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Barbados, Hawái, Palau: “¿Cómo recuperar nuestras islas con buenos turistas?”

El turismo de Barbados se recupera con un récord de llegadas en julio

Las islas quieren buenos turistas. Las cifras de llegadas no solo deben medir el éxito de un destino insular. Las islas quieren un turismo sostenible: los lugareños deben tener voz.

Hawái quiere buenos turistas. Los visitantes de algunos sitios hawaianos como Reserva natural de la bahía de Hanauma debe obtener un curso intensivo sobre cómo ser un buen turista. El costo de visitar esa playa es de $25 para los visitantes, pero gratis para los locales.

“Parecía que recuperamos nuestras islas”, fue el comentario del jefe de la Autoridad de Turismo de Hawái, director ejecutivo nativo de Hawái.

Palau quiere buenos turistas, y deberían pagar: la nación isleña de Palau está cobrando a los visitantes una tarifa de entrada de $ 100.

Barbados tiene la oportunidad de desarrollar un “buen turismo” desde el comienzo de esta nueva nación.

Barbados acaba de salir de la Commonwealth británica y se convirtió en una República y eeligió a su primer presidente.

El primer Hno. La Ministra de Turismo, Senadora Lisa Cummins, también tiene una nueva visión para el turismo de Barbados en la que el enfoque cambia del número de llegadas de turistas al desarrollo de una industria inclusiva en la que todos los barbadenses se convierten en actores.

Ahora es el momento de arriesgarse, desafiar al visitante y darle algo real, que se ha repetido en varias naciones insulares de todo el mundo.

Su visión la apoya Jens Thraenhart, el recién nombrado CEO germano-canadiense de Barbados Tourism Marketing, Inc. Jens recibió el premio Título de héroe del turismo noviembre pasado por el World Tourism Network.

La selección de Thraenhart para dirigir el principal organismo de marketing turístico de Barbados había sido cuestionada por algunos barbadenses que sentían que el puesto debería haber recaído en un ciudadano de Barbados.

Premios Tourism Heroes:LR:(Juergen Steinmetz, Hon. Najib Balala, Hon. Edmund Bartlett, Jens  Thraenhart, Tom Jenkins

En una entrevista con Barbados domingo, dom  Jens Thraenhart explicó:

“Creo mucho en la visión del ministro; cómo transformar realmente el turismo porque creo que tradicionalmente la gente mira el turismo solo en términos de números de llegadas”, al tiempo que admite su reticencia inicial a postularse para el trabajo de BTMI cuando varias empresas de búsqueda de ejecutivos se acercaron a él, “incluida la agencia que estaba buscando para cubrir el puesto de BTMI”.

“Para ser honesto contigo, para mí esto fue tan descabellado. Le dije: 'Ni siquiera voy a poner muchas esperanzas en esto. Mis mentores dijeron: 'Nunca obtendrás este trabajo, aunque podrías encajar perfectamente'. . . Incluso cuando estaba en la final, sentía que todavía era uno simbólico”. Resultó ser el que recibió el visto bueno.

“Cuando me senté con el Primer Ministro, dije que la gente no se ha hecho la pregunta más importante, y es, ¿por qué hacemos turismo? La respuesta es que realmente queremos crear bienestar para todos los residentes de la isla.

“Dije que la otra cosa es que el turismo comienza en casa, por lo que realmente debemos asegurarnos de que las personas en la isla adopten el turismo. Si la gente local está presente abrazando el turismo, entonces la gente quiere venir aquí. . . Necesitamos volver a por qué hacemos turismo. Cuando respondemos a esa pregunta, también nos aseguramos de reducir lo que yo llamo el factor de fuga. Ese dinero no sale pero el dinero se queda en la comunidad”.

Antes de venir a Barbados, Thraenhart trabajó durante siete años como director ejecutivo de la Oficina de Coordinación de Turismo del Mekong, sirviendo a los seis gobiernos de la subregión del Gran Mekong de Asia, que consta de Laos, Camboya, Myanmar, China, Vietnam y Tailandia, y construyendo una imagen de marca sólida para esa región Cuando se fue el año pasado, había establecido una reputación y una imagen en el campo del turismo internacional que llevó a un escritor a decir: “A Thraenhart se le atribuye haber mejorado fuertemente las ofertas digitales de MTCO. El sitio web de MTCO y la atractiva presencia en las redes sociales de Mekong Tourism han ganado varios premios prestigiosos”.

Ha sido reconocido tres veces como una de las 25 mentes más extraordinarias en viajes y hotelería por Agente de viajes revista como una de las principales estrellas en ascenso en viajes y se agregó al Salón de héroes mundiales del turismo en 2021.

Sin embargo, el turismo no fue su primera opción profesional.

Hijo del renombrado virólogo alemán Olaf Thraenhart, la trayectoria profesional del joven Jens inicialmente parecía seguir la de su padre. Primero estudió medicina y también es licenciado en enfermería. Eso fue hasta que se dio cuenta de que no quería estar con personas enfermas toda su vida. “Convencí a mi papá para que me dejara ir a la escuela de hotelería en Suiza y terminé mi último año en los Estados Unidos”.

Mientras estudiaba medicina también se involucró en el negocio de la restauración, trabajando en un bar y restaurante. Fue una actividad secundaria lo que encendió su interés en la hospitalidad y el turismo, lo que resultó en su ingreso a la Universidad de Cornell a los 30 años para adquirir los conocimientos y habilidades necesarios y obtener un MBA en su haber.

