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Parque Nacional Uda Walawe más popular en Sri Lanka

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Escrito por editor

SRI LANKA (eTN) - Una visita reciente al popular Parque Nacional Uda Walawe (UWNP) en la región sureste de Sri Lanka vio al parque bastante seco, con el comienzo del largo período de sequía.

SRI LANKA (eTN) - Una visita reciente al popular Parque Nacional Uda Walawe (UWNP) en la región sureste de Sri Lanka vio al parque bastante seco, con el comienzo del largo período de sequía. La mayoría de los pozos de agua más pequeños estaban secos y los animales eran escasos y no eran tan fáciles de detectar. El parque tiene muchos pozos de agua grandes o tanques (wewes) esparcidos alrededor, razón por la cual el parque cuenta posiblemente con una población total de unos 700 o más elefantes (investigación en curso del Dr. Shermin de Silva).

Nos encontramos con una pequeña tortuga estrella (Geochelone elegans), un animal muy buscado, pero protegido, que frena al cruzar la carretera principal. Le di instrucciones al rastreador para que detuviera el jeep, y con cuidado llevamos al pequeño a un lado, hacia la hierba, para que no lo atropellara accidentalmente un conductor descuidado.

En medio de la espesura vimos una excavadora estacionada, que habían traído para reparar algunas de las carreteras. ¡Me preguntaba qué estaría pensando el elefante de este “gran animal rugiente” que había invadido su territorio!

Condujimos hasta el extremo este del parque y vimos la pintoresca zona de captación de mau ara. Se iba a construir un nuevo bungalow en el parque aquí, pero entendí que los planos habían sido archivados. Sin embargo, no había señales de elefantes ni de ningún otro animal salvaje.

Al regresar a la carretera principal, mi hijo Dimitri vio dos elefantes cerca del thekke wewe (el pozo de agua del bosque de teca), y rápidamente retrocedimos allí. Y no tuvimos suerte. Había dos machos, uno el más antiguo de los dos y el otro un compañero más joven, que habían bajado al agua para saciar su sed. Durante la siguiente media hora, observamos a los dos majestuosos animales bebiendo, rociándose con agua y bañándose en lodo. Eran muy conscientes de nuestra presencia, pero estaban bastante relajados. Nos las arreglamos para conseguir algunas buenas fotografías entre los dos. El elefante de Sri Lanka es una subespecie distinta de la variedad asiática (elephans maximus maximus).

Finalmente llegamos al bungalow Seenuggala donde habíamos reservado para pasar la noche. El parque cuenta con 5 bungalows para pasar la noche con instalaciones básicas, que incluyen agua corriente, baños y luces que funcionan con energía solar, y un cuidador y cocinero de bungalows, quien preparará las comidas. Todos los víveres tienen que ser comprados y llevados y luego traídos a estos bungalows de la UWNP, que se han convertido en nuestro refugio y refugio, para alejarnos del ajetreo, el bullicio y el estrés de la ciudad. La comida sabe mejor, las estrellas en la noche parecen más brillantes, el aire con olor a tierra más vigorizante, y sobre todo el silencio… salpicado solo por los sonidos de la selva… es muy difícil articular estos sentimientos en palabras.

La mayoría de los bungalows tienen vistas a un gran pozo de agua, tanque o wewe, y sentarse afuera y observar las aves y otros animales más pequeños es simplemente una bendición. A menudo, si uno tiene suerte, puede tener una vista desde la tribuna de una manada de elefantes bajando al agua en la orilla opuesta. Hace unos meses cuando estábamos aquí en Seenuggala, un toro decidió venir a visitarnos, y a las 6:00 am, cuando nos despertamos, fuimos recibidos por este enorme elefante toro mirándonos divertido, a solo unos metros de la veranda.

Todos los bungalows tienen sus propios animales semi-domesticados que se han aclimatado un poco a los visitantes. Érase una vez “Seenuggalaya”, un enorme elefante toro que frecuentaba este bungalow para recoger bocados. Thimbiriyamankada, otro bungalow en el parque, tiene a "Edward", el jabalí residente ... y esta vez descubrimos que nuestro amigo "Timothy", la ardilla gigante de Seenuggala, se había vuelto mucho más audaz, revisando incluso la mesa del comedor.

El área alrededor del bungalow está llena de insectos, libélulas, mariposas y pájaros, y es el sueño de un fotógrafo. No necesitas pieles ni torre de vigilancia ... solo necesitas posarte en una rama y tener la paciencia adecuada, y serás recompensado con creces.

El agua y los peces son iguales a los martines pescadores ... así que el bungalow de Seenuggala tiene muchos martines pescadores que satisfacen con creces su apetito durante todo el día. Sri Lanka tiene siete especies de martines pescadores, cuatro de las cuales se pueden ver en Seenuggala wewe. Un martín pescador de pecho blanco (Halcyon smyrnensis) pasó mucho tiempo muy cerca del bungalow y pudimos obtener buenos primeros planos.

El martín pescador común (Alcedo atthis), más esquivo y ágil, también estaba presente, pero era más difícil de fotografiar. Es una de las especies de martín pescador más pequeñas y su nombre "común" es realmente un nombre inapropiado, porque en realidad no es nada común.

Las flores silvestres no escasean en UWNP, y la "wara" púrpura (Calotropis giantea) es muy común en todo el parque. Es un arbusto del que brotan racimos de flores cerosas que son blancas o lavanda. El jugo lechoso extraído de esta planta se utiliza como remedio para la lepra.

Con tantos pozos de agua y muchos pequeños mamíferos alrededor, UWNP abunda en rapaces o aves rapaces. En uno de nuestros safaris, nos encontramos con este magnífico espécimen de águila pescadora de cabeza gris (Ichthyophaga ichthyaetus) o águila tanque posada en una rama baja, lo que nos permitió observarlo durante bastante tiempo de cerca. Se trata de rapaces muy grandes que pueden atacar a una liebre u otros mamíferos más pequeños y llevárselos, ayudados por su enorme envergadura de 1.5-2.0 m.

En otro safari, vimos a este gran toro bañándose en la arena para mantenerse fresco. Parece estar al final de Musth, como se evidencia por la mancha en su rostro entre la oreja y el ojo. Musth es una afección periódica o estacional en el elefante toro, caracterizada por un comportamiento altamente agresivo, acompañado de un gran aumento de las hormonas reproductivas, los niveles de testosterona, que pueden ser hasta 60-100 veces más altos de lo normal. Durante este tiempo, segregan un líquido viscoso de olor fuerte y picante de sus glándulas temporales.

En Godawiddagala, vimos una gran manada de elefantes con gran prisa por cruzar el río hacia el otro lado. Hubo muchos chapoteos, empujones, empujones y trompetas. Ciertamente no estaban asustados, pero de alguna manera parecían querer llegar al otro lado rápidamente.

En nuestro último viaje, de regreso al bungalow a la luz del atardecer, nos encontramos con una gran manada que acababa de terminar de regar en nuestro Seenuggala wewe y ahora estaba cruzando la calle. (La mancha de agua más oscura en la parte inferior de las piernas indicaba que habían regado recientemente). Una madre y una cría en particular parecen estar bastante tranquilas cuando pasamos muy cerca de ellas, lo que acentúa la serenidad del Parque Nacional Uda Walawe.