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De agricultores a manifestantes y enólogos

imagen cortesía de E.Garely

Sud De France es una marca de vino que no estaba en la parte superior de mi lista de vinos preferidos, de hecho, ni siquiera estaba en la lista. Situado en medio de Languedoc-Roussillon y Midi-Pyrénées, Sud De France es un proyecto que busca resaltar la diversidad y la belleza de la región. El nuevo nombre de la zona es Occitanie, seleccionado por la importancia histórica de la lengua y los dialectos occitanos.

La Occitania comprende un territorio similar a un área controlada por los Condes de Toulouse en los siglos XII-XIII y la cruz occitana (utilizada por los Condes de Toulouse) es actualmente un símbolo cultural popular.

Occitanie se hizo oficial el 24 de junio de 2016 e incluye los siguientes lugares y población:

El área está situada entre dos cadenas montañosas, el Macizo Central por el norte y el Prepirineo por el sur, y entre el Mediterráneo y el Océano Atlántico.

La mayoría de los vinos de la zona de Languedoc-Roussillon son mezclas de importantes variedades tintas tradicionales, como la cariñena, la cinsault, la garnacha negra y la mourvedre. Las plantaciones actuales incluyen Cabernet Sauvignon, Merlot y Syrah. Las variedades blancas más importantes son Garnacha Blanc, Marsanne, Rousanne Viognier y Ugni Blanc con un interés creciente en Chardonnay.

Historia notable

Aunque esta parte de Francia tiene logros notables en el sector del vino, su historia es oscura, excepto para los historiadores y académicos que se enfocan en los fundamentos económicos y políticos de la industria del vino.

Las investigaciones sugieren que la región de Languedoc-Roussillon fue colonizada por primera vez por los griegos que plantaron viñedos en esta zona en el siglo V a. Desde el siglo IV hasta el XIX, Languedoc se destacó por producir vinos de alta calidad, pero esto cambió con la llegada de la era industrial cuando la producción giró hacia le gros rouge, vino de mesa tinto barato producido en masa que se utiliza para satisfacer a la creciente mano de obra. Languedoc se hizo famoso por producir grandes cantidades de plonk pobre que se sirvió en cantidades masivas a las tropas francesas durante la Primera Guerra Mundial. Afortunadamente, este enfoque ha pasado a la historia y ahora la zona produce vinos de calidad. Actualmente, los enólogos locales producen vinos desde tintos al estilo de Burdeos hasta rosas inspirados en la Provenza.

Gerard Bertrand

Hace años, tuve la suerte de revisar esta parte del planeta y conocí el enfoque biodinámico del cultivo de la vid y la elaboración del vino desde la perspectiva de Gerard Bertrand. Lo que no sabía era la tumultuosa historia de la región y cómo las acciones y actividades de los participantes de la industria vitivinícola de principios del siglo XX y el gobierno francés crearon las bases para el estado actual de la industria vitivinícola en la región de Occitania.

Un tiempo tumultuoso

Montpelier 9 de junio de 1907. Los manifestantes invaden la Place de la Comedie

No solemos pensar en la gente de la industria del vino como revolucionarios y ciertamente no militantes; sin embargo, en 1907, los viticultores franceses de Languedoc-Roussillon encabezaron una protesta masiva estimada en aproximadamente 600,000 a 800,000 personas. En 1908, el bajo Languedoc tenía una población de un millón de personas, por lo que uno de cada dos languedocanos se manifestó, paralizando la región y desafiando al estado.

Los enólogos franceses importan

¿Por qué los franceses estaban “levantados en armas”? Estaban amenazados por los vinos importados de la colonia francesa de Argelia a través del puerto de Sete y por la chaptalización (añadir azúcar antes de la fermentación para aumentar el contenido de alcohol). Los miembros de la industria del vino se rebelaron y las manifestaciones incluyeron a todos los niveles de la industria, desde viticultores y trabajadores agrícolas hasta propietarios de fincas y enólogos. La industria del vino no había experimentado una crisis de este tipo desde el estallido de la filoxera (1870-1880). La situación era grave: los enólogos no podían vender su producto, lo que generaba un alto desempleo y todos temían que las cosas empeoraran.

En ese momento, el gobierno francés pensó que importar vino argelino era una buena idea como una forma de abordar la disminución de la producción de vino francés como resultado de la filoxera. Entre 1875 y 1889, un tercio de la superficie total de viñedos en Francia fue destruida por este insecto que se alimenta de raíces y la producción de vino en Francia disminuyó aproximadamente en un 70 por ciento.

A medida que se extendía la filoxera, muchos viticultores franceses emigraron a Argelia e introdujeron su tecnología y experiencia en la región donde se cultivaban uvas desde el primer milenio antes de Cristo; sin embargo, siglos de dominio musulmán crearon una población local que no consumía alcohol. ¿Las buenas noticias? Consumo de vino en Francia ¡se quedó igual! En un intento miope de lidiar con el problema de la escasez, el gobierno francés fomentó la producción de vino en su colonia argelina mientras limitaba las importaciones de España o Italia.

Cuando se resolvió la crisis de la filoxera mediante el injerto de raíces estadounidenses en los vinos franceses, la industria vitivinícola francesa comenzó a recuperarse y la producción volvió lentamente a un nivel anterior a la crisis de 65 millones de hectolitros. Sin embargo, los vinos argelinos continuaron inundando el mercado a un precio más bajo (disminución de más del 60 por ciento durante un período de 25 años), impactando negativamente a los productores franceses.

