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Barbados rompe con la Gran Bretaña real: mira hacia África

Imagen cortesía de NT Franklin de Pixabay
Escrito por editor

Un momento después de la medianoche del 30 de noviembre, la nación isleña de Barbados cortó sus últimos vínculos directos con la Gran Bretaña colonial y se convirtió en una república con la música de celebración de las bandas de música y los tambores de acero caribeños. La reina Isabel II, que a sus 95 años ya no viaja al exterior, estuvo representada por su hijo y heredero, el príncipe Carlos, príncipe de Gales, quien habló como un “invitado de honor”.

El príncipe compartió el protagonismo con la estrella del espectáculo, Rihanna, la cantante y empresaria nacida en Barbados que es un ícono local muy popular. Recibió el título de Héroe Nacional de manos de la Primera Ministra Mia Amor Mottley, bajo cuyo liderazgo Barbados dio el último paso para alejarse de la corona a pesar de los llamados a referéndum.

En una elección nacional el 19 de enero, convocada 18 meses antes del final de su primer mandato, Mottley, la primera mujer en ser primera ministra de Barbados, llevó a su Partido Laborista de Barbados a una segunda victoria por blanqueada durante cinco años. mandato en la Cámara de la Asamblea, la cámara baja del Parlamento de Barbados. La votación fue decisiva: su partido obtuvo los 30 escaños, aunque algunas contiendas fueron difíciles.

“El pueblo de esta nación ha hablado con una sola voz, de manera decisiva, unánime y clara”, dijo en su discurso de celebración antes del amanecer del 20 de enero. Fuera de la sede de su partido, sus jubilosos seguidores, enmascarados, como todos en los espacios públicos de Barbados. — usaba camisetas rojas que decían: “Mantente a salvo con Mia”.

El mundo escuchará más de ella. La oficina de Mottley negó el rumor de que el secretario general de la ONU, António Guterres, se acercó a ella para que asumiera un papel de asesora global en su nombre, y dijo que la primera ministra “no tiene conocimiento de ningún desarrollo que encaje dentro del contexto de la rumor sobre el cual has preguntado.”

Barbados no es la primera ex colonia británica en arriar la bandera real, lo que pone fin al papel de la monarquía, ahora principalmente ceremonial, de nombrar al gobernador general de una ex colonia. Barbados se independizó en 1966 después de siglos de dominio colonial. Hasta ahora, había conservado su conexión real.

Este es un momento, sin embargo, cuando las demandas de una nueva ronda de redefinición y finalmente erradicación de los restos de la colonización están ganando terreno en los países en desarrollo. Mottley, de 56 años, es una campeona de la causa, ya que explora el potencial sin explotar para desarrollar lazos más fuertes con África.

A nivel mundial, la “descolonización” de la investigación médica y la salud pública, por ejemplo, es un tema que se ha intensificado en la pandemia del Covid. Al mismo tiempo, los llamados a la “descolonización” de los asuntos internacionales exigen que las decisiones de política global no sean prerrogativa de las grandes potencias.

En una conferencia virtual de varios líderes africanos y caribeños en septiembre, Mottley aplicó el principio de descolonización al despertar y fortalecimiento de una cultura transatlántica para ayudar a superar el corrosivo legado de la esclavitud.

“Sabemos que este es nuestro futuro. Aquí es donde sabemos que tenemos que llevar a nuestra gente”, dijo. “Su continente [África] es nuestro hogar ancestral y estamos relacionados con ustedes de muchas maneras porque África está a nuestro alrededor y en nosotros. No somos simplemente de África.

“Nos pido que reconozcamos que lo primero que debemos hacer, por encima de todo. . . es salvarnos de la esclavitud mental, la esclavitud mental que nos hace ver solo el Norte; la esclavitud mental que nos tiene comerciando solo con el Norte; la esclavitud mental que nos tiene al no reconocer que entre nosotros constituimos la tercera parte de las naciones del mundo; la esclavitud mental que ha impedido los vínculos comerciales directos o el transporte aéreo directo entre África y el Caribe; la esclavitud mental que nos ha impedido reclamar nuestro destino atlántico, formado a nuestra imagen y los intereses de nuestro pueblo”.

Los descendientes de esclavos africanos, dijo, deberían poder visitar países a ambos lados del Atlántico y renovar los rasgos culturales compartidos, hasta los alimentos que disfrutan. “Los caribeños quieren ver África y los africanos necesitan ver el Caribe”, dijo. “Necesitamos poder trabajar juntos, no en interés de un servicio civil colonial o porque la gente nos trajo aquí en contra de nuestra voluntad. Necesitamos hacerlo como una cuestión de elección, como una cuestión de destino económico”.

En su mensaje del día de Navidad de 2021 a los barbadenses, Mottley fue más expansiva y buscó un papel global para la pequeña nación que ya estaba "superando su peso".

Barbados se ubica entre los primeros lugares en desarrollo humano en la gran región de América Latina y el Caribe, un ambiente positivo para las mujeres y las niñas. Con algunas excepciones, Haití se destaca por sus trágicos fracasos, la región del Caribe tiene un buen historial.

