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Noticias de alambre

El implante cerebral puede ayudar con la parálisis de la ELA

Escrito por editor

Un dispositivo en investigación llamado interfaz cerebro-computadora se encontró seguro en un pequeño estudio de personas con parálisis por ALS, y ha permitido a los participantes usar una computadora para comunicarse por texto y realizar tareas diarias como compras y operaciones bancarias en línea, según un estudio preliminar publicado hoy, 29 de marzo de 2022, que se presentará en la 74.ª Reunión Anual de la Academia Estadounidense de Neurología que se llevará a cabo de manera presencial en Seattle, del 2 al 7 de abril de 2022 y virtualmente, del 24 al 26 de abril de 2022.

La ELA es una enfermedad neurodegenerativa progresiva que afecta las células nerviosas del cerebro y la médula espinal. Las personas con ELA pierden la capacidad de iniciar y controlar el movimiento muscular, lo que a menudo conduce a una parálisis total.

“Las personas con ELA eventualmente pierden la capacidad de mover sus extremidades, lo que les impide operar dispositivos como un teléfono o una computadora”, dijo el autor del estudio Bruce Campbell, MD, MS, de la Universidad de Melbourne en Australia y miembro de la Academia Estadounidense. de Neurología. “Nuestra investigación es emocionante porque mientras que otros dispositivos requieren cirugía que implica abrir el cráneo, este dispositivo de interfaz cerebro-computadora es mucho menos invasivo. Recibe señales eléctricas del cerebro, lo que permite a las personas controlar una computadora con el pensamiento”.

Para el estudio, cuatro personas con ELA se sometieron a un procedimiento para implantar el dispositivo en el cerebro. La interfaz cerebro-computadora se alimenta a través de una de las dos venas yugulares en el cuello hacia un vaso sanguíneo grande en el cerebro. El dispositivo, compuesto por un material similar a una red con 16 sensores adjuntos, se expande para revestir la pared del vaso. Ese dispositivo está conectado a un dispositivo electrónico en el pecho que luego transmite las señales cerebrales de la corteza motora, la parte del cerebro que genera señales de movimiento, en comandos para una computadora portátil.

Los investigadores monitorearon a los participantes durante un año y encontraron que el dispositivo era seguro. No hubo eventos adversos graves que provocaran discapacidad o muerte. El dispositivo también permaneció en su lugar para las cuatro personas y el vaso sanguíneo en el que se implantó el dispositivo permaneció abierto.

Los investigadores también examinaron si los participantes podían usar la interfaz cerebro-computadora para realizar tareas digitales rutinarias. Todos los participantes aprendieron a usar el dispositivo con seguimiento ocular para usar una computadora. La tecnología de seguimiento ocular ayuda a una computadora a determinar lo que está mirando una persona. 

Los investigadores también informan que un decodificador desarrollado durante el estudio permitió a un participante del estudio controlar una computadora de forma independiente sin un rastreador ocular. El decodificador de aprendizaje automático se programó de la siguiente manera: cuando un entrenador les pedía a los participantes que intentaran ciertos movimientos, como dar golpecitos con el pie o extender la rodilla, el decodificador analizaba las señales de las células nerviosas de esos intentos de movimiento. El decodificador pudo traducir señales de movimiento en navegación por computadora.

“Nuestra investigación aún es nueva, pero es muy prometedora para las personas con parálisis que desean mantener un nivel de independencia”, dijo Campbell. “Continuamos esta investigación en Australia y en los Estados Unidos en grupos más grandes de personas”.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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