¡Infectados en EE.UU., Israel, Palestina! ¿Como sobrevivir? 3 mujeres comparten sus historias

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El mundo se está uniendo. El coronavirus no conoce fronteras, no tiene piedad y quiere matar. Al mismo tiempo, COVID-19 puede ser nuestra mejor oportunidad de paz global y unión. Esta Guerra Mundial solo tiene un enemigo invisible, y la humanidad está del mismo lado del conflicto.

Hasta el lunes por la tarde, se habían confirmado unos 1.925,179 casos de coronavirus en todo el mundo. Al menos 119,701 personas han muerto por COVID-19, 447,821 recuperadas.

La enfermedad causada por el patógeno - y decenas de miles se encuentran en estado crítico. La pandemia ha causado una devastación económica generalizada, cuyas ramificaciones solo pueden comenzar a comprenderse completamente una vez que se frena el brote.

Hasta entonces, casi la mitad de la población mundial permanece bajo diversos grados de bloqueo, y muchos tienen prohibido por completo salir de sus hogares. De hecho, el sufrimiento se extiende mucho más allá de aquellos que han contraído la enfermedad. Son pocos, si es que hay alguno, que se haya librado por completo de las dificultades, una realidad que ha puesto de relieve no solo nuestra vulnerabilidad colectiva sino, lo que es más importante, nuestra humanidad compartida.

Esto es ejemplificado por aquellos que se han recuperado de COVID-19, tres de los cuales compartieron sus historias con The Media Line. Aquí hay 3 historias increíbles de 3 mujeres y de 3 países: EE. UU., Israel y Palestina.

Courtney Mizel, Los Ángeles, Estados Unidos

¿Puedes contarnos un poco sobre ti?

Nací y crecí en Denver, Colorado, pero actualmente vivo en Los Ángeles. Trabajo como consultor estratégico empresarial y legal, enfocándome en el espacio sin fines de lucro. También soy miembro de la junta directiva de una empresa pública y de varias organizaciones sin fines de lucro a nivel local y nacional.

Courtney Mizel. (Cortesía)

¿Por qué pensó que había contraído coronavirus?

Estaba lidiando con una gran ansiedad con respecto a todos los cambios instituidos para combatir la propagación del COVID-19, incluidas las cancelaciones de la escuela, la orden de quedarse en casa y todo lo que vino con eso. Hubo un par de días en los que tuve miedo, cuando mi respiración se volvió más difícil, y me preocupé a quién podía llamar para cuidar de mis hijos si tenía que ir al hospital. Mientras observo lo que les está sucediendo a las personas de todo el mundo que están extremadamente enfermas, me llena de gratitud el hecho de que mi caso fue leve. Me considero uno de los afortunados.

No estaba seguro de si era o no realmente coronavirus porque había estado en la conferencia [Comité de Asuntos Públicos de Israel Estadounidense] en [Washington,] DC, y luego en Colorado. Como había estado viajando y porque tener fiebre es poco común para mí, mi médico sugirió que me hiciera la prueba en Cedars-Sinai [Medical Center], lo cual hice el 14 de marzo. Esto fue al comienzo de todo, [pero] estaban todavía conservador sobre la administración de la prueba de coronavirus debido a la escasez que ya existía.

Me tomó seis días, hasta el 20 de marzo, obtener mis resultados. Si no hubiera tomado medidas de precaución, no sé cuántas personas [podría] haber infectado.

¿Cuál fue su reacción inicial después de dar positivo?

Me quedé impactado. Mi fiebre era de solo 100.6 grados Fahrenheit [38.1 grados Celsius] y solo duró de dos a tres días.

Por lo que sé, la gente reportaba fiebre más alta. Tenía opresión en el pecho y, en general, me sentía muy cansado. Para cuando obtuve mis resultados, la mayoría de mis síntomas habían [disminuido].

Empecé a hacer ejercicio y empeoré un poco, pero no al punto de ir al hospital.

¿Cree que las autoridades estadounidenses están haciendo suficientes pruebas?

El mayor peligro es que incluso alguien con mis síntomas que tenga asma no [cumpla con los criterios] para hacerse la prueba. Por lo general, debe ser mayor de 65 años, tener afecciones subyacentes [más graves] o saber que ha estado expuesto directamente. ...

