¿Regla económica reapertura de viajes a Dubai, Egipto, Líbano, Qatar, Túnez a pesar de la epidemia?

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Premio Seychelles - Dubai_0

Los países árabes, en particular los que dependen en gran medida del turismo, como Dubai, Egipto y Líbano, están adoptando distintos enfoques al aflojar los cierres que impusieron en sus fronteras y aeropuertos para combatir el COVID-19.

Dubai, el más poblado de los siete emiratos que componen los Emiratos Árabes Unidos, reabrió sus puertas a los visitantes el 7 de julio. La reapertura se produjo a pesar de la decisión de los Emiratos Árabes Unidos de evitar que sus residentes viajen al extranjero y que los extranjeros entren libremente en sus fronteras.

Dubai es la base de operaciones de Emiratos la aerolínea más grande del Medio Oriente y la cuarta aerolínea más grande del mundo por millas pasajero programadas. Emirates ha establecido una serie de medidas de salud y seguridad para relanzar vuelos programados.

Se entregarán kits de higiene de cortesía a cada pasajero en el momento del check-in en el Aeropuerto Internacional de Dubái y en los vuelos a Dubái. Los kits constan de mascarillas, guantes, toallitas antibacterianas y desinfectante para manos.

Los guantes y las máscaras ahora son obligatorios para todos los clientes y empleados en el aeropuerto de Dubai, mientras que solo las máscaras son obligatorias en los vuelos de Emirates.

A su llegada al aeropuerto, los escáneres térmicos en varias áreas monitorean las temperaturas de todos los pasajeros y empleados. Además, se han colocado indicadores de distancia física en el suelo y en las áreas de espera para ayudar a los viajeros a mantener la distancia necesaria en las áreas de check-in, inmigración, embarque y transferencia.

Mohammed Yasin, director de estrategia de Al Dhabi Capital, dijo a The Media Line que había presión para acelerar la reapertura de los sectores de turismo y hotelería.

Esto, dice, "conducirá al reinicio de [operaciones de] hoteles, el aeropuerto y los centros comerciales, que son aspectos muy importantes de la economía de Dubai".

Yasin dice que antes de la pandemia, el turismo y los sectores relacionados representaban “aproximadamente el 40%” del PIB del emirato.

Insiste en que Dubai tiene la crisis del coronavirus bajo control, su sector de la salud tiene la capacidad de tratar a los pacientes.

“Se abrieron hospitales de campaña para aumentar la capacidad del sistema de salud, y cuando el número de casos comenzó a disminuir, algunos de estos hospitales cerraron. Por tanto, se volvió importante reabrir el sector turístico ”, explica.

La decisión estuvo relacionada con la investigación sobre el equilibrio entre riesgos y beneficios.

“Ahora el peso del beneficio se ha vuelto mayor que el riesgo”, dice.

El 1 de julio, Egipto reabrió sus aeropuertos por primera vez desde marzo. A pesar de que junio vio más casos nuevos y muertes que los cuatro meses anteriores combinados, el gobierno decidió suspender muchas de las medidas tomadas para contener el virus a fin de salvar la economía.

EgyptAir ha anunciado que los pasajeros deben usar máscaras faciales en todo momento, comenzando al ingresar al aeropuerto, mientras que todos los empleados usarán equipo de protección personal (PPE), incluidos protectores faciales, y se les controlará regularmente la temperatura.

También se medirán las temperaturas de los viajeros. Hay calcomanías espaciadoras en el piso para ayudar a los viajeros a mantener una distancia segura entre sí.

EgyptAir recientemente repatrió a más de 5,000 egipcios del extranjero y el Ministerio de Turismo reabrió monumentos, entre ellos las pirámides de Giza y el Museo Egipcio de El Cairo.

Mohammed Farhat, analista del Centro Al-Ahram de Estudios Estratégicos, dijo a The Media Line que la decisión del gobierno fue bien considerada dados los abrumadores costos del cierre.

“Muchos países árabes e internacionales han tomado decisiones similares porque no podemos permanecer cerrados; es una situación excepcional debido a circunstancias excepcionales”, dice.