Postal de 1910 que muestra una imagen de envíos de vino que salen de Orán, Argelia hacia Francia. Imagen de Wikimedia Commons

Las protestas

Los productores de vino franceses querían que se establecieran límites al vino importado y comenzaron a manifestarse a través de protestas callejeras y violencia (acciones dirige) incluidos motines, saqueos e incendios de edificios públicos. el 9 de junio de 1907, el Revolte (Grande Revolte, Revuelta de los viticultores de Languedoc; también conocida como la Revuelta de los Pobres del Midi) incluyó huelgas de impuestos, violencia y la deserción de muchos regimientos del ejército creando una atmósfera de crisis que fue reprimida por el gobierno de George Clemenceau.

Aunque el levantamiento fue regional, la Asamblea Nacional temía que este movimiento del sur fuera en realidad un ataque a la República Francesa. En respuesta a las manifestaciones, el gobierno francés aumentó los aranceles sobre las importaciones de vino de Italia y España, lo que fue otro error, ya que aumentó aún más el consumo de importaciones libres de aranceles de Argelia.

Una vez más, los productores franceses (incluidos Burdeos, Champaña y Borgoña) fueron tras el gobierno “animándolos” a detener la afluencia de vinos argelinos, ya que querían proteger sus propios mercados de “vinos de alta calidad”. Forzaron la introducción de nueva legislación, apoyando a los representantes políticos de las regiones que estaban de acuerdo con su posición. Este miedo resultó ser una ilusión y el movimiento finalmente terminó en compromiso, decepción y lo que parecía ser una victoria para el estado central.

El puerto de Sete actuó como catalizador de la crisis. Esta ciudad era el centro de una gran zona de producción y aumentaba el riesgo de sobreproducción al fomentar el uso de uva Aramón de grandes viñedos, creando volumen. Los vinos y la producción argelinos aumentaron de 500,000,000 1900 800,000,0000 litros en 1904 a 1907 XNUMX XNUMX en XNUMX. El aumento de la producción y la disponibilidad de vinos falsos y mezclas de vinos argelinos saturó el mercado de consumo y las importaciones aumentaron en XNUMX, aumentando el desequilibrio entre la oferta y la demanda, lo que provocó el declive. en el precio y, en última instancia, provocando una crisis económica.

En 1905, el gobierno francés aprobó una ley sobre “fraudes y falsificaciones”, sentando las bases para la producción de un vino “natural”. El artículo 431 exigía que el vino vendido tuviera que indicar claramente el origen del vino para evitar “prácticas comerciales engañosas”, y establecía explícitamente que la ley también se aplicaba a Argelia. Otras leyes para proteger a los productores de vino introdujeron un vínculo específico entre la “calidad” del vino, la región donde se producía (terroir) y el método tradicional de producción, estableciendo los límites regionales de Burdeos, Cognac, Armagnac y Champagne ( 1908-1912) y denominados denominaciones.

Desafortunadamente, los productores de vino del sur de Francia no pudieron beneficiarse de estas leyes, aunque también presionaron contra los vinos argelinos. El gobierno no estaba dispuesto a imponer aranceles a los vinos argelinos porque habría tenido un efecto adverso en los intereses de los ciudadanos franceses en el extranjero y era incompatible con la integración de Argelia como territorio francés.

En última instancia, las nuevas leyes tuvieron poco impacto en los mercados del vino francés y los vinos argelinos continuaron inundando los mercados franceses y la producción de vino argelino aumentó, con la ayuda de una ley que permitía a los bancos de crédito agrícola otorgar préstamos a mediano y largo plazo a los productores de vino. Los colonos europeos en Argelia tomaron prestadas cantidades sustanciales de capital y continuaron expandiendo sus viñedos y su producción. No fue hasta que el gobierno francés impidió que todos los vinos no franceses se usaran en mezclas (adoptado por el resto de Europa en 1970) que hubo una disminución en la producción de vino argelino. Además, de 1888 a 1893, los enólogos de Midi lanzaron una campaña de prensa a gran escala contra los vinos argelinos alegando que los vinos argelinos que se mezclaban con vinos de Burdeos estaban envenenados. Los enólogos no pudieron corroborar la afirmación; sin embargo, los rumores continuaron hasta la década de 1890.

El gobierno de Argelia recurrió a la Unión Soviética como posible mercado y establecieron un contrato de 7 años por 5 millones de hectolitros de vino al año, pero el precio era demasiado bajo para que los enólogos argelinos obtuvieran ganancias; sin mercados de exportación disponibles, la producción colapsó. No había mercado interno porque Argelia era y sigue siendo principalmente un país musulmán.

Aunque las leyes fueron motivadas por la situación con las importaciones de vino argelino y los bajos precios, el impacto ha sido largo. En 1919, una ley especificó que si una denominación era utilizada por productores no autorizados, se podían iniciar procedimientos judiciales contra ellos. En 1927, una ley impuso restricciones sobre las variedades de uva y los métodos de viticultura utilizados para los vinos de denominación. En 1935, Appellations d'Origine Controllees (AOC) restringió la producción no solo a orígenes regionales específicos sino también a criterios de producción específicos que incluyen variedad de uva, contenido mínimo de alcohol y rendimientos máximos de viñedo. Esta ley formó la base de las regulaciones AOC y DOC que son importantes en los mercados de vino de la Unión Europea (UE).

© Dra. Elinor Garely. Este artículo protegido por derechos de autor, incluidas las fotografías, no se puede reproducir sin el permiso por escrito del autor.

#vino

Acerca del autor.

Dra. Elinor Garely - especial para eTN y editora en jefe de vinos.travel

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