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Los grandes tiburones blancos y sus vidas sociales secretas

Escrito por editor

Los grandes tiburones blancos alrededor de la isla Guadalupe de México a veces se juntan, y aunque no es un concurso de popularidad, algunos pueden ser un poco más sociables que el resto.

El científico marino de la Universidad Internacional de Florida (FIU), Yannis Papastamatiou, y un equipo colaborativo de investigadores querían descubrir algunos de los misterios de los tiburones blancos que se reúnen estacionalmente alrededor de la isla Guadalupe. Descubrieron que los tiburones tendían a permanecer juntos cuando patrullaban en busca de comida.

 "La mayoría de las asociaciones fueron cortas, pero hubo tiburones en los que encontramos asociaciones considerablemente más largas, mucho más probables que fueran asociaciones sociales", dijo Papastamatiou, autor principal del estudio. “Setenta minutos es mucho tiempo para estar nadando con otro tiburón blanco”.

Normalmente, el estudio de estos animales crípticos implica algún tipo de dispositivo de seguimiento. Sin embargo, para estudiar estos tiburones blancos, los investigadores necesitaban una etiqueta mucho mejor. Combinaron diferentes tecnologías disponibles comercialmente en una "etiqueta súper social" equipada con una cámara de video y una serie de sensores que rastrean la aceleración, la profundidad, la dirección y más. Lo que puso el "social" en esta etiqueta fueron los receptores especiales que podían detectar otros tiburones etiquetados cerca.

Esos otros tiburones marcados fueron el resultado de un trabajo previo que el coautor del estudio, Mauricio Hoyos-Padilla, había realizado para rastrear los movimientos de los tiburones blancos alrededor de la isla Guadalupe. Alrededor de 30 a 37 de esos tiburones aparecieron en las etiquetas súper sociales de otro tiburón blanco.

Se marcaron seis tiburones blancos durante un período de cuatro años. Los datos muestran que prefieren estar en grupos con miembros de su mismo sexo.

Si los tiburones compartían otras similitudes, era en lo totalmente únicos que eran cada uno. Un tiburón que mantuvo su etiqueta durante solo 30 horas se encontraba entre el mayor número de asociaciones: 12 tiburones. Otro tiburón tuvo la etiqueta puesta durante cinco días, pero solo pasó tiempo con otros dos tiburones.

También mostraron diferentes tácticas de caza. Algunos estaban activos en aguas poco profundas, otros a mayores profundidades. Algunos eran más activos durante el día, otros por la noche.

El desafío de la cacería se reflejó en las imágenes de video. Un gran tiburón blanco siguió a una tortuga. Entonces, la tortuga lo vio y se escapó. Un gran tiburón blanco siguió a un león marino. El león marino lo vio, dio vueltas alrededor del tiburón y se escapó. Papastamatiou señala que esto no es exclusivo de los tiburones blancos, ya que los depredadores no tienen éxito la mayor parte del tiempo.

Es por eso que la formación de asociaciones sociales puede ser tan importante. Papastamatiou ha estudiado la vida social de otras especies de tiburones y notó un vínculo entre la sociabilidad y la capacidad de aprovechar el éxito de caza de otro tiburón. Lo mismo puede estar pasando en Isla Guadalupe.

 “La tecnología ahora puede revelar las vidas secretas de estos animales”, dijo Papastamatiou.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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