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El fundador Adam Stewart comparte la importancia de la Fundación Sandals

El fundador Adam Stewart comparte la importancia de la Fundación Sandals
El fundador Adam Stewart comparte la importancia de la Fundación Sandals
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Escrito por editor

Esto es lo que somos.

Lo que encuentras dentro de un resort Sandals también es muy exterior. Belleza. Optimismo. Gratitud. Pero hay mucho más "ahí fuera".

Adam Stewart lanzó el Sandals Foundation Hace 10 años porque creció viéndolo todo, por dentro y por fuera, desde ángulos que nadie más había visto. Hasta ahora.

Quizás este no sea el mejor momento para entrar a la oficina de Adam Stewart. El vicepresidente de Sandals Resorts International y fundador de la Fundación Sandals acaba de terminar una reunión maratón, que fue solo un poco más larga que la media maratón que correrá este fin de semana.

Son las 4 de la tarde, lo que nos sitúa a medio camino entre el almuerzo parcial de Adam y una cena tardía. Adam bebe un poco de agua para abrazarlo.

"¿Estás seguro de que quieres hacer esto ahora?" usted pregunta.

Adam no puede negar que preferiría estar al otro lado de la puerta de su oficina. Es por eso que tiene recordatorios de "ahí fuera" aquí. Parece que hay un globo terráqueo que se detuvo a mitad de giro, de modo que las islas del Caribe miran hacia su escritorio. Hay fotografías de las impresionantes piscinas y campos de golf de Sandals y ... ¡oye, ese es Richard Branson!

Pero colocada más cerca de Adam hay una fila de fotos enmarcadas de 8 × 10 con un tema singular: Familia. La esposa de Adam y sus tres hijos se sientan y se paran en varias poses a unos centímetros de él durante todo el día.

“Mi familia le da más leña a mi deseo de ayudar a nuestras comunidades isleñas”, dice.

Cuando le preguntas si está listo para esta conversación, los ojos de Adam son tan convincentes como su voz. "Absolutamente." Toma dos sorbos más de agua mientras empiezas a decir: "El décimo aniversario de la Fundación Sandals ..."

Adam lo toma a partir de ahí.

Primero tienes que saber sobre mis padres.

Ellos plantaron las semillas de la Fundación cuando yo crecía aquí en Jamaica. Pero lo hicieron de manera muy diferente.

Papá (el fundador y presidente de Sandals, Gordon “Butch” Stewart) pensó que necesitaba construir un negocio exitoso para poder dar. Recuerde, la industria del todo incluido era muy joven cuando comenzó en 1981, el mismo año en que nací. Creía que si la experiencia Sandals superaba las expectativas de los invitados, vendrían más invitados. Y más invitados significó que podría crear más trabajos y satisfacer más necesidades en nuestras comunidades desafiadas. Papá pensaba en esas personas como familia. Por eso trabajaba 20 horas al día.

Mamá, por otro lado, pensó que no necesitas mucho para ayudar a la gente. Tuvo tiempo para construir casas para los pobres y hacer ropa bonita para aquellos que no podían pagarla. De hecho, le pregunté si podía cuidar a nuestros hijos durante el maratón de este fin de semana, pero está trabajando para una organización benéfica llamada Back on the Rack en Kingston, así que no puede.

¿Yo? Soy un híbrido de los dos.

La gente no sabía lo que estaba sucediendo detrás de escena.

Mis dos padres provienen de una generación que dice: "Cuando hagas cosas buenas, hazlas en silencio".

Por ejemplo, papá bloqueaba ciertos días en un Playas Resort y traer autobuses llenos de niños de áreas marginadas para disfrutar de unas pequeñas vacaciones y aprender sobre turismo; él todavía lo hace. Dio los honorarios que ganaba por servir como presidente de la Asociación de Hoteles a los pescadores. Solo contrataría conductores independientes para los traslados al aeropuerto, por lo que los complejos turísticos proporcionarían empleos en lugar de llevárselos. Solo recientemente la gente ha sabido que el 96 por ciento de los productos en los restaurantes proviene de agricultores locales. Esos son los tipos de decisiones comerciales que siempre ha tomado para ayudar a las personas que lo necesitan.

Podría seguir y seguir, pero papá no querría que lo hiciera.

En 2009 decidimos llevarlo a otro nivel.

La idea era hacer lo que siempre hemos hecho, pero de forma organizada como “la Fundación Sandals”. Durante varios años me había imaginado cuánto más podríamos hacer si involucráramos a varios grupos en nuestros esfuerzos:

-Los huéspedes del resort que aman el Caribe y quieren contribuir a que prospere y disfrutan de un beneficio fiscal.

-Socios corporativos que pueden tener un impacto positivo en las islas.

-Agentes de viaje que promocionarían programas como Pack for a Purpose y Reading Road Trips.

-Los 14,000 miembros del equipo de Sandals que viven en estas comunidades.

Diez años después, estamos implementando más de 120 programas y proyectos al año. Demuestra que cuando trabajamos juntos, no hay límite para las cosas increíbles que podemos hacer.

La Fundación no se parece a ninguna otra organización de divulgación.

