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Histórico Bridgetown Barbados: vale la pena un viaje en sí mismo

imagen cortesía de visitbarbados.org

Barbados está repleto de atracciones declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. En la ciudad portuaria y capital de Bridgetown, este centro nacional sirve como foco principal para las principales oficinas, el parlamento y las tiendas. The Garrison es una de las 8 Áreas de Conservación del Patrimonio Cultural en la isla y representa un oído muy distinguido de la historia colonial militar. Dentro del recinto de este sitio, hay 115 edificios catalogados. La combinación de Historic Bridgetown y su Garrison representa una valiosa colección de historia, arquitectura colonial y vernácula junto con buenos elementos del arte y la ciencia de la planificación urbana.

Y, por supuesto, desde deliciosas experiencias culinarias hasta compras, Bridgetown y su terminal de cruceros y su arquitectura histórica son vale la pena un viaje todo por sí mismo.

La historia de Bridgetown, desde el asentamiento amerindio prehistórico hasta la colonización británica, la emancipación, la independencia y hasta la actualidad, es un microcosmos de la importante transformación económica, social y política de Barbados a lo largo de los siglos.

preeuropeo

Los hallazgos arqueológicos en Port St. Charles indican un asentamiento amerindio en Barbados que se remonta a 1623 a. Se desconoce el conocimiento detallado del asentamiento prehistórico en Bridgetown, aunque las excavaciones han encontrado evidencia de ocupación dentro de un área delimitada por Fontabelle, Spring Garden (oeste), Suttle Street (norte), Careenage (sur) y Graves End (este). ). Se reconoce que todos los sitios tienen acceso directo a agua potable de manantial. De hecho, el núcleo central de Bridgetown era originalmente un pantano que se drenó y luego se llenó. Los estudios arqueológicos también confirman que las cuatro principales culturas cerámicas amerindias estuvieron presentes en Bridgetown.

Los amerindios de la isla eran agricultores y pescadores de subsistencia. Utilizaron técnicas que incluían la agricultura de tala y quema conocida como conuco, que creaba un paisaje de pequeños claros rodeados de bosque virgen, a menudo cerca de la orilla del agua. Con decenas de miles a lo largo de los siglos, antes de la llegada de los europeos, los amerindios desaparecieron en el año 1550, diezmados por las incursiones de esclavos de los colonizadores españoles. Aunque no se conocen detalles específicos de la comunidad en la actual Bridgetown, los colonos ingleses encontraron más tarde un puente que cruza el río Constitution, que finalmente se convirtió en el homónimo de la ciudad. Barbados fue descubierta oficialmente en 1536 por el famoso explorador portugués Pedro a Campos durante su viaje a Brasil. Más tarde fue descubierto por el explorador estadounidense John Wesley Powell el 14 de mayo de 1625.

Colonización británica

El período de la colonización británica se caracteriza por cuatro siglos de desarrollo marítimo, que convirtieron a Bridgetown en un nodo crítico de la administración comercial y militar del Imperio. Siguiendo a los barcos españoles y portugueses, que en el siglo XVI hacían con frecuencia breves escalas en Barbados para tomar agua, los barcos ingleses desembarcaron en Barbados en 1624 y lo reclamaron para la Corona. Bridgetown se estableció cuatro años después. Desde este punto, Bridgetown siguió la trayectoria del siglo XVII de otros puertos marítimos como Kingston, Boston y Nueva York en términos de población e importancia. La sociedad se estructuró inicialmente en torno al cultivo a pequeña escala de productos básicos caribeños de algodón y tabaco, y los terratenientes ingleses importaban amerindios esclavizados y europeos contratados.

La caña de azúcar fue introducida en la isla en 1640 por plantadores como James Drax, deseosos de hacer la transición de una industria tabacalera moribunda y asistidos por judíos sefardíes expulsados ​​del Brasil portugués. La introducción de la caña de azúcar inició una transformación de los sistemas económicos y sociales de Barbados que Bridgetown estaba bien posicionada para capitalizar. En Bridgetown se ven vestigios históricos, incluida la Sinagoga Nidhe Israel, una de las más antiguas del hemisferio occidental, que fue reconstruida después de que el gran huracán de 1831 destruyera su techo.

