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Homenaje a la zoóloga Christine Dranzoa con raíces en el turismo de Uganda

del programa funerario oficial - imagen cortesía de T.Ofungi

El 28 de junio de 2022, falleció la profesora Christine Dranzoa, de 55 años, vicerrectora universitaria de la Universidad Muni en la región del Nilo Occidental en Uganda.

El 28 de junio de 2022, la profesora Christine Dranzoa, de 55 años, vicerrectora universitaria de Universidad Muni en la región del Nilo Occidental de Uganda, falleció en el Hospital Nacional de Referencia de Mulago en Kampala después de una larga enfermedad no revelada.  

Nacida el 1 de enero de 1967 en el caserío más apartado del actual distrito de Adjumani (antes parte del distrito de Moyo), Dranzoa se levantó del abismo de la adversidad para pasar a la universidad en busca de la excelencia académica donde cumplió su sueño de iniciar la primera universidad en la región occidental del Nilo.

Como miembro del personal novato con el Turismo en Uganda Junta, este escritor conoció al profesor Dranzoa en un taller público en 1996 organizado por la Autoridad de Vida Silvestre de Uganda (entonces Parques Nacionales de Uganda) donde ella y el difunto Dr. Eric Edroma presentaron un documento sobre la historia de los parques nacionales en Uganda, probablemente en conmemoración. del Día Mundial del Turismo.

El siguiente encuentro fue en 2010 cuando representantes de varias disciplinas científicas académicas se reunieron en otro taller en Fort Motel, ciudad de Fort Portal en el oeste de Uganda, donde reveló por primera vez planes para una nueva universidad en el Nilo Occidental y dirigió un equipo para visitar varios proyectos para mejorar los medios de subsistencia de las mujeres que rodean el Parque Nacional del Bosque de Kibale, incluida la fabricación de artesanías y la apicultura.

Al regresar a su Kampala en la residencia de la Universidad de Makerere, entregó muestras de crema cosmética de manteca de karité orgánica de valor agregado producida por las mujeres del Nilo Occidental, que hasta el día de hoy está disponible en varias tiendas de cosméticos.

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En sus primeros años, contando su infancia, Dranzoa adoptó un estilo de vida “vaquera” en el que le encantaba cuidar el ganado y las cabras de la familia, trabajo que generalmente hacían los niños, lo que le valió una cicatriz en el labio de una patada que recibió de un vaca mientras la ordeñaba.   

Su escuela primaria, Maduga Moyo Girls, estaba a tiro de piedra de su casa donde, en muchas ocasiones, con el sonido del gong de la escuela, generalmente una llanta oxidada, corría a la escuela descalza como sus compañeros y aprendió el alfabeto dibujando en la arena con sus dedos desnudos. 

En la finca, cada niño tenía un jardín para regar temprano en la mañana además de las tareas rutinarias como moler sorgo, mandioca o (simsim) semillas de sésamo. Mama Waiya, su madre, se aseguró de guardar algunas batatas de la cena de la noche anterior antes de irse a la escuela para poder concentrarse en el salón de clases.

La fuente de ingresos de la familia hizo que mamá entrara y saliera de las celdas de la cárcel.

Como una forma de obtener las cuotas escolares, la familia vendía alimentos y las niñas se unían a su madre para elaborar cerveza local (kwete). La cerveza se vendió en un abrevadero local (joint) llamado Maringo. Al igual que las prohibiciones en las décadas de 1920 y 30 en los EE. UU., la elaboración de licor local era ilegal según la "Ley Enguli", que prohibía la elaboración de alcohol en el hogar. Dado que este oficio era la fuente de ingresos de la familia, mamá Waiya entraba y salía de las celdas de la policía.

La década de los 70 fue un período tumultuoso en Uganda, donde los bienes esenciales como el jabón, el azúcar y la sal escaseaban bajo el régimen de la dictadura de Idi Amin cuando el país se convirtió en un estado paria tras las sanciones económicas de la comunidad internacional. Christine y sus hermanos a menudo entraban y salían de la escuela y tenían que hacer cola para comprar artículos esenciales en el mercado cada vez que mamá se enfermaba.

Heredera de su madre, Christine era una católica devota y aprendía el catecismo, y juntas rezaban mientras molían semillas de sésamo en una piedra de moler hasta convertirlas en pasta. Se destacó en clase y eso le valió una beca para continuar sus estudios secundarios en la Escuela Secundaria del Sagrado Corazón en el distrito de Gulu, un gran alivio para la carga financiera de la familia. 

Su educación fue interrumpida en 1979 por la "guerra de liberación" cuando Idi Amin fue expulsada del poder por exiliados ugandeses respaldados por las fuerzas de Tanzania. Esto obligó a varios habitantes del Nilo Occidental desde donde Idi Amin aclamaba a huir a Sudán, incluidos Christine y sus padres, por temor a las represalias de los “libertadores”.

No aceptaré un no por respuesta

Cuando la familia regresó en 1980, Christine volvió para reanudar sus estudios pero la beca ya no estaba disponible. La continua insurgencia obligó nuevamente a la familia a huir al exilio. Sin inmutarse, Christine estaba decidida a asumir el riesgo y volver a los estudios y molestó a sus padres para que la enviaran de regreso. Su persistencia valió la pena y sus padres la regresaron a la relativa seguridad del Centro Parroquial Católico de Moyo, donde un sacerdote de los Misioneros Combonianos se ofreció a pagar sus estudios hasta que completara la escuela secundaria.