Lo que estamos haciendo no funcionaría en ningún otro lugar. No en Asia. No en Europa. Vivimos aquí, en el Caribe. Nuestros padres y abuelos vivieron aquí. Estos son nuestros amigos y familiares. Nunca hemos tenido que convencer a alguien que trabaja en Sandals para que sea parte de los esfuerzos de la Fundación, desde los camareros hasta los gerentes generales. Ni una sola vez.

Todos somos parte del tapiz de las islas. Y los resorts y nuestros clientes también pasan a formar parte del tapiz.

Los huéspedes de nuestro resort se encuentran en una situación única.

En última instancia, queremos que la gente venga y disfrute de los hermosos lugares que estamos tan orgullosos de llamar hogar. Toca la arena y las montañas y el océano. Pero también se reconoce entre la belleza, dentro y fuera de los resorts, la necesidad de una mano amiga. Invitamos a los huéspedes a salir con los embajadores de nuestra comunidad para experimentarlo por sí mismos.

Piense en el camarero que está sirviendo su bebida.

Una donación de $ 25 podría ayudar a proporcionar una educación significativa para sus hijos en la escuela local mejorada por los esfuerzos de la Fundación. Una donación de $ 50 ayuda a comprar equipos para salvar vidas en una clínica local que atiende a nuestro miembro del equipo, la comunidad y los visitantes. Una donación de $ 75 puede ayudar a que el océano sea más vibrante y resistente mejorando los medios de vida de los pescadores locales. Nuestro mantra es: “No necesitamos mucho de un poco. Necesitamos un poco de mucho ". Estos actos aparentemente pequeños están literalmente transformando comunidades. Lo he visto.

Una de las cosas más geniales de las que hemos formado parte ...

… Es la asistencia sanitaria para los niños. Lamentablemente, sin la tecnología adecuada en el Caribe, los niños con trastornos sanguíneos y cánceres juveniles a menudo reciben un diagnóstico erróneo. Entonces, las donaciones de invitados nos han permitido asociarnos con SickKids. Ahora están conectando a médicos de gran prestigio en América del Norte con médicos en las islas a través de la telemedicina. Literalmente está salvando vidas.

Pienso en la vida de una niña de 13 años en Ocho Ríos.

Ella estaba en un centro para niñas embarazadas, lo que a menudo significa que serán expulsadas de la escuela. Nos estamos asociando con un lugar que acompaña a las niñas para brindar clases particulares y para padres. Una situación como la de ella no puede ser el final del viaje de esa chica, sus sueños. Ella solo tiene 13 años.

Honestamente, realmente no entendí cuando era más joven.

Mamá me recogía en la escuela y se detenía de camino a casa para hacer ropa para la gente. Cuando era niño, pensaba: "Esto está tomando tres horas". Pero estaba dejando una impresión. Cuando fui a un internado en Boca Raton, Florida, comencé a darme cuenta de lo mucho que realmente amo el Caribe. La comida. La gente amable. Las brisas que soplan a través de casas sin aire acondicionado. La belleza natural. Pero también me di cuenta del marcado contraste entre los privilegios y las grandes necesidades de las comunidades caribeñas.

Mamá y papá tenían razón.

Mamá ha ayudado a personas en primera línea durante décadas. Papá quería ser un hombre de negocios honorable. Se quedó en Jamaica para iniciar un negocio en un momento en que la gente se estaba yendo a lugares donde podían ganar más dinero, más rápidamente. Se ganó la confianza y la integridad. Es por eso que la gente, incluso en las comunidades más rurales, conoce a Sandals no solo como un resort, sino como personas que quieren hacer el bien con pasión. Creo que por eso la Fundación ha podido hacer tanto en estos primeros 10 años.

Mi hijo nació poco después de que comenzáramos la Fundación.

Cambió mi perspectiva. Y luego nacieron mis hijas, y eso me cambió aún más. Antes de tener hijos, podría haber hablado con ustedes sobre el propósito de la Fundación. Pero mis hijos me han dado una visión clara de por qué estamos haciendo esto. Quiero decir, ¿y si mis hijos estuvieran en la piel de los necesitados?
Ese pensamiento me motiva todos los días.

Toma una foto de sus hijos.
Mira lo jóvenes que son aquí. Probablemente debería actualizar estas imágenes, pero supongo que es difícil dejarlo ir.

La familia Stewart quiere que usted sepa:

“Cada dólar donado a la Fundación Sandals va directamente a una causa. Ni el 50 por ciento ni el 90 por ciento. Siempre es 100 por ciento. Una donación de $ 150 podría ayudar a construir un baño en una escuela o proporcionar aire acondicionado en un hospital. Una donación de $ 75 podría ayudar a los artesanos locales o una granja familiar. Un regalo toca a las personas de formas que no puedes imaginar. Porque un solo acto de generosidad les recuerda que alguien realmente se preocupa ".

Para poner unos dólares a trabajar de inmediato, vaya a SandalsFoundation.org y haga clic en el botón "Donar ahora". La gente de nuestras comunidades caribeñas dice: "Gracias por brindar esperanza y oportunidades".