La decisión de Egipto es parte de una tendencia global para mantener las economías abiertas para que las personas puedan continuar manteniendo a sus familias, agrega.

“Las reservas [financieras] globales para situaciones excepcionales son limitadas”, señala. "Todos los países tienen reservas para cubrir meses de ingresos y gastos internos en situaciones excepcionales, pero no se pueden agotar para una sola crisis".

Es muy importante, continúa, preservar las reservas internacionales para crisis futuras.

“Incluso los países que tienen grandes reservas no los arriesgaron, ya que no podemos agotar estas reservas globales para un cierre debido al coronavirus. Los países deben tener reservas para otras crisis urgentes ”, dice.

El aeropuerto internacional Rafik Hariri de Beirut reabrió para vuelos al 10% de su capacidad el 1 de julio, con estrictas medidas de seguridad e higiene.

Las mascarillas son obligatorias para los pasajeros y la tripulación dentro de la terminal y en los aviones. Todos los viajeros deben traer una cantidad suficiente de máscaras y cambiarlas cada cuatro horas. También deben traer su propio desinfectante de manos.

Jassem Ajaka, profesor de economía en la Universidad Libanesa, cree que la decisión de reabrir el aeropuerto es importante no porque ayudará al sector turístico, sino porque entrará más moneda extranjera al país.

“Una gran cantidad de personas infectadas con COVID-19 ingresan al Líbano a través del aeropuerto. Por lo tanto, mantener el aeropuerto cerrado sería lo más seguro, pero cuando hay una pérdida diaria de alrededor de $ 30 millones por día [en ingresos por turismo], hay un gran problema ”, dijo a The Media Line.

Líbano ha estado sufriendo una asfixiante crisis de liquidez del dólar, que es uno de los factores detrás de las continuas protestas callejeras del país. Antes de su reapertura, el aeropuerto estaba abierto a los expatriados que traían los dólares necesarios para mantener la libra libanesa y pagar las importaciones de alimentos.

“El Líbano ya no puede prescindir de divisas”, dice. “A pesar del aumento de casos de coronavirus, la moneda es fundamental para el país”.

En Jordania, el gobierno anunció esta semana que el país comenzaría a reabrir sus fronteras y aeropuertos a los viajeros internacionales en agosto después de un cierre de cuatro meses.

En un esfuerzo por minimizar el riesgo, habrá una lista de países aprobados. Además, los viajeros entrantes deben pasar una prueba de coronavirus al menos 72 horas antes de la salida y realizar una segunda prueba a su llegada.

El reino se considera un área segura, dado el éxito del gobierno en el control de la propagación del virus.

Mazen Irshaid, un experto financiero con sede en Ammán que escribe para varios medios de comunicación árabes, dice que el turismo es importante ya que representaba el 10% del producto interno bruto de Jordania antes de la pandemia.

“Cuando el sector turístico reviva, se reflejará positivamente en otros sectores que no están directamente vinculados a él, como el transporte, la hostelería, la restauración y otros sectores que generan ingresos”, dijo a The Media Line.

Señala que más de un millón de turistas visitaron Jordania el año pasado.

“Con base en declaraciones recientes de funcionarios, la reapertura será gradual y de ciertos países de bajo riesgo, y de acuerdo con criterios determinados por el estado”, dice Irshaid.

El sector del turismo ha experimentado un crecimiento significativo en los últimos años, particularmente después de que se logró una estabilidad relativa con respecto a los vecinos Siria e Irak, dice.

“La epidemia de coronavirus nos devolvió al punto de partida”, añade. “Afectó negativamente no solo al turismo y sus factores relacionados, sino también a la economía en general”.

El profesor Yaniv Poria, presidente del Departamento de Gestión Hotelera y Turística de la Universidad Ben-Gurion del Negev en Israel, dijo La línea de medios que muchas empresas de viajes de la región han tenido problemas importantes con la pérdida de ingresos y, por lo tanto, se verán obligadas a subir los precios sustancialmente.