Sin pruebas más generalizadas o una aplicación más estricta de las pautas de cuarentena como en Israel, no veo cómo nosotros [en Estados Unidos] vamos a detener la propagación del virus. Es el crecimiento exponencial lo que da tanto miedo.

¿Cómo han reaccionado tus hijos?

Mis hijos, Zoe, de 14 años, e Isabella, de 13, estaban preocupados. "¿Podemos decirle a alguno de nuestros amigos", preguntaron. … El coronavirus no es algo de lo que debamos sentirnos avergonzados. … Me quedé principalmente en el dormitorio y en mi oficina, que está en casa. Cuando estaba con los niños y las áreas comunes, usaba una máscara y me lavaba las manos constantemente.

Courtney Mizel (derecha), con sus hijos Zoe e Isabella. (Cortesía)

¿Qué consejo daría a otras personas que están pasando por esto?

Lo mejor que pueden hacer todos es cuidar de su sistema inmunológico y de sus familias. Las personas necesitan hablar con sus médicos antes de ir a la sala de emergencias o intentar hacerse la prueba.

No hay máscaras para los trabajadores de la salud. La información es tan confusa. En Israel, las directivas vienen de arriba. Aquí, el presidente, los gobernadores y los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades dicen cosas diferentes. Es horrible y causa confusión a todos.

Somos muchos los que contrajimos el virus y muchos que no saben que lo tienen. La [situación] está provocando un atesoramiento loco y la gente está muy asustada y no recibe instrucciones claras. Por lo tanto, están siendo hipervigilantes o [totalmente] cerrándose e ignorando [la crisis].

Carra Glatt, Jerusalén, Israel

¿Puede presentarse brevemente?

[Me mudé a Israel] hace poco menos de tres años. Soy originario de Nueva Jersey y ahora enseño literatura inglesa en la Universidad de Bar-Ilan.

Carra Glatt. (Cortesía)

Dijo que había estado en los Estados Unidos y luego regresó a Israel. ¿Tuviste que autoaislarte durante 14 días?

Una cosa que es interesante acerca de eso: regresé justo antes, como literalmente 12 horas antes, [el gobierno implementó la política] y no fue retroactivo. Afortunadamente, me quedé en cuarentena en casa solo para estar seguro. Pero técnicamente no tuve que hacerlo. Tenía muy poco sentido. ...

¿Dónde cree que pudo haber contraído el virus?

Estaba en Nueva Jersey visitando a mi familia. Sospecho que me contagió [el coronavirus] de mi padre, pero nunca se hizo la prueba, así que no lo sabemos. La razón por la que supongo que es porque tenía un amigo cercano con el que había salido a almorzar y, un par de días después, terminó hospitalizado.

Antes de irme a Israel, mi padre contrajo síntomas similares a los de la gripe. Fue al médico y, en lugar de hacerle una prueba de coronavirus, primero le hicieron una prueba de gripe, que resultó positiva. Hizo una radiografía de tórax y el médico dijo: "Oh, bueno, eso está claro, así que no vamos a hacerte una prueba [del virus]". Una vez que me diagnosticaron, parecía probable que probablemente lo tuviera. Para entonces, volvió a llamar [al médico] y le dijeron: "Bueno, ya no tienes fiebre, así que no vamos a hacerte la prueba".

Al final de mi viaje, se suponía que debía ir a una conferencia internacional en Nueva Orleans y luego [el gobierno israelí decidió que todos] los que lo hicieran deben entrar en cuarentena al regresar al país. … A partir de ese momento, no salí de la casa de mis padres. Yo estaba como, "Simplemente me voy a quedar aquí y no exponerme a la gente". El único otro lugar en el que posiblemente podría haberme infectado fue el vuelo [de regreso a Israel], pero no he oído de ningún caso de que [los pasajeros] se enfermen.

¿Puede describir los pasos que tomó una vez que comenzó a sentirse sintomático?

Cuando regreso a Israel desde los EE. UU., Con frecuencia tengo un jet lag bastante malo. Pero solo para estar seguro, me tomaba la temperatura todos los días. Regresé el [lunes 9 de marzo] y creo que fue alrededor del jueves o viernes cuando tuve fiebre y me sentí agotado. Entonces, fue aproximadamente una semana después que llamé a MADA [servicio de emergencia de Magen David Adom] porque te piden que te comuniques con ellos solo si tienes fiebre por encima de los 38 grados Celsius. Ese fue el único día que realmente me sentí mal.

