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El teleférico del Kilimanjaro puede arruinar la industria del senderismo de $ 50 millones

Kilimanjaro

Los agentes de viajes internacionales han levantado una bandera roja contra un proyecto de teleférico planificado de $ 72 millones en el Monte Kilimanjaro, amenazando con dejar la cumbre más alta de África en su lista de destinos principales.

Esto significa que 56,000 turistas que escalan el Monte Kilimanjaro y dejan atrás $ 50 millones anuales, probablemente se hundirán y afectarán el flujo de ingresos y el sustento de miles de habitantes locales que dependen únicamente de la industria del senderismo para vivir.

El agente de viajes con sede en EE. UU., el Sr. Wil Smith, que ha estado vendiendo con éxito el Monte Kilimanjaro durante dos décadas, ha prometido no solo dejar de promocionar la impresionante cumbre independiente del mundo, sino también aconsejar a los entusiastas del senderismo que eviten el destino. 

“Si se construye el teleférico propuesto, ya no promocionaremos el Kilimanjaro como un destino natural y pintoresco, y recomendaremos a los viajeros que eviten el área”, escribe el Sr. Smith en su carta al gobierno de Tanzania con fecha del 17 de febrero de 2022.

El Sr. Smith, director de Deeper Africa, dice que un teleférico en el Monte Kilimanjaro será una monstruosidad antinatural y una molestia pública. 

Los valores centrales del Kilimanjaro que atraen a miles de excursionistas anualmente son su entorno salvaje y pintoresco y el desafío de caminar hasta la cima, escribe al Ministro de Recursos Naturales y Turismo, Dr. Damas Ndumbaro, y agrega:

“La construcción de un medio de transporte turístico de alta capacidad urbanizará la montaña y desfigurará el paisaje. Kilimanjaro perderá su reputación como una gran y hermosa maravilla, convirtiéndose en cambio en una distracción fácil y barata sin grandes consecuencias”.

El agente de viajes argumenta además que también será un peligro para la salud pública porque un teleférico que eleva rápidamente a turistas no preparados a altitudes extremas causará enfermedades, lesiones y la muerte. 

El agente de Nepal, el Sr. Mingmar Sherpa, dejó en claro que sus clientes no prefieren caminar en esas montañas donde hay cuerdas, sino que quieren caminar y experimentar la naturaleza, disfrutar del entorno, interactuar con la gente local, etc.

“Nuestros trekkers no sentirán ese orgullo y alegría de llegar a la cima. Imagínese llegar a la cima del monte Kilimajaro o del Everest por medio de una cuerda o cualquier otro medio, cuál será el valor”, escribe el Sr. Sherpa, director general de Boss Adventure Treks & Expedition con sede en Katmandú, Nepal.

“Tuve la oportunidad de escalar el Monte Kilimanjaro en 2019 y deseo que mis hijos y la generación futura tengan la misma experiencia en lugar de llegar a la cima en teleférico”, dice en parte su carta al Dr. Ndumbaru.

Thomas Zwahlen, director gerente de Alpinschule, quien ha estado liderando los grupos de excursionistas en el monte Kilimanjaro desde Suiza durante tres décadas, le suplicó al ministro que detuviera el proyecto del teleférico y preservara la montaña única porque es la mejor y más hermosa figura decorativa de Tanzania.

“Durante más de 30 años, hemos guiado regularmente grupos de trekking desde Suiza hasta el Kilimanjaro. Traemos trabajo a la población local y apreciamos la belleza natural del parque nacional”, dice en parte la carta.

Meinrad Bittel, un guía de montaña suizo que escala el Kilimanjaro desde hace 30 años, dijo: “Cuando escuché la noticia de que se estaba planeando un teleférico para subir a la cima del Kilimanjaro, no podía creer lo que veía. Kilimanjaro es un símbolo de Tanzania. ¡Esta montaña pertenece a las 7 Cumbres! Entonces no puede ser que una persona pueda escalar esta hermosa montaña con un teleférico. Imagínense lo que sucedería con el paisaje”.

Karl Kobler, fundador y director general de Aconcagua Vision, Kobler & Partner en Suiza y Himalaya Vision en Nepal, que ha estado vendiendo el Kilimanjaro durante 35 años, dijo que los turistas eligen el Kilimanjaro como su destino debido a su paisaje prístino, una montaña independiente única y un sitio de herencia Mundial.


“El Kilimanjaro perdería su atractivo para los senderistas y montañeros. Ya no es nada especial. En ninguna parte del mundo se ha construido un teleférico en una de las Siete Cumbres. Sería una gran pérdida financiera para toda la industria del turismo y esto no podría compensarse con un teleférico”, escribe al gobierno.

Allá por 2019, el Ministerio de Recursos Naturales y Turismo (MNRT) anunció un plan que contemplaría la instalación de un teleférico en el monte Kilimanjaro como parte de su estrategia para cuadriplicar el número anual de turistas a la montaña más alta de África de 50,000 200,000 a XNUMX XNUMX y cosechar más dólares

Dio la casualidad de que AVAN Kilimanjaro Ltd, una empresa 100 por ciento propiedad de seis accionistas extranjeros, ha sido elegida en circunstancias misteriosas para ejecutar el proyecto. 

La semana pasada, el Ministro de Recursos Naturales y Turismo, Dr. Damas Ndumbaro, dijo que planea reunirse con los operadores turísticos en la región turística del Kilimanjaro, en el norte de Tanzania, el 8 de marzo para deliberar de manera integral y definir el camino a seguir.

Los operadores turísticos, en su mayoría especializados en los lucrativos safaris de montañismo, han levantado puños en protesta por la decisión del gobierno de introducir los viajes en teleférico en la montaña. 

En su reunión celebrada en Arusha a principios de la semana pasada, los operadores turísticos se opusieron al plan del gobierno de Tanzania de introducir un teleférico en el monte Kilimanjaro, un ejercicio que, según dijeron, minimizaría los ingresos del turismo acumulados por los alpinistas.

El Dr. Ndumbaro dijo que el gobierno había planeado introducir el teleférico en la montaña para permitir que las personas discapacitadas y aquellas con tiempo limitado para caminar por la montaña a pie utilizaran el teleférico.

Sin embargo, AVAN Kilimanjaro Ltd, un consorcio detrás del proyecto, dice que el teleférico atenderá a turistas de todos los caminos, dejando más preguntas que respuestas sobre la verdad del asunto.

El presidente de la Asociación de Operadores Turísticos de Tanzania (TATO), el Sr. Wilbard Chambulo, dijo que la introducción del teleférico en la montaña afectará el entorno frágil de la montaña además de hacer que pierda su estatus, además de perder ingresos para los operadores turísticos. .   

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Acerca del autor.

Adam Ihucha - eTN Tanzania

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