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La Autoridad de Vida Silvestre de Uganda celebra el Jubileo de Plata con una gala

imagen cortesía de T. Ofungi

El June 24, 2022, Uganda Wildlife Authority marcó su jubileo de plata en una glamorosa noche de gala alfombrada de verde marcada por un vigoroso entretenimiento tradicional y buena comida y bebida en el hotel The Kampala Sheraton. Las celebraciones con el tema "Mejora de la conservación de la vida silvestre y transformación de las comunidades" reflejan los importantes roles económicos, sociales y ecológicos que desempeña la conservación de la vida silvestre en la transformación de las comunidades.

En representación del honorable Ministro de Turismo, Vida Silvestre y Antigüedades, Excmo. Tom Butime, fue la Secretaria Permanente, Doreen Katusiime, resplandecientemente vestida para la ocasión con un atuendo temático verde. También asistieron la Junta de Fideicomisarios de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda, incluido el presidente, Dr. Panta Kasoma, el director ejecutivo de UWA, Sam Mwandah, Stephen Masaba, director de turismo y desarrollo comercial de UWA, director ejecutivo del Centro de Educación y Conservación de Vida Silvestre de Uganda, Dr. James Musinguzi, Directora Ejecutiva de la Junta de Turismo de Uganda, Lilly Ajarova, y su adjunto Bradford Ochieng, Instituto Principal de Capacitación en Turismo y Hotelería Amori Miriam Namutose, Presidenta de la Asociación Exclusiva de Operadores Turísticos Sostenibles Boniface Byamukama, Civy Tumusiime Presidenta de la Asociación de Operadores Turísticos de Uganda Sarah Kagingo, Secretaria Principal de Prensa del Parlamento de Uganda Godfrey Baluku, persona influyente en el turismo y la editora Africa Tembelea Gladys Kalema Zikusoka, Conservación a través de la Salud Pública de la Universidad de Makerere don Dr. Wilbur Aheebwa, Attilio Pacifici Embajador de la UE en Uganda, entre varios otros diplomáticos y partes interesadas en el sector del turismo.   

Dejando a un lado el glamour, antes de este hito ha habido varios eventos que comenzaron con un lanzamiento de medios el 1 de junio: la Conferencia de Conservación el 21 de junio y la Responsabilidad Social Corporativa (CSR) que involucra la limpieza del mercado vecino de Kamwokya en Kampala el 23 de junio.

La Junta de Fideicomisarios de la UWA, dirigida por su presidente, la Dra. Panta Kasoma, también hizo un balance de sus logros a partir de visitas a mediados de junio a iniciativas comunitarias de reparto de ingresos en los Parques Nacionales del Bosque Impenetrable de Bwindi y del Monte Mgahinga para evaluar los éxitos y desafíos en la implementación. de proyectos y áreas de chat para una mejor participación.

También visitaron al personal del sector Ruhija en Bwindi para inspeccionar los problemas de bienestar e interactuaron sobre formas de mejorar su entorno laboral antes de recompensarse con un gorila. experiencia de seguimiento en el sector Buhoma.  

El mandato de la UWA

“Conservar, desarrollar económicamente y gestionar de manera sostenible la vida silvestre y las áreas protegidas de Uganda en asociación con las comunidades vecinas y otras partes interesadas en beneficio del pueblo de Uganda y la comunidad mundial”.

Historia     

La Autoridad de Vida Silvestre de Uganda fue establecida en agosto de 1996 por la Estatua de Vida Silvestre de Uganda (1996), que fusionó el Departamento de Caza y Parques Nacionales de Uganda.

Logros

Aunque el honorable Ministro se perdió el clímax del 24 de junio, estuvo presente para dar cuenta de la historia de la UWA en el lanzamiento de los medios donde dijo que los últimos 25 años han sido testigos de una gran transformación desde que se estableció la nueva institución que condujo a una protección efectiva. y conservación de la vida silvestre en Uganda. Heredó desafíos tales como recursos financieros limitados, falta de políticas institucionales y personal desmoralizado que no estaba remunerado adecuadamente.