"Hay que tener en cuenta que las empresas de viajes en realidad no ganan dinero vendiendo boletos únicamente, sino vendiendo paquetes vacacionales y hoteles como parte de un trato", dijo. "Estoy seguro de que después de que termine el coronavirus, los precios serán incluso mucho más altos".

Las empresas de viajes tendrán que empezar a pensar de forma innovadora para encontrar formas de mantenerse en el negocio, dice Poria.

“Quizás deberían planificar que la carga y los pasajeros viajen en el mismo avión. Normalmente tenemos aviones para carga y aviones para pasajeros. Tal vez necesitemos dedicar secciones para carga y otras secciones del mismo avión para pasajeros ”, dijo.

“Tienen que ser creativos para que sea rentable”, agregó.

Poria señala que las aerolíneas deberán ceñirse a los estándares y procedimientos para mantener la calidad del servicio.

“En el pasado, viajar era una experiencia y una aventura que la gente esperaba con anticipación”, explicó. “Ahora será cada vez menos así. El servicio no será el mismo. Los pasajeros se mostrarán muy escépticos no solo sobre la calidad del servicio, sino sobre la limpieza del avión y también sobre los demás pasajeros ".

El seguro será otro factor importante a la hora de decidir si volar y con qué aerolínea, dice Poria, especialmente porque muchos vuelos se cancelan hoy en día y muchos clientes tienen problemas para recuperar su dinero.

“Las empresas que son financieramente fuertes y capaces de… compensar a los pasajeros en caso de que se cancele un vuelo son las empresas que triunfarán”, afirmó. "En el futuro, el tema del seguro de vuelo y la compensación jugará un papel importante".

La confianza también será primordial para el futuro del turismo, ya que las personas comenzarán a elegir una aerolínea en función de lo bien que crean que sigue los procedimientos de seguridad.

“Muchos optarán por volar solo con aerolíneas que consideren estrictas para garantizar la salud y seguridad de sus tripulaciones y pasajeros”, dijo.

También podría haber casos en los que los vuelos despeguen solo si hay un número suficiente de pasajeros.

“En el pasado, muchas personas tomaron la decisión de viajar uno o dos días antes, pero este ya no será el caso”, dijo Poria.

“La gente tendrá que planificar con mucha antelación y no será fácil”, continuó. “Será mucho más complicado. Las personas tendrán que proporcionar certificados de que no tienen el virus. Tendrán que completar muchos formularios antes de viajar, por lo que no será una decisión fácil ".

Algunos pasajeros, cree, volarán solo cuando sea absolutamente necesario.

“Zoom nos permite hacer cosas que antes no pensábamos que podíamos hacer. Incluso en el mundo académico, si puede celebrar una conferencia a través de Zoom, la celebramos a través de Zoom en lugar de viajar ”, dijo. "Los amigos y familiares que viajen para bodas, visitas u otros eventos sociales serán mucho menos importantes que en el pasado".

Qatar aAnunció el 21 de julio que a partir del 1 de agosto, los ciudadanos y residentes permanentes podrán viajar fuera del país y regresar cuando lo deseen.

Las llegadas de 40 “países de bajo riesgo” deberán someterse a una prueba de COVID-19 a su llegada al aeropuerto y firmar un compromiso de auto cuarentena durante una semana.

Después de siete días, se someterán a una segunda prueba. Si es negativo, pueden salir de la cuarentena; si es positivo, serán trasladados a una instalación gubernamental para su aislamiento.

Los viajeros que vengan de países que no están en la lista segura deben obtener un “certificado libre de virus” de una instalación de prueba COVID-19 acreditada no más de 48 horas antes de su vuelo y obedecer la política de cuarentena después de la llegada.

A mediados de junio, el Organización Mundial del Turismo declaró Túnez un destino turístico seguro, y el 27 de junio, el país norteafricano reabrió sus fronteras a los turistas.

La Autoridad de Aeropuertos de Israel anunció el 20 de julio que los visitantes extranjeros, con muy pocas excepciones, no podrán ingresar al país hasta al menos el 1 de septiembre. Hay informes de que el país continuará prohibiendo la entrada a los extranjeros hasta noviembre.

por DIMA ABUMARIA, La MediaLine
#reopeningtravel

 

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