¿Puede explicar el proceso de hacerse la prueba?

Cuando llamé a MADA, fue, "Presione 1 para opciones normales y presione 2 para coronavirus". Creo que el proceso ha cambiado desde entonces y están investigando a más personas. Pero en ese momento les dije cuál era mi temperatura. También dije que no tenía otros síntomas [importantes] excepto el agotamiento. No estaba tosiendo ni nada. Me pusieron en una lista y vinieron a la mañana siguiente. Alguien viene con equipo de protección completo y le aplica un hisopo en la garganta y la nariz. Es bastante incómodo. Obtuve mis resultados dos días después y estaba realmente sorprendido porque para entonces me sentía mejor.

¿Le permitió apreciar mejor la gravedad del problema, que las personas relativamente asintomáticas podrían dedicarse a sus asuntos sin saber que están infectadas?

Si. Especialmente porque si hubiera estado en los EE. UU., No hay forma de que me hubieran hecho la prueba. … Conozco a varias personas que piensan que lo tenían. A las personas que no se hicieron la prueba, los médicos les dijeron: "Sí, estoy bastante seguro de que tenías coronavirus". Mi cuerpo estaba un poco fuera del jetlag y luego tienes un pequeño error y eso es todo. Entonces, creo que debe haber toneladas de personas que caminan sin tener ni idea de que están infectadas. Por lo que tengo entendido, otro problema es que las personas son más contagiosas el día antes de comenzar a sentirse enfermas.

Mencionaste que vives con tu prometido. ¿Fue difícil para los dos?

Está el ideal y luego está lo que haces en la práctica. En primer lugar, le hicieron la prueba y pensé que tenía el virus porque, irónicamente, tenía una tos fuerte. Pero fue negativo. Nos quedamos en habitaciones separadas, pero como solo tenemos un baño, no podía estar completamente aislado. Estaba limpiando superficies y todo. Claramente me sentí mejor y solo era cuestión de esperar nuestra próxima prueba. Básicamente éramos un distanciamiento social dentro de la casa, manteniéndonos a 2 metros de distancia.

Carra Glatt y prometido. (Cortesía)

¿Te hicieron la prueba de nuevo?

En muchos países que tienen escasez de kits de prueba, no te hacen ninguna prueba. Básicamente, dicen que si ha tenido fiebre durante tres días y han pasado más de una semana o dos desde la aparición de los síntomas, puede salir. En Israel, tuve que tener dos resultados negativos antes de que me dieran el visto bueno.

Mi compañía de seguro médico me llamaba dos veces al día para registrarme y, en cierto momento, cuando no tenía fiebre, alguien me dijo: "Te estoy poniendo en la lista de MADA para que te hagan la prueba nuevamente". Después de varios días, llamé a MADA, pero dijeron que no estaba en ninguna lista. Estaba yendo y viniendo y pensé que había un malentendido. Pero exactamente dos semanas después de mi consulta original, MADA llamó para decirme que me harían la prueba al día siguiente. Entonces, eso fue un poco frustrante. Pero, finalmente, me hice la prueba nuevamente y ahora estoy bien.

¿Tiene un mensaje de esperanza o inspiración para otros que están pasando por la misma prueba?

Supongo que para recordarte a ti mismo que, obviamente, deberíamos tomarnos esto muy, muy en serio. Pero al mismo tiempo, darse cuenta de que para la mayoría de las personas [que contraen el virus], los efectos serán leves. Quiero decir, esto no fue lo más enfermo que he estado. He tenido cosas mucho menos aterradoras y me he sentido peor. Creo que la parte más difícil para mí fue no tener un conocimiento fijo de cuándo terminaría la prueba. Pero lo hizo y [lo hará para la mayoría de la gente]. No sabes el momento exacto, pero eventualmente [alcanzas un punto en el que] puedes decir: "Este es el día en que estaré bien".

Mariana Al-Arja, Belén, Cisjordania, Palestina

¿Puedes identificarte?

Mi nombre es Mariana y soy una palestina que vive en Belén. Trabajo como gerente general del Angel Hotel, que es una empresa familiar.

Angel Hotel, Bethelem, Cisjordania. (Cortesía)

¿Y cuándo se dio cuenta de que estaba infectado con COVID-19?