Luego se unió a la Universidad de Makerere en 1984 con una beca del gobierno de Uganda, se graduó con una Licenciatura en Zoología y finalmente obtuvo un Ph.D. en Zoología en la misma universidad en 1994, entre otros logros en varias disciplinas de gobierno corporativo, habilidades sociales bajo la Fundación Rockefeller de la Universidad Makerere, Biología de la Conservación (Universidad de Illinois, EE. UU.), Planificación de Proyectos y más. También se desempeñó como examinadora externa en la Universidad de Ciencia y Tecnología de Mbarara, en el oeste de Uganda, y en el Departamento de Manejo de Vida Silvestre de la Universidad de Moi, en Nairobi, Kenia. Además, revisó varias revistas internacionales y obtuvo y supervisó una serie de subvenciones que resultaron en varias investigaciones de calidad y estudiantes de posgrado.  

En un tributo personal publicado en el Daily Monitor local, Asega Aliga, banquera de inversiones y estratega global sobre desarrollo de negocios y políticas públicas panafricanas, dijo sobre la doncella caída: "Sus logros personales solo pueden apreciarse mejor cuando se ven desde el hecho que se levantó de Adoa Village en Moyo, una parte periférica de un pequeño país africano sin litoral lejos de la ciudad capital con pocas posibilidades de [una] educación decente, y mucho menos convertirse en profesora de zoología”.

Un sueño cumplido surge de la tierra

Dejó la Universidad de Makerere en 2010 como directora adjunta de la Escuela de Estudios de Posgrado de la Universidad de Makerere, para cumplir su sueño de establecer la Universidad Muni en un préstamo blando negociado de $ 30 millones de gobierno a gobierno de Corea del Sur para financiar el desarrollo de infraestructura para el incipiente institución.  

Al observar el fervor en su expresión distante, Aliga dijo: “En todas estas discusiones, el brillo en el rostro de la profesora Dranzoa y el poder de sus gestos mientras explicaba sus puntos no me dejaron ninguna duda de que era una mujer con una misión. y no había desafío que ella no subyugara en su búsqueda”. Estaba impresionado de que el Prof. Dranzoa ya había trabajado con las autoridades del gobierno local, los líderes cívicos y las comunidades locales para diseñar un modelo que aseguraría que la universidad estuviera dotada de grandes cantidades de tierra en al menos 5 distritos en el Nilo Occidental para permitir el establecimiento. de las diferentes escuelas de comercio, agricultura, ingeniería, leyes, etc., a lo largo del Nilo Occidental además del campus principal en Muni en Arua.

Que la tierra también ofrecería oportunidades para la expansión futura y asociaciones potenciales para empresas comerciales generadoras de ingresos en beneficio de la universidad, con cada campus escolar, el desarrollo acumularía los beneficios de una comunidad universitaria, incluida la mejora de los medios de vida económicos de la población local.

Como Vicecanciller de la Universidad Muni, recibió una medalla de oro de manos del Presidente de Uganda, Su Excelencia el General Yoweri T. Kaguta Museveni, en 2018 en honor a sus excepcionales y destacadas contribuciones al desarrollo de Uganda.

Aunque nunca se casó ni tuvo hijos biológicos conocidos, se convirtió en madre y en un cartel de la niña para cientos de niños que patrocinan a niños vulnerables y marginados en la educación. Procedía de una región que se enfrentó a la conquista durante la época colonial del Sudán Mahdista en la década de 1880: Emin Pashas, ​​guarnición en Fort Dufile, bajo la ocupación del Congo Belga bajo el Enclave de Lador, que volvió a Uganda bajo el dominio británico en la Primera Guerra Mundial en 1914. Contra viento y marea y guerras de su tiempo, la profesora Christine Dranzoa se distinguió por dedicar su vida enteramente a la búsqueda de la educación para sí misma y para su pueblo, escapando del yugo de la pobreza y el atraso.

Su vida y legado perdurarán porque plantó una semilla en todos los estudiantes cuya educación impactó profundamente de una forma u otra.  

En representación del Presidente en el funeral, Su Excelencia la Vicepresidenta de Uganda, Jessica Alupo, en su elogio elogió a la fallecida como trabajadora, un pilar de la educación, una educadora social y una de las principales contribuyentes al establecimiento y desarrollo de la Universidad Muni durante aproximadamente una década. atrás.

en Memoriam

Se presentaron varias propuestas para inmortalizar a Dranzoa, como nombrar el camino a la escuela con su nombre, o un edificio, o incluso esculpir una estatua a su semejanza en la universidad. Notable fue una propuesta de Williams Anyama, presidente del Consejo Local 5, distrito de Moyo, quien apeló al gobierno de Uganda para establecer el "Fondo Fiduciario para la Educación de la Profesora Christine Dranzoa" para la niña a fin de continuar con su legado.

Otro tributo digno podría ser que un director de cine, quizás Mira Nair, dirija una película dedicada a esta matriarca académica de West of The Nile. Con un historial impresionante en la dirección de películas destacadas de Uganda como "Mississippi Masala" de 1991 protagonizada por Denzel Washington y "Queen of Katwe" de Disney de 2016 protagonizada por David Oyelowo y Lupita Nyong'o, uno no tendrá que buscar demasiado para producir tal película.  

“La ofrecemos al Señor para que la reciba y la recompense por el maravilloso trabajo que ha realizado en este país a través de esta universidad y otras asignaciones”, predicó el obispo Sabino Ocan Odoki de la diócesis de Arua en su sermón en la misa fúnebre celebrada el 6 de julio. 2022, antes de que el profesor Dranzoa fuera enterrado en la Misión Católica de Moyo. “Que se levante con los ángeles”.

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Acerca del autor.

Tony Ofungi - eTN Uganda

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