectados y otros para expandir la vigilancia de la enfermedad para encontrar y apoyar a las personas que pueden verse afectadas, y brindar orientación sobre cómo manejar la enfermedad”. 

La agencia de salud de la ONU enfatizó que la viruela del simio se propaga de manera diferente a la COVID-19, alentando a todas las personas a “mantenerse informados de fuentes confiables, como las autoridades nacionales de salud” sobre el alcance de cualquier brote en sus propias comunidades. 

La OMS dijo en un comunicado de prensa anterior que al menos ocho países están afectados en Europa: Bélgica, Francia, Alemania, Italia, Portugal, España, Suecia y el Reino Unido. 

Sin enlace de viaje 

Hans Kluge, director regional de Europa de la agencia de la ONU, dijo que los casos son atípicos y citó tres razones. 

Todos menos uno, no están vinculados a viajes a países endémicos. Muchos fueron detectados a través de los servicios de salud sexual y se encuentran entre hombres que tienen sexo con hombres. Además, se sospecha que la transmisión puede haber estado en curso durante algún tiempo, ya que los casos están dispersos geográficamente en Europa y más allá. 

La mayoría de los casos son hasta ahora leves, agregó. 

“La viruela del mono suele ser una enfermedad autolimitada, y la mayoría de las personas infectadas se recuperarán en unas pocas semanas sin tratamiento”, dijo el Dr. Kluge. “Sin embargo, la enfermedad puede ser más grave, especialmente en niños pequeños, mujeres embarazadas y personas inmunodeprimidas”. 

Trabajando para limitar la transmisión 

La OMS está trabajando con los países interesados, incluso para determinar la fuente probable de infección, cómo se propaga el virus y cómo limitar una mayor transmisión. 

Los países también están recibiendo orientación y apoyo sobre vigilancia, pruebas, prevención y control de infecciones, gestión clínica, comunicación de riesgos y participación comunitaria. 

Preocupación por el repunte del verano 

El virus de la viruela símica se transmite principalmente a los humanos a través de animales salvajes como roedores y primates. También se transmite entre humanos durante el contacto cercano, a través de lesiones cutáneas infectadas, gotitas exhaladas o fluidos corporales, incluido el contacto sexual, o a través del contacto con materiales contaminados, como la ropa de cama. 

Las personas sospechosas de tener la enfermedad deben ser controladas y aisladas. 

“A medida que entramos en la temporada de verano en la región europea, con reuniones masivas, festivales y fiestas, me preocupa que la transmisión pueda acelerarse, ya que los casos que se están detectando actualmente se encuentran entre los que tienen actividad sexual, y los síntomas son desconocidos para muchos. ” dijo el Dr. Kluge. 

Agregó que el lavado de manos, así como otras medidas implementadas durante la pandemia de COVID-19, también son fundamentales para reducir la transmisión en los entornos de atención médica. 

Casos en otras regiones 

Australia, Canadá y los Estados Unidos también se encuentran entre los países no endémicos que han informado casos de viruela del simio. 

Estados Unidos detectó su primer caso del año después de que un hombre en el estado nororiental de Massachusetts dio positivo el martes luego de un reciente viaje a Canadá. 

Las autoridades sanitarias de la ciudad de Nueva York, sede de la sede de la ONU, también están investigando un posible caso después de que un paciente en un hospital dio positivo el jueves. 

Estados Unidos registró dos casos de viruela del simio en 2021, ambos relacionados con viajes desde Nigeria.

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Acerca del autor.

Juergen T. Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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