Sin escalas a Tel Aviv desde Dubai en Emirates, desde Abu Dhabi en Etihad pone nerviosa a Turkish Airlines

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Sin escalas a Tel Aviv desde Dubai en Emirates, desde Abu Dhabi en Etihad pone nerviosa a Turkish Airlines

El histórico acuerdo de paz entre Israel y los Emiratos Árabes Unidos representa un punto de inflexión potencial para los viajes aéreos y las inversiones comerciales en la región, creen los expertos en turismo.

Si bien los detalles del acuerdo aún no se han firmado, los operadores turísticos emiratíes ya han comenzado a comunicarse con sus contrapartes israelíes para prepararse para el aumento de visitantes que se espera que genere. Mark Feldman, director ejecutivo de Ziontours con sede en Jerusalén, dijo a The Media Line que ya había recibido una oferta de este tipo de un operador con sede en Dubai.

“Los Emiratos son 9 millones de personas pero solo 1 millón son ciudadanos; el resto son trabajadores extranjeros allí ”, dijo Feldman. “¿Alguno del millón vendrá aquí? Vendrán por negocios. Esa es nuestra conexión y de ahí vendrán los viajes más importantes ".

Aparte del aumento en los viajes, la llegada de las aerolíneas Etihad Airways y Emirates con sede en los Emiratos Árabes Unidos creará un gran desafío para El Al y Turkish Airlines, que han dominado el mercado de viajes israelí, dijo Feldman.

En el otro lado de la ecuación de viajes, Feldman dijo que ya había presenciado un gran interés por parte de los israelíes que deseaban visitar el estado del Golfo, a pesar de que la pandemia de COVID-19 estaba en pleno apogeo y aún no había vuelos directos.

“A los israelíes, tanto por negocios como por placer, les encanta explorar nuevos lugares”, explicó. “Mi gente de ocio ya se ha puesto en contacto conmigo sin parar para preguntarme: '¿Qué hay de las compras allí?'

"Las instalaciones allí son fenomenales, los hoteles son de clase mundial, pero hay una cultura completamente diferente que los israelíes tendrán que entender", continuó, y agregó que tomaría varios meses viajar entre Dubai, Abu Dhabi e Israel realmente despegar del suelo.

El jueves, Israel y los Emiratos Árabes Unidos anunciaron el establecimiento de relaciones diplomáticas plenas, en un acuerdo negociado por Estados Unidos, que requería que Israel congelara sus planes de anexión de Cisjordania. Los Emiratos Árabes Unidos es el primer país del Golfo en consolidar lazos formales con el estado judío.

En una declaración conjunta, EE. UU., Israel y los Emiratos Árabes Unidos elogiaron el avance como un "testimonio de la diplomacia audaz y la visión de los tres líderes [el presidente Donald Trump, el primer ministro Binyamin Netanyahu y el jeque Khalifa bin Zayed Al Nahyan] y el coraje de los Emiratos Árabes Unidos e Israel para trazar un nuevo camino que desbloqueará el gran potencial de la región ".

Como parte de los esfuerzos de normalización, se espera que las delegaciones de Israel y los EAU se reúnan en las próximas semanas y firmen una serie de acuerdos bilaterales. Un funcionario israelí que pidió permanecer en el anonimato le dijo a The Media Line que la letra pequeña del acuerdo aún se estaba arreglando y que pronto estaría disponible más información sobre viajes y turismo.

Mientras tanto, el Ministerio de Turismo de Israel tiene la esperanza de que la medida sea una bendición para las visitas entre los dos países una vez que desaparezca la crisis del coronavirus.

“Este turismo bilateral incluirá, entre otros, la peregrinación musulmana a los lugares sagrados de Israel para los musulmanes y los israelíes que visitan los Emiratos Árabes Unidos, incluida la participación en la exposición internacional Expo programada para realizarse en Dubai”, relató el ministerio a The Media Line. en una declaración escrita, refiriéndose a la Exposición Universal que se esperaba que Dubai albergara en octubre de 2020, pero que se pospuso hasta 2021 como resultado del brote de COVID-19.

