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Empresas del Reino Unido sacando provecho de Union Jack

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Escrito por editor

Londres (CNN) - Nunca antes en Gran Bretaña había estado tan de moda, y económicamente inteligente, enarbolar la bandera.

Londres (CNN) - Nunca antes en Gran Bretaña había estado tan de moda, y económicamente inteligente, enarbolar la bandera.

Las grandes empresas conocen desde hace mucho tiempo los beneficios económicos que puede aportar el símbolo de unidad de la nación. Hace más de una década, British Airways y Virgin Atlantic se pelearon por el uso de los colores del país en su librea.

Y ahora las pequeñas empresas se están haciendo grandes por sí mismas con una demanda aparentemente insaciable de todas las cosas adornadas con la Union Jack.

Volado por primera vez en 1606, para marcar la unión de James I de Escocia con Inglaterra y Gales, el estandarte asimétrico se llama técnicamente "Union Flag" cuando se vuela en tierra, aunque la mayoría lo conoce mejor por su nombre marinero, "Union Jack".

Sin regalías, pero riquezas reales

La bandera ha estado presente en su forma actual desde 1801, cuando se agregó la Cruz de San Patricio al diseño original en reconocimiento del Acta de Unión con Irlanda.

Y debido a que la bandera no tiene licencia, cualquiera puede imprimir su propia parafernalia patriótica sin tener que pagar regalías.

La reciente oleada de eventos reales, desde la boda del príncipe William con Catherine Middleton el año pasado hasta el Jubileo de Diamante de la Reina este fin de semana, ha ayudado a los británicos a recuperar el amor por su emblema nacional.

Con los Juegos Olímpicos de Londres también en la mezcla, las “jubilympics” han amplificado un apetito sostenido por Union Jacks.

Calcetines y pantuflas ... corbatas y cosies de té

El estándar rojo, blanco y azul adorna una gran variedad de productos. Se puede encontrar en calcetines y zapatos, corbatas y teteras, en ambos extremos del espectro de precios.

Esa es una buena noticia para los comerciantes en un país que enfrenta su primera recesión de doble caída desde la década de 1970, que fue, casualmente, cuando la Reina celebró su Jubileo de Plata.

Pero la famosa bandera de Gran Bretaña ha tenido un pasado accidentado y no siempre fue tan codiciada.

Una vez visto como un símbolo sofocante de la nostalgia imperial, fue secuestrado por la extrema derecha, lo que llevó a falsas acusaciones de nacionalismo para los proveedores de productos Union Jack.

Adrian Waistle fundó Proud to be British, con sede en Lancashire, en 1997, y dice que los clientes inicialmente asumieron que estaba afiliado al Partido Nacional Británico (BNP) de extrema derecha.

La vida de la reina en imágenes
Gire los relojes al 2012 y el negocio está en auge. "¿Qué puedo decir? Es la hora de la fiesta y estamos enloquecidos ”, le dijo a CNN.

Waistle dice que los pedidos son "tres o cuatro veces" más altos ahora que durante la Boda Real. Ya no tiene existencias de los productos más populares. "Se agotaron los banderines y las servilletas de papel, incluso los platos de papel".

Y añade: "La gente sigue llamando y preguntando por ellos".

Si bien la mayoría de las empresas están recortando personal, Waistle planea contratar a un especialista en tecnología a tiempo completo para ayudarlo a aumentar el tráfico en sus sitios web, incluido www.unionjack.co.uk.

Britannia guay

Con vistas al icónico Piccadilly Circus de Londres, la tienda de recuerdos Cool Britannia toma su nombre del ejercicio de cambio de marca nacional del ex primer ministro británico Tony Blair de 1997. Como puede imaginar, sus estanterías están repletas de gangas británicas.

William y Catherine asisten al Jubileo
Phil Dowsing, la mascota vestida con Union Jack de Cool Britannia, dice que las ventas han aumentado al menos un 20% con respecto al año pasado, en las tres tiendas de la cadena en el West End.

“Los artículos más populares son las tazas, bolígrafos, llaveros. Simplemente parece que no pueden tener suficiente de ellos ”, dice.

La radiestesia también describe las ventas como "mucho más concurridas" que durante la Boda Real.

Pero no tienes que venir del Reino Unido para querer un pedazo de Union Jack.

Los primos continentales de Gran Bretaña pueden haber ondeado la bandera al revés el día que el país se unió a la Unión Europea, pero ahora la usan de la manera correcta con orgullo.

Brenda Tode, mirando a 147 banderas de 12 pies de altura que adornan el distrito comercial de Londres, muestra su nueva camiseta Union Jack a sus compañeros de clase en un viaje escolar desde Berlín.

"¡Mira, coincide!" ella dice.

Tode dice que le gusta usar la Union Jack "porque es genial, ¡porque este país es genial!"

Ella continúa: “No me importa si no es mi bandera. Me gusta."

No fabricado en Gran Bretaña

Nick Groom, profesor de inglés en la Universidad de Exeter es un experto en el simbolismo detrás del gonfalon de Gran Bretaña.

Y después de haber escrito su nuevo tomo: "La Union Jack: la historia detrás de la bandera británica", uno podría imaginar que Groom está listo para ganar un centavo.

"La Union Jack es tan omnipresente ahora que es casi invisible", dice. “Personalmente, me ha llamado la atención el reciente entusiasmo por él. Ha superado con creces lo que podría haber esperado ".

Groom agrega: "Apuesto a que la mitad de las personas que compran Union Jacks realmente no conocen la historia completa y lo que significa".

Waistle señala otra ironía. “Sí, representan lo mejor de los británicos y están vendiendo como locos aquí”, dice. "Pero apuesto a que la mayoría de las banderas en el mercado no se fabrican aquí ... escuché que el 99% de ellas provienen de China".