UWA ha construido sólidas estructuras de gobierno, planes estratégicos, planes generales de gestión del parque, un manual de recursos humanos, un manual de procedimientos financieros, estatutos de la junta, planes operativos anuales y otras políticas operativas y estratégicas que se han desarrollado y se están implementando para garantizar el funcionamiento eficiente de La institución.

El personal de Uganda Wildlife ha aumentado de menos de 1,000 en 1996 a poco más de 2,300. Con el reclutamiento planificado de guardabosques este mes, el número pronto superará los 3,000. La organización se divide en 3 departamentos, a saber, aplicación de la ley, finanzas y turismo. Estos se han ampliado para incluir servicios legales, de investigación, de inteligencia, veterinarios e ingeniería, así como la conservación de la comunidad, lo que apunta a su crecimiento y capacidad de adaptación a los cambios en el manejo de la vida silvestre.

Señalando la necesidad de frenar el aumento mundial de los delitos contra la vida silvestre, cada vez más sofisticados, se estableció el establecimiento de unidades especializadas como la Canina, Inteligencia, Investigaciones y Procesamiento, las Unidades Especiales de Delitos contra la Vida Silvestre y un tribunal especializado para manejar los delitos contra la vida silvestre.   

Estos han tenido un impacto significativo en la lucha contra los delitos contra la vida silvestre en el país, lo que le valió el reconocimiento de la UWA en foros internacionales como CITES, la Convención sobre el Comercio Internacional de Especies en Peligro de Extinción.

La invasión de áreas protegidas se ha contenido en gran medida mediante la delimitación de todas las áreas protegidas y la creación de capacidad del personal en las áreas protegidas para contener las actividades ilegales. Con la excepción de la Reserva de Vida Silvestre East Madi y algunas secciones del Parque Nacional Mount Elgon, todas las demás áreas protegidas tienen límites seguros.   

Ha habido una mejora significativa en la infraestructura en general en todas las áreas protegidas.

De una pequeña oficina para la sede, UWA adquirió una nueva casa en el lote 7 Kira Road y también construyó las torres de vida silvestre de gran altura en el lote original. En las áreas protegidas, la UWA ha construido una serie de locales de oficinas, así como más de 1,700 unidades de personal.

El número de visitantes a las áreas protegidas ha aumentado considerablemente de 85,982 visitantes en 1996 a 323,861 en 2019 antes de la pandemia de COVID-19 mostrando un aumento de 237,879 visitantes. Esto ha dado lugar a que el turismo se convierta en la principal fuente de divisas y genere más de 1.5 millones de dólares estadounidenses al año y contribuya con el 9 % del PIB.

El sector turístico también empleaba 1.173 millones de empleos de los cuales 670,000 eran directos, lo que representaba el 8% del empleo total del país. 

Los ingresos por concesiones en los parques nacionales también aumentaron considerablemente de UGX 345 millones en 2006 a UGX 4.2 millones en 2019 antes de la pandemia.

En virtud de la Ley de Vida Silvestre de Uganda, el Esquema de participación en los ingresos prevé el 20 % de las tarifas de entrada como una subvención condicional que se compartirá con las comunidades que rodean las áreas protegidas desembolsadas a través de los gobiernos locales. Los fondos están destinados a garantizar que las comunidades sientan el impacto positivo de la conservación en sus áreas para que puedan apoyar la conservación de la vida silvestre. Los proyectos específicos son desarrollados por las propias comunidades y acordados con la UWA. A su vez, las comunidades contribuyen a la conservación reduciendo el conflicto entre humanos y vida silvestre creando así armonía.

UWA ha registrado un aumento de las poblaciones de vida silvestre para la mayoría de las especies animales. La población de gorilas de montaña en el Parque Nacional Impenetrable de Bwindi aumentó de 257 en 1994 a 459 individuos en 2018.