Lo que sucedió fue que teníamos grupos de Grecia y me preocupaba que, debido a que aún venían turistas del aeropuerto, pudiéramos ver casos. Un día recibí una llamada telefónica de alguien de una agencia de viajes [de la que recibimos clientes] que dijo que algunas personas que se habían alojado en el hotel del 23 al 27 de febrero fueron diagnosticadas con coronavirus después de regresar a casa.

No sabía si alguno de nosotros había sido infectado. Entonces, lo primero que hice fue [hacer llamadas] y finalmente llegué a la oficina del ministro de salud [en Ramallah]. Me dijeron que tenía que llevar a todos mis empleados al hotel para hacerles pruebas.

Entonces, ¿descubrió que tenía coronavirus antes de sentir algún síntoma?

Sí exactamente. Y si no fuera por la agencia de viajes, nunca lo hubiera sabido. No tenía síntomas, pero un par de mis empleados estaban enfermos y no pudieron ir a trabajar entre el 27 de febrero y el 1 de marzo. Tenían nariz y tos, y necesitaban quedarse en casa. Eso fue antes de que supiéramos algo [sobre el grupo de Grecia].

¿Está actualmente en cuarentena en el hotel?

No. El hotel ahora está vacío, pero unos 40 de nosotros estuvimos previamente en cuarentena adentro. Había gente de Estados Unidos y también más de dos docenas de empleados. Nos quedamos aquí a partir del 5 de marzo y los estadounidenses solo se retiraron el 20 de marzo. Pero me quedé una semana más con uno de mis trabajadores porque sus pruebas seguían dando positivo.

Mariana Al-Arja, dentro de su oficina durante la cuarentena. (Cortesía)

 

¿Todos fueron evaluados antes de que se les permitiera irse?

Sí, teníamos que tener tres resultados negativos antes de poder salir del hotel. … Después, volví a mi casa y me quedé allí por otros 14 días y luego tuve que hacer otra prueba.

¿Le preocupaba volver a casa debido a su familia?

Estaba en la casa con mi madre y mi hermano, que también estaba infectado con el virus. No nos encerramos en nuestras habitaciones porque ya habíamos dado negativo tres veces. No había nada de que preocuparse. Solo nos cuidamos hasta la cuarta prueba.

Mencionaste que el hotel es un negocio familiar. Debe haber un costo económico asociado con el encofrado ...

Sin lugar a duda. Tuvimos una experiencia diferente porque otros hoteles estaban cerrados pero teníamos que permanecer abiertos, lo que significa hacer correr el agua, usar la electricidad, tener que pedir artículos a los proveedores, etc.… Entonces, había un costo involucrado. Además, acabo de recibir el permiso para volver al hotel porque tengo que pagar los sueldos de mis empleados.

¿Tiene que pagar a sus empleados aunque el hotel no esté en funcionamiento?

Si. Tienen familias; ellos necesitan ayuda. Entonces, lo que hice fue darles la mitad de su salario de marzo y adelantaré el resto en abril.

¿Tiene alguna idea de cuándo la industria del turismo podría comenzar a recuperarse?

Con el tiempo, las cosas volverán a la normalidad. Funcionará y quizás sea mejor que antes. Pero necesitamos mucho tiempo para recuperarnos en Belén. Creo que necesitamos alrededor de un año hasta que nos recuperemos. [La crisis de la salud] no solo está relacionada con esta área, son todos los aeropuertos de todo el mundo. Todo el mundo también se ha visto afectado económicamente. Por lo tanto, la gente no tendrá dinero para viajar incluso cuando las cosas comiencen a reabrirse lentamente. No será fácil. Pero después de todo esto, creo que tenemos un gran futuro.

Finalmente, ¿alguna palabra de aliento para transmitir a la gente?

La experiencia en el Hotel Angel fue genial porque nos quedamos aquí, mis empleados y yo, como familia. Teníamos un grupo de WhatsApp y hablamos todo el día. Si alguien necesitaba algo, algo de ayuda, comida, algo de su familia, podía conseguirlo. Teníamos gente trabajando para nosotros en el exterior e hicimos que los huéspedes se sintieran como en casa y seguros. Mantener una actitud positiva fue realmente importante.

Fuente: La línea de medios  Autor: FELICE FRIEDSON Y CHARLES BYBELEZER

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