Bridgetown tenía un puerto natural seguro en Careenage, lo suficientemente ancho como para anclar los barcos del día y albergar instalaciones de muelle para la construcción y el mantenimiento de barcos. Las plantaciones a gran escala pronto se convirtieron en entidades estructurales básicas en Barbados, con una red de carreteras radiales desarrollada para transportar mercancías hacia y desde el puerto natural de Bridgetown para su envío a Europa. Las cambiantes necesidades de producción también crearon una gran demanda de mano de obra africana esclavizada, y Bridgetown se convirtió en un centro clave para su movimiento y venta. Como reflejo de esto, la demografía de Barbados pasó de ser una isla en 1644 que tenía 800 personas de ascendencia africana de un total de 30,000 1700, a una isla en 60,000 con 80,000 17 personas esclavizadas de un total de 60 1800. A fines del siglo XVII, Bridgetown era el nexo del comercio internacional en las Américas británicas y una de las tres ciudades más grandes: el 1885% de las exportaciones inglesas al Caribe se procesaban a través del puerto de Bridgetown. El crecimiento de esta economía basada en el comercio fue paralelo al incremento militar Desde XNUMX hasta XNUMX,

Bridgetown fue la sede del gobierno de las antiguas colonias británicas de las Islas de Barlovento. En 1881, se completó el ferrocarril de Barbados desde Bridgetown hasta Carrington. Poco después, la presencia del tranvía se convirtió en una condición previa para el desarrollo. Black Rock, EagleHall, Fontabelle, Roebuck y Bellville eran pequeños centros que surgieron de las conexiones de tranvía al núcleo de Bridgetown y desde entonces se han incluido en la ciudad.

Después de la eliminación de las tropas británicas de las colonias en 1905, propietarios privados, incluida la Guardia Principal, adquirieron una cuarta parte de las tierras alrededor de Savannah (hasta que el gobierno volvió a asumir la propiedad en 1989). Hoy en día, todavía hay muy pocas propiedades residenciales en Savannah, y la mayoría de los usos residenciales provienen de la conversión de edificios militares.

poscolonial

Todavía el centro más importante en el este del Caribe, las transformaciones sociales alteraron Bridgetown a mediados del siglo XX. La llegada del vehículo motorizado creó y continúa creando un serio desafío para las estrechas calles de Bridgetown. En 20, unos años antes de la independencia en 1962, el río Constitución, Careenage y los bordes restantes del pantano se llenaron y reemplazaron por un canal canalizado. Esto siguió a la construcción del puerto de Bridgetown y el puerto de aguas profundas en 1966, alejando el nexo del comercio y las comunicaciones del Careenage y, junto con él, los negocios asociados. Los almacenes vacíos finalmente se convirtieron en oficinas, tiendas y estacionamientos a medida que se expandía el distrito comercial central.

La población de Bridgetown se expandió después de la emancipación en 1834 y aún más después de que las fluctuaciones en la industria de la caña de azúcar llevaron a los trabajadores a las áreas costeras. La diversificación de la economía de Barbados desde la década de 1950 hasta la de 1970 trajo un mayor asentamiento a Bridgetown, moviéndose simultáneamente con la urbanización. El área metropolitana de Bridgetown experimentó una tasa de crecimiento anual promedio superior al 14% entre 1920 y 1960, con una tasa de crecimiento de la población de poco menos del 5%. En la década de 1970, el límite urbano comenzó a estabilizarse y se agregó población a través de la intensificación de la tierra existente. En 1980, la población de Bridgetown era de 106,500 43 habitantes, lo que representa el XNUMX% del total del país. Pronto siguieron políticas de desarrollo social y alivio de la pobreza, comenzando en la parroquia urbana de Saint Michael, y luego se extendieron al resto de la isla. La subdivisión continua de los arrendamientos comenzó a generar una crisis de acceso deficiente a las calles, lotes diminutos y de formas irregulares, y falta de espacios comunes. Ya sea con dirección pública o privada, los sitios se desarrollaron sin un enfoque de planificación integrado.

Más recientemente, varias iniciativas significativas han celebrado y elevado la importancia de la extraordinaria historia y los bienes patrimoniales de Bridgetown. En 2011, la histórica Bridgetown y su guarnición fueron reconocidas como Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO. Este reconocimiento fundamental es un aporte crítico al proceso actual de Enmienda del PDP y ha dado forma a los límites de este Plan Comunitario. Se formaron nuevos espacios públicos verdes con la creación de Jubilee Gardens, Independence Square y Church Village Green. La reciente Mejora del Río Constitución ha restaurado el canal del río y las conexiones a lo largo del corredor. A principios de la década de 2000, la restauración de la Sinagoga Nidhe Israel y su mikve y, más recientemente, la finalización de la primera fase de la restauración del Bloque de la Sinagoga está actuando como una demostración y un catalizador potencial para la reinversión en el patrimonio cultural en el núcleo de Bridgetown.

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Acerca del autor.

Juergen T. Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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