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¿Cómo puedo ayudarme si me enfermo con el coronavirus COVID-19?

¿Cómo puedo ayudarme si me enfermo con el coronavirus COVID-19?
¿Cómo puedo ayudarme si me enfermo con el coronavirus COVID-19?
Escrito por editor

Investigadores de renombre trabajan las veinticuatro horas del día para brindar instrucciones sobre cómo cuidarse mejor si sospecha que está enfermo Coronavirus COVID-19.

Los estudios médicos sobre COVID-19 se están publicando a un ritmo vertiginoso, lo que a menudo genera confusión sobre cuestiones simples como qué analgésicos tomar o cómo cuidar a los familiares enfermos en el hogar.

Para obtener orientación, National Geographic se dirigió a los principales médicos e investigadores de los EE. UU. Y Canadá para obtener recomendaciones sobre la atención en el hogar, así como cuándo buscar atención médica.

Seis médicos destacados explican lo que sabemos hasta ahora el tratamiento de COVID-19 en la sala de emergencias y en casa.

CÓMO COMBATIR LA FIEBRE

La buena noticia es que aproximadamente el 80 por ciento de todos los casos de COVID-19 presentan solo síntomas leves a moderados que no requieren hospitalización. Los médicos recomiendan que estos pacientes se aíslen por sí mismos, se mantengan hidratados, coman bien y controlen sus síntomas lo mejor que puedan.

Para tratar la fiebre asociada con muchas enfermedades, incluido el COVID-19, los médicos sugieren tomar acetaminofeno, conocido internacionalmente como paracetamol, antes que ibuprofeno. Si la fiebre persiste, los pacientes deben considerar cambiar a ibuprofeno, dice Julie Autmizguine, especialista en enfermedades infecciosas pediátricas en CHU Sainte-Justine en Montreal, Canadá.

Ella y otros médicos expresan esta preferencia porque el ibuprofeno y los medicamentos relacionados, llamados AINE para abreviar, pueden tener efectos secundarios dañinos para las personas enfermas con el coronavirus COVID-19, que incluyen lesión renal, úlceras de estómago y hemorragia gastrointestinal.

Sin embargo, esta advertencia no significa que el ibuprofeno y los AINE empeoren los resultados con el coronavirus, como sugirieron las noticias virales la semana pasada después de que el Ministerio de Salud francés dijera que los medicamentos deben evitarse durante la terapia COVID-19.

“No sé si se ha demostrado que los AINE son un problema grave para esta enfermedad o para cualquier coronavirus”, dice el experto en coronavirus Stanley Perlman, pediatra e inmunólogo de la Facultad de Medicina Carver de la Universidad de Iowa.

El acetaminofén también viene con peligros, y las personas deben tomarlo solo si no son alérgicos o no tienen daño hepático existente. El medicamento es seguro en dosis diarias totales de menos de 3,000 miligramos, pero exceder este máximo diario puede arriesgarse a una lesión hepática o algo peor.

“La sobredosis de acetaminofén es la causa más común de insuficiencia hepática aguda en los Estados Unidos”, dice José Manautou, toxicólogo de la Facultad de Farmacia de la Universidad de Connecticut.

Las personas deben asegurarse de tener en cuenta todos los medicamentos que consumen, ya que los medicamentos de venta libre que se dirigen a los síntomas de la gripe y algunas ayudas para dormir a menudo contienen acetaminofén. Las personas también deben evitar beber alcohol cuando toman acetaminofén. El hígado depende de la misma sustancia, el glutatión, para atenuar el potencial tóxico del alcohol y el acetaminofén. Si consume demasiado de ambos, puede hacer que las toxinas se acumulen en el cuerpo. (Una vez que su cuerpo está infectado, esto es lo que hace el coronavirus).

¿QUÉ PASA CON LA CLOROQUINA Y LA AZITROMICINA?

Los equipos médicos están trabajando sin descanso para aprender cómo tratar mejor el COVID-19, y durante la última semana, el presidente de los Estados Unidos, Donald Trump, se unió a la refriega al expresar su apoyo a dos medicamentos que han existido durante décadas: el antibiótico azitromicina y una versión de el fármaco antipalúdico cloroquina.

En realidad, la Administración de Drogas y Alimentos de EE. UU. No ha aprobado la hidroxicloroquina, que se usa con mayor frecuencia para tratar la artritis reumatoide y el lupus, para su uso con COVID-19, aunque aprobó una prueba en combinación con azitromicina que ahora está programada para Nueva York. Mientras tanto, funcionarios de salud de todo el mundo, incluido Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergias y Enfermedades Infecciosas de EE. UU., Instan a tener precaución con los medicamentos.