La transición al turismo fue en el puesto ejecutivo de jefe global de estrategia de marketing, marketing de relaciones con el cliente y marketing digital para la Comisión de Turismo de Canadá, ahora conocida como Destination Canada.

Thraenhart ve “muchas similitudes entre Barbados y la región del Mekong cuando se trata de comercializar las dos regiones. Por un lado, en Asia, se trata mucho de pequeñas empresas. Estos son los verdaderos héroes del turismo. No son las grandes marcas, son las personas las que cuentan la historia; son las pequeñas empresas sociales las que crean impacto social y siempre creo que las empresas sociales en el turismo pueden impulsar la verdadera sostenibilidad.

“El sudeste asiático tiene muchos más desafíos. Estás lidiando con seis guiones diferentes, pero creo que aquí en Barbados tienes una isla donde puedes tocar el producto; tocas a la gente; realmente puedes impulsar el compromiso y la participación y creo que eso es lo que es tan emocionante. Realmente se puede transformar el turismo, creo, de abajo hacia arriba”.

Sugirió que los barbadenses pueden aprovecharse fácilmente de su reputación de ser “personas acogedoras”, y explicó que la diferencia entre Camboya y Barbados era que “si bien la gente en Camboya será súper amigable, siempre te sentirás un extranjero. Pero cuando vienes aquí, te sientes como en casa. Tienes ese sentido de pertenencia y comunidad, de que eres parte de algo y eso es lo que creo que es la marca”.

Y en este contexto, cuando se le pidió que comentara sobre el tema polémico reciente de la marca y el logotipo de Barbados, Thraenhart dijo: “Ningún logotipo, ningún eslogan, ningún color puede identificar eso. Puede mejorarlo, pero al final, es esa conexión emocional la que es la marca y creo que cuando tienes eso, es poderoso y sostenible y se impulsa, nuevamente, volviendo a esas pequeñas empresas, la gente y el historias que los rodean”.

“Creo que no podemos solo medir las llegadas, cuántas personas vienen, sino que debemos observar el impacto del turismo pero también la carga del turismo: cuál es esa carga invisible que el turismo puede crear”, agregó Thraenhart.

Señaló que cualquiera que sea el programa que BTMI pueda presentar para el desarrollo turístico de la isla, debe contar con la aceptación de la gente. Esto, sugirió, también era importante para la marca de la isla. “Creo que todo se reduce a crear puntos de contacto con las marcas. No solo crea una mayor exposición, sino que también crea una conexión emocional. También lo veo en términos de construir una marca y generar esa emoción”.

esencia del pais

“Para mí, un logo o un eslogan no vende un destino. De hecho, creo que un destino no se vende por el logotipo o el eslogan. Pero a veces las marcas pueden poner mucho énfasis en un logotipo y un eslogan. Creo que una marca se compone de la esencia de lo que representa un país”.

Algunas personas han comentado el aparente silencio del nuevo jefe de BTMI desde su llegada a Barbados hace unos cinco meses. Sin embargo, Thraenhart explicó que había pasado esos primeros días "realmente escuchando y aprendiendo sobre la organización, sobre los diversos jugadores y también sobre la isla", mientras trabajaba en silencio en algunos programas detrás de escena. Citó la campaña de verano de BTMI, que se basa en tres pilares. “El primero es lo que llamamos de arriba hacia abajo; la segunda fase vendrá en el invierno, donde saldremos para involucrar realmente a la industria, los residentes y los visitantes.

“La tercera parte es lo que llamamos secretos… porque sentimos, y especialmente yo viniendo de afuera hacia adentro, que mucha gente piensa en Barbados solo como playas, y he descubierto que hay mucho más en Barbados. Cuando la gente mira el Caribe, piensa que todas las islas son iguales, por lo que debemos asegurarnos de que haya un diferenciador cuando se trata de Barbados”.

También describió la campaña “Five I's” de BTMI, que incorpora los muchos aspectos de la nueva visión para el turismo de Barbados.

¿Qué les dice a esos barbadenses que cuestionaron su nombramiento?

“Creo que siempre necesitas saber cuál es tu lugar. Estuve en Asia y creo que la diferencia entre ser alemán/canadiense y estar en Asia es más extrema que estar aquí. Así que conozco las diferencias culturales y las sensibilidades porque he vivido con ellas. He vivido en todo el mundo. He tenido que adaptarme y relacionarme con todas las culturas. Lo segundo son las experiencias. Trabajé en el gobierno, trabajé en el sector privado y trabajé en nuevas empresas, por lo que tengo una comprensión de las diferentes estructuras organizacionales. Puedo trabajar en diferentes entornos organizacionales y también entiendo a las partes interesadas.

“La tercera cosa sería la academia. Estudié en tres continentes y ahora mismo estoy terminando mi tesis doctoral. Tener una apreciación por la investigación y los datos, creo, es otra cosa.

“Pero creo que al final, estoy aquí para apoyar al equipo y creo que tenemos un equipo fantástico aquí en BTMI: apasionado, trabajador y saben que son los verdaderos expertos cuando se trata de promover realmente a Barbados.

“Entro no para cambiar el paradigma, pero tal vez aporte nuevas ideas y apoye al equipo para que puedan hacer un buen trabajo”.

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Editor gerente de eTN

Editor de asignaciones eTN Managing.

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