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Grecia necesita turistas chinos e indios adinerados, no europeos

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Escrito por editor

Al contrario de lo que pueda oír, Grecia todavía da la bienvenida a los turistas alemanes. Pero ellos, y otros europeos, simplemente no están llegando en la cantidad que solían hacerlo.

Al contrario de lo que pueda oír, Grecia todavía da la bienvenida a los turistas alemanes. Pero ellos, y otros europeos, simplemente no están llegando en la cantidad que solían hacerlo.

“Pasamos un tiempo espléndido en Villa Paradiso”, escribimos en el libro de visitas después de quince días de días calurosos, despejados y noches cálidas, emocionados por el nombre de la villa y ansiosos por verlo en la página. Todos estuvieron de acuerdo en que podría provenir de un thriller anticuado, "Asesinato en la Villa Paradiso", aunque la casa era nueva y estaba al final de un campo en Grecia, en lugar de en un promontorio iluminado por la luna en la Costa Azul. .

Todos los días comenzaban de la misma manera. Primero, a cierta distancia, ladraban los gallos y los perros. Luego, los pájaros comenzaron a aullar al amanecer, un estruendo que finalmente se convirtió en el arrullo constante de palomas y palomas, una de las cuales pasó todo el día con las primeras cuatro notas de otoño de Four Seasons de Vivaldi: coo-coocook-coo, coo. -coocook-coo - sin entrar nunca más en la pieza. Los grillos se pusieron en marcha cuando el sol golpeó los árboles. Nos sentamos en la terraza y comimos nuestro desayuno de yogur y miel mientras golondrinas, o quizás vencejos, se abalanzaban sobre la piscina frente a nosotros. El mar brillaba de un azul plateado al final del valle. ¡Esta era la vida! Desde la húmeda perspectiva de Londres, parece que fue hace mucho tiempo, pero fue solo la semana pasada.

Grecia tenía la intención de basar su economía en personas como nosotros: turistas en busca de sol del norte de Europa y América del Norte, lo suficientemente ricos como para pasar dos o tres semanas al año en un hotel o una villa alquilada, alquilar un coche, comer en tabernas y compre vino y melocotones en el mini-mercado local. Nuestra isla, Cefalonia, había llegado bastante tarde a este juego. La guía decía que la naturaleza obstinada y sospechosa de los habitantes había mantenido a raya el desarrollo hasta finales de la década de 1980, aunque una causa más probable de la relativa sub-explotación de la isla es el gran terremoto de 1953, que arruinó la mayoría de sus ciudades y pueblos y impulsó a muchos cefalonianos a emigrar a Australia. Muchas de sus aldeas desaparecieron para siempre, pero las ciudades fueron reconstruidas, en su mayor parte con encanto, y el éxito popular de la mandolina del capitán Corelli como novela y película le ha dado a Cefalonia un tipo de fama más atractiva y ayudó a llenar los vuelos. de Manchester y Gatwick.

Para una isla que ha perdido la mitad de su población desde que el comercio de pasas colapsó a principios del siglo pasado, parece muy próspera. Las villas y los bloques de apartamentos suben por las laderas, un tramo de autovía sale de la capital, las tiendas venden marcas de lujo. Alemania tiene una presencia notable en forma de BMW, un supermercado Lidl y anuncios en las carreteras de “cocinas de fabricación alemana”; las complicadas pero robustas puertas y ventanas de Villa Paradiso también fueron, como señaló nuestro propietario, hechas en Alemania. Pero los propios alemanes están desaparecidos. “No vienen porque piensen que no nos agradan”, dijo un comerciante, explicando que su aprensión estaba equivocada; el "alemán corriente" era tan querido como siempre, y ese odio griego se limitaba (así dijo) a los periódicos y políticos alemanes que describían a los griegos como unos estafadores inútiles.