Solo un par de días para el evento principal, UWA recibió un regalo perfecto con el nacimiento de un saludable paquete de alegría para una gorila adulta llamada Betina, miembro de la familia Mukiza, una nueva incorporación con sede en Ruhija.

La población de elefantes aumentó de aproximadamente 1,900 en 1995 a 7,975 individuos en 2020; búfalos de 18,000 1995 en 44,000 a más de 2020 250 en 1995; y la población de jirafas de un estimado de 2,000 individuos en 2020 a más de 3,200 en 1995. La población de cebras de Burchell aumentó de un estimado de 17,516 en 2020 a 1995 35 en 2022. Los rinocerontes que habían sido declarados extintos en Uganda en XNUMX fueron reintroducidos y ahora la población es de XNUMX individuos a partir de XNUMX.  

El honorable Ministro atribuye el aumento de las poblaciones de vida silvestre como resultado de una combinación de factores que van desde las buenas políticas gubernamentales, la gestión eficaz de los ecosistemas y la capacidad mejorada de la UWA para brindar seguridad a la vida silvestre y la participación de las comunidades en las actividades de conservación de la vida silvestre.

A lo largo de los años, UWA ha excavado más de 500 km de trincheras a lo largo de los límites de parques seleccionados, incluidos los parques nacionales Queen Elizabeth, Kibale y Murchison Falls, para mitigar y reducir los conflictos entre humanos y vida silvestre. Son trincheras de 2 metros de ancho por 2 metros de profundidad y son relativamente efectivas contra los grandes mamíferos. También se han adquirido y distribuido más de 11,000 colmenas de abejas a diferentes grupos comunitarios. Las colmenas se han instalado a lo largo de los límites del área protegida. “El zumbido y el zumbido de las abejas irrita y ahuyenta a los elefantes, mientras que la miel recolectada de las colmenas se vende para generar ingresos y mejorar los medios de vida de la comunidad”, agregó Mwandah.

Se construyó un laboratorio de nivel 2 de bioseguridad de última generación en Mweya, en el Parque Nacional Queen Elizabeth. El laboratorio puede diagnosticar y confirmar una variedad de enfermedades animales (tanto de la vida silvestre como del ganado) de virus, bacterias, hongos y protozoos. El laboratorio también puede manejar investigaciones de enfermedades humanas. También se construyó un laboratorio de nivel 1 de Bioseguridad de nivel inferior en el Parque Nacional Murchison Falls para apoyar el manejo de enfermedades de la vida silvestre a través de la prevención y detección. y respuesta

UWA tiene una capacidad desarrollada para llevar a cabo la translocación de vida silvestre dentro y fuera de sus áreas protegidas, translocando más de 601 animales salvajes en los últimos 10 años, en particular jirafas, impalas, cebras, hartebeest de Jackson, jabalíes gigantes, antílopes, antílopes, cocodrilos y topi, etc. Los objetivos van desde abordar los conflictos entre humanos y vida silvestre, educación sobre conservación, expansión del área de distribución, diversificación de especies, turismo y manejo biológico de la vegetación expansiva, especialmente Acacia hockii y reproducción. Para 2020, se estimó que los animales trasladados se habían multiplicado a más de 1,530 individuos.

¿Cuál es la visión para los próximos 25 años?

Butime advierte que durante los próximos 25 años “sin embargo, no debemos perder de vista la necesidad de hacer aún más para abordar los conflictos entre humanos y la vida silvestre y reducir los incidentes de caza furtiva que siguen siendo altos”.

Hace un llamado a todos los ugandeses y a los socios de conservación y turismo para promover y participar en los eventos anteriores para celebrar este gran hito en la conservación de la vida silvestre de la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda.