"En línea con el número récord de turistas entrantes que visitan Israel en los últimos años, se han batido récords en el número de visitantes a Israel de países árabes y musulmanes, incluidos los que mantienen y los que no mantienen vínculos con Israel", la declaración leída.

Como en otras partes del mundo, la industria del turismo de Israel se ha visto muy afectada por la pandemia, con decenas de miles de personas en el sector que han sido despedidas desde mediados de marzo. Más del 40% de los hoteles en todo el país permanecen cerrados, muestran cifras recientes del Ministerio de Turismo.

En un intento por suavizar el golpe financiero, el domingo el gabinete de Israel aprobó un paquete de ayuda de 300 millones de NIS (88 millones de dólares) para hoteles con el objetivo de mantenerlos abiertos. Las instalaciones de los hoteles serán elegibles para recibir fondos de acuerdo con el daño que les haya causado el cierre de los cielos de Israel y la prohibición de entrada de extranjeros. Las subvenciones se distribuirán de junio de 2020 a mayo de 2021.

Los operadores turísticos israelíes, que también están luchando con las consecuencias económicas de la crisis global, están particularmente interesados ​​en sacar provecho de los vínculos en ciernes con los emiratíes. Muchos ven la promesa de viajes aéreos más convenientes y más baratos en la región como especialmente prometedora.

"Esto es realmente significativo desde la perspectiva del turismo debido a las aerolíneas de los EAU", dijo Mushi Vered, director ejecutivo de Vered Hasharon Travel Group, a The Media Line. "Tenemos oficinas en Filipinas y Tailandia, etc., por lo que esto significa que todo el Este se ha acercado a nosotros [en cuanto a viajes] en tres horas gracias a esta capacidad de sobrevolar los Emiratos".

Hasta ahora, los vuelos hacia y desde Israel tenían prohibido entrar en el espacio aéreo de los Emiratos Árabes Unidos y, por lo tanto, se habían visto obligados a realizar largas evasivas para llegar a destinos en el Lejano Oriente.

Al igual que Feldman, Vered también cree que el beneficio principal del turismo entrante del estado del Golfo vendrá en forma de nuevas oportunidades comerciales, especialmente en el sector de alta tecnología.

“Creo que esta es una buena noticia para todos”, afirmó, y agregó que su empresa ha cerrado temporalmente debido a la pandemia. "Ya tenemos programas [de gira] para musulmanes, pero los Emiratos requieren un enfoque diferente porque son más un [sector] del mercado superior".

Otros operadores turísticos, que hasta ahora no habían ofrecido tours en árabe debido a la falta de demanda, también expresaron su entusiasmo por el desarrollo.

"Ciertamente podremos satisfacer las solicitudes de tours privados en árabe para mostrar el país", dijo Asaf Ben Ari, vicepresidente ejecutivo de Bein Harim Tourism Services, a The Media Line. “Cualquier otro servicio turístico, como traslados y experiencias dentro de Israel, Bein Harim estaría dispuesto a seguir operando y cooperando con agentes emiratíes. Tenemos guías que hablan árabe ”.

Debido a que los Emiratos Árabes Unidos representan un tipo de clientela completamente nuevo, Ben Ari dijo que los operadores turísticos israelíes tendrían que conocer el mercado para crear paquetes de viajes que se adapten a las necesidades de los viajeros emiratíes.

"Adoptaríamos cualquier iniciativa para alentar a la gente a viajar y ver lo que Israel tiene para ofrecer", dijo.

Sin embargo, al final del día, algunos expertos de la industria argumentan que aunque los empresarios visitarán el estado judío para explorar oportunidades comerciales, los viajeros israelíes probablemente constituirán la mayor parte del tráfico entre los dos países.

“Es emocionante para los israelíes poder ir allí y estoy seguro de que al principio habrá muchos paquetes para cinco o seis días”, dijo Feldman. “Creo que cuando los israelíes descubren el calor que hace allí, es posible que no lo disfruten, pero les abre una parte del mundo completamente diferente en la que nunca han estado.

“Es desconocido, alienígena y [diferente a todo] que hayamos experimentado”, dijo.

Autor Maya Margit, The Media Line

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