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La comunidad india en Barbados: negocios, religión y relaciones raciales

La comunidad india en Barbados: negocios, religión y relaciones raciales
Dr. Kumar Mahabir
Escrito por harry s johnson

Barbados se encuentra en el Caribe cerca de Santa Lucía, San Vicente y Martinica. Tiene 34 kilómetros (21 millas) de largo y hasta 23 km (14 millas) de ancho que cubre un área de 432 km (167 millas cuadradas). La población actual de Barbados es de 287,000 personas (poco más de un cuarto de millón de personas) según la elaboración del Worldometer de los últimos datos de las Naciones Unidas.

Cinco cosas que han hecho a Barbados mundialmente famosa: Rihanna, la cantante, compositora, actriz y diseñadora internacional, nació en Barbados; también lo es Sir Garfield Sobers, el mejor jugador de críquet de todos los tiempos. Y la Honorable Mia Mottley es la primera mujer Primera Ministra de Barbados. Barbados también ha producido el ron más antiguo del mundo en su destilería Mount Gay. También están sus playas vírgenes y tranquilas.

Barbados tiene la oficina central del Consejo de Exámenes del Caribe (CXC), que está bajo ataque estos días por su sistema de clasificación. El primer ministro Mottley también es el presidente de CARICOM (la Comunidad del Caribe), que desempeñó un papel fundamental en el restablecimiento de la democracia en Guyana durante el recuento de votos posterior a las elecciones de marzo de 2020.

Los siguientes son ASPECTOS DESTACADOS de una reunión pública de ICC ZOOM celebrada recientemente (25/10/20) sobre el tema “La comunidad india en Barbados: negocios, religión y relaciones raciales”. La reunión Pancaribeña fue organizada por Indo-Caribbean Centro Cultural (ICC). La reunión fue presidida por Sharlene Maharaj de Trinidad y Tobago (T&T) y moderada por Sadhana Mohan de Surniname.

Los ponentes fueron HAJJI SULEIMAN BULBULIA, Secretario de la Asociación Musulmana de Barbados y el Capellán Musulmán de la UWI, Campus Cave Hill; y SABIR NAKHUDA, autor del libro Bengala a Barbados: 100 años de historia de los indios orientales en Barbados (2013) , extractos de los cuales se reproducen a continuación. El ponente fue el Dr. KUMAR MAHABIR, antropólogo de T&T y ex miembro de la Organización de Estados Americanos (OEA).

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Cariñosamente llamado "coolie-man"

Los indios orientales (indios) han contribuido a dar forma al panorama social, religioso, cultural y económico de Barbados. Para comprender estos impactos, la atención debe centrarse en los comerciantes itinerantes (cariñosamente llamados "coolie-man").  

Para el comerciante itinerante, el principal motor para emprender una empresa económica es generar ingresos. Pero su negocio tuvo varias consecuencias no deseadas, muchas de las cuales fueron positivas para la sociedad de Barbados durante más de 100 años.

El "hombre culi" se convirtió en algo más que un comerciante amistoso en el vecindario; se convirtió en miembro de la familia, consejero y consejero en ocasiones. El “coolie-man” en Barbados tiene muchas historias anecdóticas (positivas y negativas) que han entrado en el folclore de la isla y han sido inmortalizadas en canciones locales.

Es de destacar la experiencia de quienes se beneficiaron del acceso a bienes en condiciones crediticias extremadamente favorables, en un momento en que la compra en efectivo era la única opción disponible para los pobres. El crédito para el barbadense promedio era algo inaudito, y muchos residentes tuvieron que luchar con las escasas ganancias que recibían para llevarse lo mejor posible.  

En el prólogo del libro Bengala a Barbados, El ex Primer Ministro de Barbados, Freundel Stuart, escribió: “… durante muchos años, experimenté directamente el impacto que este importante grupo tuvo en la aldea en la que crecí en la parroquia de St. Philip. Vi a estos hombres aliviar la angustia financiera de muchas personas que vivían en Marchfield, St. Philip.

“Se ocuparon de los requisitos de regreso a clases para los padres que no podían permitirse comprar uniformes escolares al extenderles generosos términos de crédito. En Navidad, los hogares más pobres se beneficiaron de condiciones crediticias no menos generosas ”.

A diferencia de los primeros indios de Guyana, Trinidad y Tobago, San Vicente, Granada y otras islas del Caribe que fueron a trabajar a las plantaciones de azúcar en el siglo XIX, los trabajadores indios contratados no fueron llevados a Barbados. Los que vinieron nunca tuvieron la intención de venir a Barbados, pero finalmente terminaron en Barbados e hicieron del país su hogar.

Los primeros indios procedían de tres partes diferentes de la India. El primer indio llegó a Barbados alrededor de 1910 desde el distrito de Hooghly en Bengala Occidental: Bashart Ali Dewan inicialmente fue a Trinidad desde la India, donde residía su suegro. Se quedó allí por un tiempo y luego, por alguna razón desconocida, se mudó a Barbados. Le siguieron otros bengalíes, y Bashart Ali Dewan y estos pioneros se quedaron en el área de Bridgetown en Barbados.

Desde el inicio, los miembros de la comunidad india han continuado practicando su cultura y religión. La comunidad sindhi-hindú convirtió parte de sus hogares en mandirs [templo] hasta la inauguración del primer templo hindú en Welches, St. Michael, el 22 de octubre de 1995.

La comunidad musulmana sigue practicando su fe individual y colectivamente. En los primeros días, el jummah [oraciones congregacionales] del viernes se realizaba en hogares privados en Wellington Street y Cheapside en la ciudad. En 1951, se construyó la primera masjid [mezquita] en Kensington New Road.

Por el Dr. Kumar Mahabir

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Acerca del autor.

harry s johnson

Harry S. Johnson ha trabajado en la industria de viajes durante 20 años. Comenzó su carrera de viajes como asistente de vuelo para Alitalia y, en la actualidad, ha estado trabajando para TravelNewsGroup como editor durante los últimos 8 años. Harry es un ávido viajero trotamundos.

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