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Sentimientos encontrados cuando los turistas gastan dólares baratos

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Escrito por editor

It didn’t take an investigative reporter to discover that there are swarms of international tourists in San Francisco this summer.

No hizo falta un periodista de investigación para descubrir que hay enjambres de turistas internacionales en San Francisco este verano. Pasee por Market Street y si no escucha al menos tres idiomas en las dos cuadras, tal vez deba cambiar las pilas de su audífono.

Y no son solo turismo. Con el dólar cojeando en el cambio de divisas, los compradores internacionales están sacando gangas de los estantes, a veces a mitad de precio.

“Camine por Union Square”, dijo Laurie Armstrong, vicepresidenta de marketing y comunicación de la Oficina de Convenciones y Visitantes de San Francisco. “Verá personas que hablan idiomas extranjeros cargando una multitud de bolsas de compras de diseño. Esto es una cosa hermosa."

Claro que lo es. Simplemente genial.

Por supuesto, la ciudad está agradecida por los ingresos en estos tiempos económicos difíciles. Y, ciertamente, nadie envidia a nuestros amigos de otros países por aprovechar su bonanza cambiaria. Después de todo, no fue hace tanto tiempo que el dólar estaba fuerte y los estadounidenses estaban abriéndose camino en los pasillos comerciales de Europa.

Es solo que ... bueno, es difícil no sentir una pequeña punzada de celos, ¿no?

Tomemos a Kimberly Peinado, una directora de marketing que vive cerca del Golden Gate Park Panhandle. Ella y su esposo tienen un amigo, un tipo maravilloso, que resulta ser un piloto británico. Cuando viene de visita, Peinado admite que tiene que luchar contra la "envidia de los turistas".

"Es un chico divertido y sociable que adoramos", dijo, "así que me duele cada vez que me sorprendo calculando lo poco que le cuesta cuando salimos a cenar".

No seas tan dura contigo misma, Kimberly. Sucede.

Kevin Westlye, director ejecutivo de la Asociación de Restaurantes Golden Gate, dice que los restaurantes en la zona turística están en auge. No solo venden comidas caras, sino que los turistas tampoco se detienen con los pedidos de vino.

"Todos quieren probar un poco de ese gran vino de California", dijo Westlye. "Después de todo, una botella de 150 dólares cuesta sólo 90 dólares (a 1.54 dólares el euro)".

Al mismo tiempo, dice Westlye, los lugareños, afectados por tiempos económicos difíciles, "están reduciendo su personal y bebiendo vinos más baratos". Así que imagínese a los estadounidenses tristes, bebiendo el chardonnay de la casa, en una mesa, mientras un grupo alegre de británicos, que cambian dinero a razón de casi $ 2 por cada libra esterlina, descorchan otra opción, Napa Cabernet Sauvignon.

No es que alguien esté amargado, eso sí. En estos tiempos difíciles, una ciudad tendría que estar loca para quejarse de que demasiada gente compra demasiadas cosas.

"Está muy claro", dijo Westlye, "que hemos sido impulsados ​​por el tipo de cambio durante los últimos años".

Feliz de ser animado
Naturalmente, los residentes están felices de estar animados. Doug Litwin, de Noe Valley, estaba encantado de alquilar un apartamento de repuesto a un par de turistas de Francia, que resultaron ser excelentes inquilinos.

Pero aunque en realidad no estaba vigilando sus compras, Litwin no pudo evitar notar todas las cajas vacías de Pottery Barn, Macy's e IKEA en el bote de basura.

"De hecho, compraron muebles para el lugar y luego lo dejaron", dijo Litwin. "Supongo que pensaron, qué diablos, es dinero divertido".

Pero el momento que realmente dolió fue cuando los dos visitantes anunciaron que iban a alquilar un automóvil y conducir a Chicago. Litwin, tratando de ayudar, les preguntó si se daban cuenta de que la gasolina costaba más de $ 4 el galón.

“Simplemente se encogieron de hombros y dijeron que, para ellos, Estados Unidos y los precios de la gasolina eran una verdadera ganga”, dijo Litwin. "Fue entonces cuando la 'envidia de los turistas internacionales' realmente entró en acción"

Será mejor que te acostumbres. El turismo internacional está en ascenso. Según la Junta de Viajes y Turismo de California, casi 5.2 millones de personas del extranjero visitaron California en 2007, y vendrán más. Alemania, Italia e India registraron aumentos porcentuales de dos dígitos en 2007, y eso sin incluir al Reino Unido, que lideró a todos los países con más de 760,000. Solo este año, entre enero y mayo, 82,128 viajeros del Reino Unido aterrizaron en San Francisco International.

¿Y qué dicen todos cuando regresan a casa? Bueno, probablemente lo que me dijo Katherine Grant, de Waterford City, Irlanda, sobre el tipo de cambio.

"Es asombroso", dijo. “Vamos a ir a Tiffany's y todo. Compramos un teléfono Prada y gafas de sol D&G (Dolce & Gabbana), que nunca obtendríamos en Irlanda ".

Oh, qué diablos, todo está en oferta, ¿no?

A menos que viva aquí.

Fajos de efectivo
"Siempre tienen fajos de dinero", dijo Peinado de su amigo piloto británico y su tripulación de vuelo. "Estoy asombrado de la cantidad de efectivo que tienen".

Que es justo lo que esperaban los turistas, aparentemente. Bruno Icher, su esposa Laure y su hija Margot vienen de París. Vinieron planeando hacer compras serias y no se han decepcionado.

“Todos en Europa, la televisión, los periódicos y las revistas hablaban de lo barato que era en Estados Unidos”, dijo Icher.

De hecho, Margot, una joven de 16 años de moda, hizo una lista de dónde quería ir y qué quería comprar antes de llegar aquí. Quería visitar American Apparel, H&M y encontrar un sombrero de madras. Ah, y una cosa más.

"Un billete de un dólar con la foto de Britney Spears", dijo Margot.

Para ellos, probablemente parecía un dólar estadounidense real.