En 2020, el Informe sobre Desarrollo Humano del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (basado en datos de 2019) calculó que la esperanza de vida de las mujeres al nacer en Barbados era de 80.5 años, en comparación con 78.7 para las mujeres de toda la región. En Barbados, las niñas pueden esperar hasta 17 años de educación disponible desde la primera infancia hasta el nivel terciario, en comparación con los 15 años a nivel regional. La tasa de alfabetización de adultos de Barbados supera el 99 por ciento, un pilar de la democracia sostenida.

Mirando hacia el exterior desde que asumió el cargo en 2018 por primera vez en una victoria electoral aplastante para su Partido Laborista de Barbados, de centroizquierda, Mottley ha establecido un perfil internacional personal sólido. Su discurso marcadamente desafiante ante la Asamblea General de la ONU en septiembre y las críticas mordaces a las discusiones sobre el clima global (ver el video a continuación) han llamado la atención por su sólida franqueza y su capacidad para despertar a la audiencia. Sin embargo, ella es líder de un país de aproximadamente una cuarta parte del tamaño físico del área metropolitana de Londres, con una población de alrededor de 300,000 habitantes, comparable a la de las Bahamas.

“Terminamos este año 2021 habiendo roto los últimos vestigios institucionales de nuestro pasado colonial, poniendo fin a una forma de gobierno que duró 396 años”, dijo en su mensaje navideño a la nación. “Nos hemos declarado una República Parlamentaria, aceptando la plena responsabilidad de nuestro destino y, sobre todo, instalando al primer Jefe de Estado de Barbados en nuestra historia”. Sandra Prunella Mason, ex gobernadora general, abogada barbadense, prestó juramento el 30 de noviembre como primera presidenta de la república.

“Seguimos adelante, mis amigos, con confianza”, dijo Mottley en su mensaje. “Esto creo que es testimonio de nuestra madurez como pueblo y como nación isleña. Ahora, estamos a las puertas de 2022. Estamos decididos a reanudar el viaje hacia Barbados y convertirnos en de clase mundial para 2027”.

Es una tarea difícil.

La economía de Barbados se vio afectada por la pérdida durante la pandemia de ingresos cruciales de su turismo predominantemente de alto nivel, pero el primer ministro dice que los viajeros están comenzando a regresar. El Banco Central de Barbados pronostica que el turismo se recuperará por completo para 2023.

Mottley se siente cómodo en un gran escenario. Ha vivido en Londres y en la ciudad de Nueva York, es licenciada en derecho por la London School of Economics (con énfasis en abogacía) y es abogada del colegio de abogados de Inglaterra y Gales.

La historia temprana de Barbados bajo el dominio británico está impregnada de siglos de explotación y miseria. No mucho después de que los primeros terratenientes blancos comenzaran a llegar en la década de 1620, expulsando a los indígenas de sus tierras, la isla se convirtió en un centro del comercio de esclavos africanos en el hemisferio occidental. Gran Bretaña pronto dominó el tráfico transatlántico y construyó una economía nacional nueva y próspera para la élite británica sobre las espaldas de los africanos.

Los propietarios de plantaciones británicos habían aprendido de los portugueses y españoles, que habían introducido mano de obra esclava en sus propiedades coloniales en el siglo XVI, lo rentable que era el sistema con mano de obra gratuita. En las plantaciones de azúcar de Barbados, se utilizó a escala industrial. A lo largo de los años, cientos de miles de africanos no eran más que bienes muebles, privados de derechos bajo duras leyes racistas. La esclavitud fue abolida en el imperio británico en 1500. (Fue abolida en todos los estados del norte de América entre 1834 y 1774, pero no en el sur hasta 1804).

La historia de la esclavitud en Barbados se cuenta en un libro de 2017 basado en una investigación académica mezclada con representaciones abrasadoras de la vida afrocaribeña: "La primera sociedad de esclavos negros: el 'Tiempo de la barbarie' de Gran Bretaña en Barbados 1636-1876". La autora, Hilary Beckles, historiadora nacida en Barbados, es vicerrectora de la Universidad de las Indias Occidentales, que publicó el libro.

Beckles ha sido una de las principales defensoras de las reparaciones por la esclavitud y critica regularmente a la élite británica, a los financieros de Londres y a las instituciones que crearon a partir de las ganancias de la esclavitud. El establecimiento británico no solo no hizo las paces, argumenta, sino que nunca dijo la verdad al pueblo británico sobre el horror de la vida afrocaribeña.

El príncipe Carlos, en su discurso del 30 de noviembre sobre la entrega del último vestigio del poder real a la nueva república, solo hizo una breve referencia al sufrimiento de siglos de los esclavos africanos y se centró en cambio en un futuro optimista para los británicos-barbados. relación.

“Desde los días más oscuros de nuestro pasado y la terrible atrocidad de la esclavitud, que mancha para siempre nuestra historia, la gente de esta isla forjó su camino con extraordinaria fortaleza”, dijo. “La emancipación, el autogobierno y la independencia fueron vuestros puntos de referencia. La libertad, la justicia y la autodeterminación han sido tus guías. Tu largo viaje te ha traído a este momento, no como tu destino, sino como un punto de vista desde el cual contemplar un nuevo horizonte”.

Publicado por primera vez por Barbara Crossette, editora consultora sénior y redactora de Pase Azul y el corresponsal de las Naciones Unidas para The Nation.

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La editora en jefe de eTurboNew es Linda Hohnholz. Tiene su sede en la sede central de eTN en Honolulu, Hawái.

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