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El evento deportivo más grande del mundo está en Israel

Maccabi House sirve como el hogar de Maccabi World Union y alberga el nuevo Museo Mundial de Deportes Judíos. – imagen cortesía de Felice Friedson, The Media Line
Escrito por La línea de medios

Unos 10,000 atletas de decenas de países que compiten en los XXI Juegos Macabeos participarán en 21 eventos deportivos.

Unos 10,000 atletas de decenas de países que compiten en los XXI Juegos Macabeos participarán en 21 eventos deportivos vistos por decenas de miles de espectadores, durante los cuales se consumirán más de 42 millones de botellas de agua.

El XXI Juegos Macabeos, conocidos como los “Juegos Olímpicos judíos”, se llevarán a cabo en Israel del 12 al 26 de julio, con sedes en Jerusalén, Haifa y Netanya. Cerca de 10,000 atletas de 80 países que compiten en el evento cuatrienal participarán en 42 eventos deportivos vistos por decenas de miles de espectadores.

La rica historia de los Juegos Maccabiah, la Unión Mundial Maccabi y Kfar Maccabiah se remonta a tiempos anteriores al estado. The Media Line habló con Amir Gissin de Maccabi World Union en los últimos días antes del evento deportivo más grande del mundo de este año.

Amir Gissin, director general de Maccabi World Union, se sienta a hablar sobre los próximos 21º Juegos Maccabiah con Felice Friedson de The Media Line. – imagen cortesía de Gil Mezuman, The Media Line

TML: Amir Gissin es el CEO entrante de Maccabi World Union, el evento deportivo más grande de este año en todo el mundo. De todos modos, un evento deportivo de esta naturaleza es un trabajo tremendo, es enorme y los números son unos 10,000 atletas. ¿Dónde estamos hoy en términos de quién viene?

Gissin: La Maccabiah es probablemente el evento más importante del calendario judío, al menos para nosotros en términos de número de participantes. No solo vamos a tener 10,000 atletas, que es casi la cantidad de atletas que compitieron en los Juegos Olímpicos de Tokio (en 2021), que tuvieron 11,000, entonces organizamos el 90% de los Juegos Olímpicos. Muchas personas son viniendo a israel con ellos, especialmente después de tres años del coronavirus donde judíos de todo el mundo no pudieron visitar su segunda casa en Israel. De repente, esta masa de visitantes del mundo judío se unirá a nosotros, y este es un evento bastante emocionante. Estamos deseando que llegue. Como puedes imaginar, este es un gran desafío logístico. Faltan solo 10 días para la ceremonia de apertura y no podemos esperar.

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TML: ¿El desglose de las personas que participan?

Gissin: De los 10,000 atletas, tenemos alrededor de 3,000 de Israel. La delegación más grande que tenemos del extranjero es obviamente la delegación de los Estados Unidos. Vale la pena mencionar que la delegación de EE. UU. a la Maccabiah, que es de 1,400 atletas, es más grande que la delegación de EE. UU. a los Juegos Olímpicos de Tokio. Es una delegación enorme. La segunda delegación más grande de Argentina con 800 participantes, y todos conocemos las dificultades económicas de Argentina en estos días. El hecho de que venga tanta gente demuestra el compromiso de esta comunidad con Israel, Maccabi y los Maccabiah Games. La delegación canadiense es la tercera más grande. Tenemos muchas delegaciones grandes. Y también, muchas pequeñas delegaciones. En total, más de 60 delegaciones, también de lugares como Cuba, Venezuela y, obviamente, Ucrania, no menos importante.

TML: Joseph Yekutieli tenía solo 15 años cuando se le ocurrió el concepto de los Juegos Macabeos, y eso fue realmente una consecuencia de lo que estaba sucediendo en Estocolmo y los Juegos Olímpicos en ese momento, 1912. ¿Qué ha sucedido desde entonces? ¿Cuándo se creó realmente?

Gissin: Estamos hablando de un evento que sucedió hace 90 años.

La primera Maccabiah ocurrió hace 1 años.

Nunca se detiene; la única vez que se detuvo fue durante los acontecimientos de la Segunda Guerra Mundial y el Holocausto. Creo que el pueblo judío en ese momento, con una historia difícil, con antisemitismo, necesitaba un cambio de rumbo. Y el concepto de tratar de desarrollar la cultura deportiva y una mente sana en un enfoque de cuerpo sano tuvo sus adeptos y empezó a desarrollarse hace 90 años hasta la actualidad. Y hoy vemos la fuerza de este concepto en el hecho de que el deporte en general, pero también entre el pueblo judío, es una fuerza unificadora. Muchas veces en el mundo judío vemos fuerzas que dividen, pero Maccabi y los deportes son una fuerza que une, y experimentar personalmente la ceremonia de apertura de Maccabiah con 40,000 personas en el estadio celebrando su judaísmo y su conexión con Israel y los deportes, creo que esto es una experiencia única en la vida.

TML: Muchos han escrito sobre el hecho de que en los primeros días había judíos que intentaban emigrar, y algunos de los que participaban en deportes aprovecharon la oportunidad porque las autoridades británicas no les permitían venir a Israel. ¿Puedes compartir algo sobre ese período?

Gissin: Antes del establecimiento del Estado de Israel, los judíos de todo el mundo buscaban formas de dejar los lugares donde estaban y venir a Israel. Como sionistas, algunos de ellos lo hacían por convicción, algunos de ellos simplemente necesitaban huir de regímenes, países y lugares opresivos, y tenemos numerosas historias de personas que utilizaron su participación en la Maccabiah como una forma de llegar a Israel. .

Y hoy son parte de la historia del movimiento, son parte de nuestras actividades, y hacemos todo lo posible para recordar a todos los miembros del Maccabi que perecieron en el Holocausto y aquellos que lograron escapar con la ayuda del Maccabi a través del deporte y obtener a Israel. Y muchas de esas historias son parte del nuevo Museo Mundial del Deporte Judío que estamos a punto de abrir aquí, en este edificio en Kfar Maccabiah, inmediatamente después de los Juegos.

Jóvenes atletas llegan a Kfar Maccabiah. – imagen cortesía de Gil Mezuman, The Media Line

TML: Se plantea la pregunta de si algunos de estos jóvenes atletas están inspirados para vivir en Israel. ¿Ves a alguno de ellos viniendo para quedarse?

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