El robo de cobre perturba los ferrocarriles europeos

Tren europeo robado de cobre
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Escrito por Binayak Karki

A pesar de una disminución en los casos de robo durante la última década, los recientes aumentos en los precios del cobre han generado preocupación entre los operadores ferroviarios.

El robo de cobre sigue azotando a la mayor empresa de Europa operadores ferroviarios, provocando importantes retrasos y daños millonarios a las infraestructuras ferroviarias. Con el precio del cobre en aumento, aumentan las preocupaciones sobre la persistencia de este problema.

El cobre es un metal versátil muy utilizado por su conductividad del calor y la electricidad, así como en diversas aleaciones como la plata esterlina y el cuproníquel. Se produce de forma natural y ha sido utilizado por los humanos desde aproximadamente el año 8000 a.C. Tiene la distinción de ser el primer metal fundido a partir de minerales de sulfuro, moldeado en formas utilizando moldes y aleado intencionalmente con estaño para crear bronce.

El cobre es un componente crucial en varios sistemas ferroviarios, incluidos cables de señal, cables de conexión a tierra y líneas eléctricas. Sin él, los trenes carecen de la infraestructura eléctrica y de comunicación necesaria para funcionar con eficacia.

El atractivo de las ganancias rápidas ha llevado a los ladrones a centrarse en el cobre: ​​una tonelada se vendió por alrededor de £6,600 (€7,726) en el Reino Unido en marzo pasado. Si bien es posible que algunos bienes robados no lleguen a las instalaciones oficiales de reciclaje, los depósitos de chatarra informales ofrecen un mercado alternativo para estos metales adquiridos ilícitamente.

Como se espera que el precio del cobre aumente aún más en los próximos años, los operadores ferroviarios están intensificando sus defensas. Algunos países europeos incluso han adoptado Tecnología de ADN para combatir el robo, con el objetivo de disuadir a posibles perpetradores.

La magnitud del problema es evidente a partir de los datos proporcionados por los principales operadores ferroviarios de todo el continente. En el UK, los trenes sufrieron retrasos por un total de 84,390 minutos en el ejercicio 2022/23, lo que costó 12.24 millones de libras esterlinas (14.33 millones de euros), según cifras de Network Rail.

Del mismo modo, en Alemania, Deutsche Bahn informó de 450 casos de robo de metales, que afectaron a 3,200 trenes y provocaron pérdidas por 7 millones de euros. La SNCF francesa constató más de 40,000 trenes afectados, lo que provocó pérdidas superiores a los 20 millones de euros.

Bélgica También experimentó un aumento en el robo de cobre, con 466 incidentes registrados en 2022, lo que representa un aumento del 300 % con respecto al año anterior. Sin embargo, Austria informó casos mínimos de robo y atribuyó su éxito a las medidas proactivas.

Las compañías ferroviarias han implementado varias estrategias para abordar el problema, incluida una mayor colaboración con las fuerzas del orden, vigilancia por CCTV y el uso de drones para mejorar la seguridad. Además, la tecnología del ADN se ha convertido en un elemento disuasorio prometedor, que permite a las autoridades rastrear el cobre robado hasta su origen.

A pesar de una disminución en los casos de robo durante la última década, los recientes aumentos en los precios del cobre han generado preocupación entre los operadores ferroviarios. Los analistas predicen nuevos aumentos de precios, impulsados ​​por la creciente demanda del sector de energía renovable, que depende en gran medida del cobre para su infraestructura.

La persistente amenaza del robo de cobre plantea importantes desafíos para la red ferroviaria europea, lo que provoca pérdidas financieras sustanciales.

Sin embargo, con una inversión continua en medidas de seguridad y soluciones innovadoras, las compañías ferroviarias siguen siendo optimistas en cuanto a mitigar el impacto de los robos y minimizar las molestias para los pasajeros.

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Binayak Karki

Binayak, con sede en Katmandú, es editor y autor que escribe para eTurboNews.

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