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El Caribe es la zona más resistente a COVID en el mundo occidental

¿Los futuros viajeros son parte de la Generación C?
Ministro de Turismo de Jamaica, Bartlett

A través de una combinación de liderazgo decisivo, acción rápida y comunicación efectiva, el Caribe se ha librado en gran medida del ataque directo de COVID-19 en términos de tasas de transmisión y mortalidad del virus. Incluso antes de que la región registrara su primer caso de COVID-19, The Agencia de Salud Pública del Caribe mejoró el riesgo de transmisión de la enfermedad COVID-19 de bajo a "moderado a alto". Posteriormente, los países del Caribe rápidamente introdujeron estrictas medidas de salud pública, incluido el cierre de fronteras a los viajes internacionales, reglas de distanciamiento social, soluciones de trabajo desde casa, toques de queda y, en algunos casos, cierres.

• Los datos más recientes indican que varios países de la región ya han comenzado a revertir la tendencia contra COVID19 con un aumento de las pruebas y un mayor aislamiento, lo que ha dado como resultado un mayor número de recuperaciones. En Jamaica, por ejemplo, hemos analizado 10,230 muestras con 9 de ellas negativas y 637 pruebas positivas. De las 552 pruebas positivas, 552 ya se han recuperado.

• Recientemente, Trinidad y Tobago, con su última recuperación, se encuentra ahora entre los ocho países del Caribe que han reducido a cero los casos activos del nuevo coronavirus (COVID-19). Los otros siete miembros del club de élite 'libre de coronavirus' del Caribe son St. Kitts, Dominica, Monserrat, Anguila, Belice, Santa Lucía y Saint-Barthélemy.

• Si bien el consenso emergente es que COVID-19 se aprobará, con algunos países de la región ya haciendo planes para reabrir negocios y fronteras para el turismo y los viajes internacionales, se espera que el impacto económico de la pandemia en el turismo dure mucho más. A nivel mundial, es probable que la pandemia provoque una contracción del sector turístico del 20% al 30% en 2020. Si bien se espera que muchos sectores económicos se recuperen una vez que se levanten las medidas restrictivas, la pandemia probablemente tendrá un efecto más duradero en el turismo internacional. . Esto se debe en gran parte a la reducción de la confianza de los consumidores y a la probabilidad de restricciones más prolongadas al movimiento internacional de personas.

• Es probable que los riesgos y las conmociones asociados con la desaceleración prolongada del turismo internacional sean desproporcionadamente mayores para el Caribe, que es la región del mundo que más depende del turismo. En la región, el turismo representa entre el 11 y el 19 por ciento del producto interno bruto (PIB) de producción directa, y entre el 34 y el 48 por ciento del PIB total en Las Bahamas, Barbados y Jamaica. Los flujos turísticos también son responsables de proporciones igualmente grandes de empleo nacional directo y general, y los tres países se ubican entre los 20 primeros a nivel mundial en ambas medidas.

• Desde marzo, ha habido muy poca o ninguna actividad turística en la mayoría de los países del Caribe. La pandemia obligó a la mayoría de los países a cerrar completamente las fronteras tanto para los viajes aéreos de pasajeros como para los cruceros. La mayoría de los hoteles no han recibido huéspedes desde marzo y su personal ha sido enviado a casa por tiempo indefinido. La mayoría de los destinos se han visto obligados a revisar las proyecciones originales de ingresos de fin de año para 2020 en función de la alta tasa de cancelaciones de vuelos y reservas anticipadas. Durante los próximos seis meses, es muy posible que el turismo en la región disminuya en un 50% o incluso en un 80% o en un 100%. S&P espera que el turismo en el Caribe probablemente disminuya en un 60-70% de abril a diciembre en comparación con el año pasado. La agencia calificadora ya bajó la calificación de Bahamas y Belice este mes aún más a la categoría de basura, al tiempo que redujo las perspectivas crediticias en Aruba, Barbados, República Dominicana y Jamaica a negativo.

• El impacto más inmediato de las consecuencias está en el empleo. El sector del turismo en Jamaica emplea directamente a 160,000 personas. Con el cierre de la mayoría de los hoteles y alojamientos, se estima que 120,000 trabajadores han sido despedidos y solo se han retenido 40,000 trabajadores, algunos de los cuales ahora obtienen ingresos drásticamente reducidos. Desafortunadamente, las economías dependientes del turismo como la nuestra en toda la región del Caribe tienen redes de seguridad social limitadas. Esto significa que es mucho más probable que nuestra gente, nuestra economía y nuestro futuro sean destruidos por COVID-19 que las naciones con economías más diversificadas. Hoy, los aeropuertos y hoteles aquí están cerrados, el desempleo en toda la región se dispara y nadie sabe cuándo volverán a aparecer estos empleos en el sector turístico.

