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El elefante de Sri Lanka hace honor a su nombre Rambo

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Escrito por editor

Vi por primera vez a Rambo a principios de la década de 1990 cuando comencé a visitar el Parque Nacional Uda Walawe. Él era un elefante macho joven en ese momento, con un comportamiento muy tranquilo.

Vi por primera vez a Rambo a principios de la década de 1990 cuando comencé a visitar el Parque Nacional Uda Walawe. Él era un elefante macho joven en ese momento, con un comportamiento muy tranquilo. Tenía una característica identificable muy única, donde su oreja derecha estaba desgarrada en varios lugares hacia el borde. Debía tener entre 20 y 25 años en ese momento y apenas comenzaba a mostrar la pigmentación característica de los elefantes maduros a lo largo de la parte delantera de la trompa y las orejas.

Posteriormente, Rambo descubrió que acercarse a la cerca eléctrica a lo largo de Thanamalwila Road y pedir comida a los transeúntes era un ejercicio muy gratificante. De hecho, fue uno de los primeros elefantes que comenzó con el hábito de acercarse a la cerca eléctrica. Muchos vehículos que pasaban solían detenerse y alimentarlo con jugosos bocados como sandía, plátanos y caña de azúcar. Siempre respetó la cerca eléctrica y nunca intentó escapar. (La cerca es realmente una barrera psicológica porque un elefante adulto puede derribarla fácilmente, especialmente durante el día cuando no hay corriente eléctrica que la alimente).

Con el paso del tiempo, muchos otros elefantes aprendieron este comportamiento de Rambo. Al ser animales inteligentes, este tipo de comportamiento de copia es bastante frecuente en los elefantes. Hace unos años, había unos 18 o más clientes habituales a lo largo de la cerca eléctrica de Thanamalwila Road. Siempre eran los machos los que merodeaban por ahí, ya que las hembras de los rebaños temen correr tales riesgos.

Hice algunas observaciones visuales casuales durante este tiempo, y descubrí que había entre 10 y 12 hombres adultos, incluido Rambo, y que el resto eran hombres jóvenes adolescentes que estaban aprendiendo las cuerdas. Se evidenció un comportamiento territorial y jerárquico muy estricto. Los adultos habían tallado sus propios tramos de la valla, que ellos patrullaban, mientras que algunos de ellos tenían a los aprendices adolescentes siguiéndolos.

Aunque no apruebo alimentar a estos elefantes, un día compré unos plátanos para realizar un experimento y comprobar su comportamiento. Los machos fueron muy protectores de su territorio, agarrando todos los plátanos arrojados a su dominio, mientras que los adolescentes se vieron obligados a esperar pacientemente detrás de los adultos, que siempre tenían la primera elección. Intenté tanto como lo hice, no podía alimentar a un adolescente directamente, ya que los adultos lo ahuyentarían de inmediato. Sin embargo, uno o dos jóvenes agudos se las arreglaron para colarse y conseguir un bocado o dos.

El principal investigador de elefantes de Sri Lanka, el Dr. Prithiviraj Fernando, me dijo que si los elefantes realmente estuvieran buscando comida, habrían roto la cerca eléctrica hace mucho tiempo. Su evaluación fue que estaban comiendo lo suficiente dentro del parque y que iban a por el postre a la cerca eléctrica. Entonces, tal vez los elefantes sabían que algo bueno estaba sucediendo y tuvieron mucho cuidado de mantener el status quo sin romper la cerca.

Hubo muchos debates y controversias sobre esta actividad, e incluso hubo algunas sugerencias, de que si se controlaba adecuadamente, sería un buen atractivo turístico. Sin embargo, todo esto cambió hace aproximadamente un año, cuando las autoridades de vida silvestre se dieron cuenta de que no podían hacer cumplir adecuadamente la regla de no comer a lo largo de la carretera de Thanamalwila y erigieron una segunda cerca eléctrica detrás de la existente. Se gastó una gran cantidad de dinero en esta segunda barrera disuasoria el año pasado, que se extiende desde el final del embalse hasta la esquina del límite del parque en Thanamalwila Road, alrededor del puesto del km 25. Esto ha demostrado ser bastante exitoso y hoy no hay elefantes a lo largo de este tramo de la carretera.

Sin embargo, las autoridades no habían negociado con Rambo. Incapaz de disfrutar de su pasatiempo favorito, ahora comenzó a nadar a través del borde del embalse y subió al empinado terraplén a lo largo del embalse del embalse, para acceder a la carretera y solicitar comida a los vehículos que pasaban.

Ahora Rambo continúa patrullando este tramo del bund. Si bien esta es una vista bastante divertida e intrigante, que atrae mucha atención, existe cierta preocupación de que Rambo se esté volviendo demasiado dependiente de este tipo de comida. Lo vi la semana pasada, y parece estar bastante contento de quedarse a lo largo del bund, comiendo cualquier pequeña vegetación que haya allí y buscando el bocado favorito adicional. Los aldeanos me dijeron que pasa más o menos la mayor parte de su tiempo en el bund, lo que significa que es posible que no esté recibiendo una nutrición adecuada de ningún otro lugar. De hecho, una mirada más cercana a Rambo reveló que su condición corporal no era tan buena. Sin duda, está avanzando en edad (ahora tendría entre 40 y 45 años), pero todavía siento que el deterioro podría deberse a que no está recibiendo suficiente comida adecuada. Las autoridades de vida silvestre han intentado en varias ocasiones perseguirlo de regreso al parque, encendiendo petardos para disuadir a los elefantes (ali wedi), pero aparentemente, cruza nadando después de que las autoridades se han ido.

Este es otro caso en el que es importante que tengamos un sistema adecuado para la gestión de nuestros recursos de vida silvestre. Aquí hay un elefante macho icónico y saludable, que lentamente está comenzando a salirse de los límites y que pronto puede convertirse en un problema. Necesita ser manejado. Los elefantes son animales muy inteligentes y aprenden ciertos comportamientos con bastante facilidad. Es por eso que incluso un elefante salvaje maduro, que es capturado, todavía puede ser domesticado. Por lo tanto, utilizando un enfoque adecuado de zanahoria y palo, de una manera cuidadosamente coordinada, debería ser posible enseñarle a Rambo que no debe permitirse este tipo de actividad.

Esto es muy similar a la situación en el Parque Nacional Yala, con su pícaro colmillo, Gemunu, que se ha acostumbrado a los vehículos que abren caminos para hurgar en ellos en busca de comida. Al igual que Rambo, esta también es una atracción emocionante sin duda, pero al mismo tiempo, es una situación potencialmente peligrosa. Por lo tanto, las autoridades deben hacer un esfuerzo adecuado para disuadir a Gemunu mediante el refuerzo negativo de que debe abstenerse de asaltar vehículos.

Desafortunadamente, el Departamento de Vida Silvestre y Conservación (DWC), dejando de lado la capacidad de administrar y desarrollar los recursos de vida silvestre de Sri Lanka, ni siquiera puede mantener los estándares mínimos en los parques de vida silvestre de hoy. Yala es prácticamente una causa perdida ahora, con un exceso de visitas, una masa libre para todos, sin adherencia a las reglas del parque, lo que causa un gran daño al medio ambiente y angustia a los animales. Uda Walwe está siendo invadida por lantana, con todo el terreno y la vegetación experimentando cambios radicales, lo que afecta los patrones de migración de los elefantes allí.
Por lo tanto, muy pronto, Sri Lanka puede perder la mayor parte de sus maravillosos recursos naturales de vida silvestre.