Después de la gala, el muy ocupado Gerente de Comunicaciones de UWA, Hangi Bashir, dijo eTurboNews: “Queremos consolidar los logros de los últimos 25 años, para abordar el conflicto entre la vida silvestre humana y la adopción de tecnología moderna en la conservación, por ejemplo. ¿Por qué debemos tener 10,000 guardabosques en lugar de cámaras de campo? Actualmente estamos utilizando la solución Earth Ranger para detectar delitos en tiempo real en Murchison Falls, donde monitoreamos el parque en la pantalla y desplegamos guardabosques en caso de un incidente. También adoptaremos drones y cámaras trampa a medida que avanzamos hacia los otros parques”.

Cuando nuestro corresponsal de eTN lo presionó en el lanzamiento, el Gerente de Turismo y Negocios, Stephen Masaba, no llegó a prohibir los plásticos de un solo uso en áreas protegidas, pero enfatizó que la protección del medio ambiente y los recursos naturales es responsabilidad de todos. Dijo que la UWA tiene fuertes multas por tirar basura en los parques de hasta UGX X 100,000 (aproximadamente US$30). Agregó: “Durante los próximos 25 años, la UWA quiere recibir 1 millón de visitantes. Antes del COVID-19 teníamos 325,000 visitantes. Para lograr esto, hemos identificado la necesidad de poner [en] alojamientos de lujo, y [continuaremos] publicitando alojamiento asequible y de lujo, y para proteger los recursos, garantizaremos prácticas sostenibles que aseguren que la vida silvestre y los recursos sean protegido y si algo sucede, hemos aprendido nuestras lecciones en los últimos 2 años, y utilizaremos métodos más fuertes para asegurarnos de no recibir ninguna paliza de una situación similar a la de COVID”. 

“La formación de los parques nacionales de Uganda se atribuyó irónicamente a aliados de la conservación poco probables cuando la peste bovina y la enfermedad del sueño obligaron a las comunidades a perecer y desalojar lamentablemente. Murchison Falls, el parque nacional más grande de Uganda (3,893 km1978), y el Parque Nacional Queen Elizabeth (1952 kmXNUMX) se establecieron en XNUMX.

“El año 2006 fue otro hito en la celebración de 100 años desde la primera expedición científica a la cima de las 5109M Ruwenzori “Montañas de la Luna” dirigida por el italiano Luigi Amedeo di Savoy, duque de Abruzzi. Esto fue con una repetición de la caminata de descendientes de ugandeses e italianos de la brigada alpina denominada "tras los pasos del duque". Una delegación encabezada por este escritor en nombre de la Junta de Turismo de Uganda también exhibió el evento del centenario en la BIT Milan Expo en febrero de ese año antes del ascenso final en junio.

“Actualmente, UWA administra 10 parques nacionales, 12 reservas de vida silvestre y 5 áreas comunitarias de vida silvestre. También brinda orientación a 14 santuarios de vida silvestre y es responsable del manejo de la vida silvestre tanto dentro como fuera de las áreas protegidas”.

En los últimos años, activistas defendidos por la Asociación para la Conservación del Bosque de Bugoma ACBF, la Red de Acción Climática de Uganda, entre otros, han pedido que se establezca una Reserva Central del Bosque de Bugoma de 41,000 22 km2016 en el oeste de Uganda para convertirla en un parque nacional y salvarlo de destrucción desenfrenada desde que Hoima Sugar Works atacó el bosque para el cultivo de azúcar desde que el reino de Bunyoro Kitara arrendó de manera controvertida XNUMX millas cuadradas a la fábrica en XNUMX.

La Reserva de Vida Silvestre Pian Upe en el este de Uganda también se propone para mejorar el estado de parque nacional, lo que garantizará una mejor protección y gestión con los recursos y la experiencia de UWA.

En los próximos 25 años y más allá, no debemos olvidar celebrar y reconocer a los guardabosques que han pagado el precio más alto para proteger la vida silvestre y los hábitats en nombre de la conservación, todo frente a las amenazas de los elementos de la vida silvestre, pero principalmente de sí mismos. -Buscar a otros seres humanos.

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Acerca del autor.

Tony Ofungi - eTN Uganda

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