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La disminución de las abejas melíferas podría significar menos cultivos de frutas

Escrito por editor

El colapso de las colonias de abejas melíferas es un problema importante para Canadá y en todo el mundo. Cultivos importantes como canola, arándano, arándano, almendra, pera, manzana y más, dependen del insecto laborioso para la polinización. Desafortunadamente, el ácaro Varroa destructor se alimenta de abejas en etapas adultas y juveniles, debilitándolas y transmitiendo infecciones virales mortales que conducen al colapso de la colonia.  

Los costos de reemplazo de colonias, la menor de nuestras preocupaciones, ascienden a ~ $ 400 millones por año en Canadá y EE. UU. combinados. El costo más preocupante, la polinización perdida y el negocio de la recolección de miel, y la consiguiente disminución de los cultivos de frutas, ascienden a pérdidas de miles de millones anuales. Los apicultores tratan las colonias contra los ácaros varroa todos los años cuando los niveles de ácaros aumentan en la primavera y el otoño, pero cada vez es más difícil controlar los brotes.

Solo hay cinco opciones de tratamiento ampliamente utilizadas. Uno de estos muestra signos de resistencia, y dos tratamientos son corrosivos y difíciles de aplicar. Se necesitan esquemas efectivos de manejo integrado de plagas (MIP) para prevenir la aparición de resistencia en los ácaros y mantener un buen control de los ácaros, y estos requieren la utilización de varias opciones de tratamiento en rotación. Un proyecto financiado por Genome BC, Identificación de los sitios objetivo de un nuevo acaricida contra el parásito de la abeja melífera, Varroa destructor ofrece una herramienta novedosa que se necesita con urgencia en IPM.

"Se ha descubierto un nuevo acaricida contra la varroa que no daña visiblemente a las abejas y no tiene efectos adversos en los vertebrados", dice la Dra. Erika Plettner, codirectora del proyecto y profesora de química en la Universidad Simon Fraser. “Nuestro proyecto pretende descubrir la eficacia de este nuevo compuesto que necesitamos urgentemente aprobar y poner en práctica”. Plettner está colaborando con el Dr. Leonard Foster, codirector del proyecto y profesor en los Laboratorios Michael Smith de la UBC, para aplicar herramientas de proteómica para identificar el objetivo molecular y determinar cómo, cuándo y dónde se puede aplicar.

El impacto anticipado de esta investigación cambiará las reglas del juego en la industria de la apicultura y más allá. La información sobre el sitio objetivo del nuevo compuesto en los ácaros es vital para el registro ante las autoridades sanitarias, la mayor barrera para la entrada al mercado de este nuevo acaricida. Comprender el sitio de destino y el mecanismo de interacción ayudará al equipo y a los usuarios finales a mejorar aún más el producto, su formulación y el programa de aplicación en los esquemas de MIP.

“La seguridad alimentaria es una preocupación importante para los países de todo el mundo”, dijo Federica Di Palma, directora científica y vicepresidenta de sectores de Genome BC. "Aproximadamente un tercio de los cultivos dependen de la polinización de las abejas y abordar la resistencia de los ácaros es un gran paso adelante en la protección de las colonias".

El proyecto se ejecutará hasta septiembre de 2023 para que los aprendizajes tempranos se puedan aplicar en el próximo ciclo de pruebas de campo. El proyecto fue financiado a través del nuevo Pilot Innovation Fund (PIF) de Genome BC. PIF, un elemento central de la estrategia de innovación de Genome BC, es un programa de financiación que encaja en el panorama de los programas ofrecidos por los gobiernos y otros, a la vez que satisface las necesidades del ecosistema ómico que apoyamos. El PIF tiene como objetivo financiar un conjunto diverso de proyectos de innovación con una probabilidad creíble de éxito.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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