Otras nacionalidades europeas - británicas, italianas, suecas - no se han mantenido alejadas en la misma proporción, pero todavía hay menos. En todas las islas griegas la historia es la misma. En lo que va del año, los transbordadores han transportado un 15% menos de pasajeros y un 25% menos de vehículos que en el mismo punto de 2011. Un informe del diario de Atenas, Kathimerini, advierte que a menos que el tráfico mejore drásticamente en agosto, muchos barcos serán suspendidos o vendidos en el extranjero. Pero, ¿qué pasa con los apartamentos y villas de vacaciones que Grecia creía que impulsarían la nueva economía? A diferencia de los barcos, no se mueven fácilmente. Están de pie, con armazones de hormigón a medio terminar de los que brotan varillas de refuerzo oxidadas, entre olivares descuidados. Las aceitunas aún pueden cosecharse (a menudo con mano de obra migrante barata) pero el cultivo y el prensado de la cosecha ya no se consideran una industria seria. De las plantaciones mecanizadas de Italia y España ha surgido una competencia devastadora, en precio, si no en calidad. En turismo, Grecia creía que tenía una industria muy superior a la agricultura o al procesamiento de alimentos, entre otras cosas porque proporcionaba el tipo de trabajos, aquellos con escritorios y pantallas, que la gente desea. Y hace cinco o seis años parecía no haber límite para su crecimiento; cuanto más rico se volvía el resto de Europa, más semanas podía permitirse pasar en los mares claros de Grecia y el sol confiable.

La Villa Paradiso perteneció a esta época. No se había reparado en gastos. Había sido construido siguiendo las elegantes líneas de algo más antiguo, pero recordaba que tenía aire acondicionado. Una pista de baile circular colocada en cemento ocupaba parte del césped; la piscina tenía luces subacuáticas que se encendían automáticamente al anochecer. Nuestro hospitalario propietario y casera dijeron que lo habían construido ellos mismos, estaban construyendo otras dos villas cercanas y habían comprado un terreno en otro lugar para un hotel boutique. Eso fue antes de que llegara la crisis griega. Ahora, el propietario, un ingeniero naval, esperaba poder conseguir un trabajo en el mar este invierno, aunque eso podría ser difícil dado que un ingeniero jefe de Grecia cuesta el doble en salario que uno de Filipinas.

Nadie que conocimos quería volver al dracma. “Nos retrasaría 60 años”, dijo el comerciante que habló de los alemanes. Pero una consecuencia de apegarse al euro, tanto para el turista como para el contratante de ingenieros jefes, es que Grecia es cara. Dos ensaladas griegas, dos brochetas de cordero y dos tomates rellenos con patatas fritas, dos copas de vino y dos cervezas, ¿y qué estamos mirando? Al menos 60 € incluso en un lugar ordinario. Las "vacaciones baratas" que Grecia solía prometer al norte de Europa han ido de la misma manera que los marineros griegos baratos o los recolectores de aceitunas griegos baratos; en Cefalonia, para mantener bajo el costo de la mano de obra agrícola, a veces provienen de Pakistán.

En esto, Grecia no es muy diferente del resto de Europa. Simplemente plantea la pregunta "¿Cómo puede ganarse la vida la nación?" más extremadamente. En cualquier caso, comer cerezas (5 € el kilo) junto a la piscina de Villa Paradiso difícilmente nos sirvió para ser tan severos con las faltas de los demás, si las fallas son las que son. Es mejor considerar los dos postes de piedra que pasamos todos los días en el camino hacia la ciudad, que se encontraban entre las raras piezas de arquitectura que sobrevivieron al terremoto en esta parte de la isla. ¿Cuántas ruinas nuevas se agregarán a estas antiguas si el turismo nunca se recupera? Los marcos de cientos de edificios ya están allí como ruinas, tal como lo hacen en Irlanda y España, memoriales de la época en que el optimismo era estúpido y la marcha iba bien. Convertir a los ricos de China e India en helenistas y bañistas puede ser la única forma de terminarlos y llenarlos, ahora que Europa está en la cima de su prosperidad. Pasa la antorcha. Suerte para ellos.