Westjet: ¿Huelga o cierre patronal para los trabajadores de mantenimiento?

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Los mediadores federales canadienses informaron a Westjet y AMFA que una huelga o un cierre patronal de los empleados de mantenimiento de aeronaves de WestJet podría comenzar tan pronto como el 17 de abril de este año.

El 26 de enero de 2024, el Servicio Federal de Mediación y Conciliación (FMCS) informó que WestJet Airlines había presentado un Aviso de Disputa bajo la Sección 71 del Código Laboral de Canadá en relación con las negociaciones contractuales en curso entre la aerolínea y sus Ingenieros de Mantenimiento de Aeronaves (AME). representada por la Asociación Fraternal de Mecánica de Aeronaves (AMFA). WestJet presentó la notificación, sin consultar previamente a AMFA, después de sólo tres sesiones de negociación.

Según el Aviso de disputa de WestJet, el FMCS ha colocado a las partes en un programa de negociaciones mediadas que se extiende hasta el 26 de marzo de 2024.

A menos que las partes acuerden conjuntamente una extensión de las negociaciones mediadas, entonces comenzaría un período de reflexión de veintiún (21) días, después del cual los AME serían libres de declararse en huelga y WestJet sería libre de bloquear a los AME. 

El 30 de enero de 2024, mediadores federales informaron a las dos partes que una huelga o cierre patronal de los empleados de mantenimiento de aeronaves de WestJet podría comenzar a partir del 17 de abril de este año.

"Consideramos que la presentación unilateral de WestJet ante el FMCS fue prematura dado que ni siquiera hemos tocado cuestiones económicas básicas relacionadas con la compensación", comentó el presidente nacional de AMFA, Bret Oestreich. “Sin embargo, tal vez sea lo mejor. WestJet no se ha mostrado comunicativo en la mesa de negociaciones. Algunas de las propuestas de la aerolínea en realidad socavarían los derechos de los empleados según el Código Laboral de Canadá. Los AME necesitan mejorar sus condiciones laborales, no degradarlas más”.

La relación AMFA-WestJet se ha caracterizado por litigios e interrupciones en el lugar de trabajo. WestJet ha impugnado la definición de la unidad de negociación AME de la Junta Canadiense de Relaciones Industriales (CIRB) en una demanda actualmente pendiente en un tribunal federal de apelaciones. AMFA ha presentado múltiples cargos contra WestJet ante la CIRB por negociaciones de mala fe y la transferencia de trabajo fuera de la unidad de negociación a un nuevo puesto de Gerente de Operaciones (OM).

Los directivos de WestJet han reconocido el impacto disruptivo de las acciones de la empresa. En un correo electrónico fechado el 10 de noviembre de 2023, la gerente senior de Relaciones Laborales de WestJet, Virginia Swindall, solicitó la “intervención inmediata de AMFA para reducir” una “preocupación grave y emergente” relacionada con sus operaciones de mantenimiento en Toronto. Según Swindall, el gerente de mantenimiento de línea de WestJet, Darren Cook, informó que un AME de Toronto estaba "aconsejando apasionadamente a nuestros empleados que 'se jodan los OM', etc."

"Hay una escasez en todo el país de ingenieros de mantenimiento de aeronaves calificados y WestJet ha reconocido que no ha podido cubrir las vacantes de AME", observó Oestreich. “WestJet ha iniciado un programa de horas extras obligatorias y nuestros AME informan que se ven obligados a realizar sus tareas de mantenimiento de aeronaves en un estado de fatiga. Parece que WestJet está buscando una pelea. A veces hay que tener cuidado con lo que se desea”.

El Asociación Fraternal de Mecánicos de Aeronaves es un sindicato de aviación independiente y orientado al oficio que representa a ingenieros/técnicos con y sin licencia y empleados relacionados que participan activamente en la industria de la aviación. Estos profesionales trabajan directamente en aeronaves y/o componentes, equipos de soporte e instalaciones. AMFA se compromete a elevar el prestigio y lograr mejoras progresivas en los salarios, beneficios y condiciones laborales de los profesionales calificados que representa.

Acerca del autor.

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Juergen T. Steinmetz

Juergen Thomas Steinmetz ha trabajado continuamente en la industria de viajes y turismo desde que era un adolescente en Alemania (1977).
El Encontro eTurboNews en 1999 como el primer boletín en línea para la industria del turismo de viajes global.

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