• Nuestras economías deben crear miles de puestos de trabajo para los trabajadores del sector del turismo sin licencia. Los necesitan rápidamente. Sin embargo, a diferencia de la UE, el Reino Unido o los EE. UU., Los gobiernos del Caribe no pueden permitirse ofrecer esquemas de licencia con subsidios salariales.

• No hace falta decir que nuestra prioridad más urgente es garantizar la salud y los medios de vida de los trabajadores del turismo y preparar el sector para la reapertura en el menor tiempo posible. Hacer esto requiere una combinación de factores.

• En Jamaica, nuestro enfoque ha tenido varias facetas que incluyen proporcionar estímulo económico, ayudar a las empresas a acceder a los beneficios, asociarse con instituciones financieras para relajar los acuerdos de préstamos y mejorar el acceso al crédito, identificar cadenas de suministro alternativas y promover el marketing digital y el desarrollo de recursos humanos.

• Hemos puesto a disposición $ 2 mil millones en subvenciones para el turismo y las pequeñas empresas afectadas por el brote de coronavirus (COVID-19). Hemos implementado nuestra iniciativa de Apoyo a los empleados comerciales y transferencia de efectivo (BEST Cash) para proporcionar transferencias de efectivo temporales a las empresas registradas que operan en el hotel, los tours y las empresas de atracciones. Todas las pequeñas empresas con ventas de $ 50 millones o menos que presenten impuestos en el año financiero 2019/2020 y que presenten declaraciones de nómina que indiquen que tienen empleados, serán elegibles para una subvención única de COVID Small Business de $ 100,000

• Todas las pequeñas empresas con ventas de $ 50 millones o menos que presenten impuestos en el año financiero 2019/2020 y que presentaron declaraciones de nómina indicando que tienen empleados, serán elegibles para una subvención COVID Small Business de $ 100,000 por única vez. La Compañía de Desarrollo de Productos Turísticos (TPDCo) junto con la Junta de Turismo de Jamaica (JTB) encabezarán el proceso de recopilación de datos de nuestros proveedores del subsector que necesitarán acceder a estos beneficios.

• La TPDCo recomendó una moratoria sobre las licencias de JTB durante seis meses, de abril a septiembre de 2020. Se proyecta que renunciará a J $ 9.7 millones de ganancias en derechos de licencia.

• Hemos entablado conversaciones con los bancos comerciales para que brinden apoyo temporal al flujo de efectivo a las empresas y consumidores de los sectores afectados mediante el aplazamiento de los pagos del principal, nuevas líneas de crédito y otras medidas. Hasta ahora, la mayoría de las principales instituciones financieras han respondido favorablemente. Algunos bancos se han acercado a las MIPYMES turísticas directamente afectadas por COVID-19 para brindarles soluciones personalizadas que satisfagan sus necesidades.

• Desde abril, hemos estado brindando 11 cursos en línea gratuitos para trabajadores del turismo como parte del impulso del Gobierno para garantizar el desarrollo continuo de los empleados en el sector. Los cursos se ofrecen en áreas tales como asistente de lavandería, asistente de sala de regalos, asistente de cocina / portero, saneamiento de áreas públicas, líder del equipo de hospitalidad, servidor de banquetes certificado, servidor de restaurante certificado, capacitación de Servsafe en seguridad alimentaria, supervisor de hospitalidad certificado, introducción al español, y certificación disc jock (DJ).

• Recientemente presentamos un plan de cinco puntos para la recuperación del sector turístico que incluye el desarrollo de protocolos sólidos de salud y seguridad, mayor capacitación para todos los segmentos del sector turístico, construcción de infraestructura de seguridad y protección, y adquisición de equipos de protección personal y herramientas de higiene.
• En pocas palabras, aquí en el Caribe estamos finalizando nuestro producto para garantizar que tanto nuestros ciudadanos caribeños como nuestros visitantes operen en un entorno seguro; esta es la nueva normalidad de lo que yo llamo la generación posterior al COVID o la generación C.

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Acerca del autor.

Hon Edmund Bartlett, Ministro de Turismo de Jamaica

Hon. Edmund Bartlett es un político jamaicano.

Es el actual ministro de Turismo.

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