"Muchas de las cosas que escuchan son lo que yo había llamado informes anecdóticos", dijo Fauci en una conferencia de prensa el sábado para el grupo de trabajo sobre el coronavirus de la Casa Blanca. "Mi trabajo es, en última instancia, demostrar sin lugar a dudas que un medicamento no solo es seguro, sino que realmente funciona".

La narrativa de la cloroquina comenzó con varios estudios pequeños de China y Francia, los cuales tienen deficiencias y ofrecen pocas lecciones para los pacientes en general. Los resultados franceses se basan en solo 36 personas y se centran en la carga viral de los pacientes o la cantidad de virus en el cuerpo. De hecho, los únicos pacientes que murieron o fueron enviados a cuidados intensivos en el estudio francés habían tomado hidroxicloroquina.

“No tenemos datos de ensayos controlados aleatorios que nos digan cómo funciona la cloroquina en personas reales”, dice Annie Luetkemeyer, especialista en VIH y enfermedades infecciosas del Departamento de Medicina de la Universidad de California en San Francisco.

La automedicación con hidroxicloroquina y azitromicina para las personas enfermas con el coronavirus COVID-19 también puede conllevar peligros, ya que los dos fármacos pueden sobrecargar el corazón y aumentar el riesgo de arritmia. El lunes, el presidente prometió enviar a Nueva York miles de dosis del combo para un ensayo de la FDA, poco después de que un hospital de Arizona informara que uno de sus pacientes murió después de automedicarse con fosfato de cloroquina, una forma del compuesto utilizado para limpiar el acuario. tanques. Los funcionarios de salud nigerianos informaron de dos casos de sobredosis de cloroquina durante el fin de semana.

"Lo último que queremos en este momento es inundar nuestros departamentos de emergencia con pacientes que creen que encontraron una solución vaga y arriesgada que podría poner en peligro su salud", dijo Daniel Brooks, director médico del Centro de Información sobre Drogas y Venenos de Banner en Phoenix. , dice en un comunicado.

¿SON SEGUROS LOS MEDICAMENTOS PARA LA PRESIÓN ARTERIAL?

Los inhibidores de la ECA, medicamentos que se usan ampliamente para tratar la presión arterial alta, también han sido objeto de críticas durante la crisis del COVID-19, y algunos informes sugieren que los pacientes deben dejar de tomar estos medicamentos si desarrollan síntomas.

En una serie de cartas en el British Medical Journal, Nature Reviews Cardiology y The Lancet Respiratory Medicine, los investigadores plantearon preguntas sobre si los inhibidores de la ECA podrían ayudar a establecer infecciones por coronavirus en los pulmones de las personas. La preocupación se debe al hecho de que el SARS y el nuevo coronavirus ingresan a las células adhiriéndose a una proteína llamada enzima convertidora de angiotensina 2, o ACE2 para abreviar. La proteína abunda en las superficies de las células del corazón y los pulmones, donde ayuda a regular una hormona que afecta la constricción de la presión arterial.

Una consecuencia de los inhibidores de la ECA es que pueden inducir a las células a producir más ECA2. Un estudio de 2005 encontró evidencia de tal aumento en ratones, y un estudio de 2015 en humanos encontró un aumento de los niveles de ACE2 en la orina de pacientes que estaban tomando un medicamento relacionado con inhibidores de la ECA.

Pero no hay evidencia actual de que los inhibidores de la ECA empeoren los resultados de COVID-19 en humanos, según la Asociación Estadounidense del Corazón, el Consejo de Hipertensión de la Sociedad Europea de Cardiología y una revisión del 20 de marzo publicada en el European Heart Journal. El consejo principal de los médicos es que si le han recetado un medicamento, continúe tomándolo hasta que su proveedor médico le indique lo contrario.

“No deberíamos comenzar ni suspender estos medicamentos hasta que tengamos mucha más información”, dice Luetkemeyer.

Las personas con presión arterial alta y enfermedades cardíacas parecen tener un mayor riesgo de contraer COVID-19, pero eso probablemente tenga más que ver con las dolencias subyacentes. Además, los inhibidores de la ECA pueden tener propiedades antiinflamatorias, que pueden ayudar a los pulmones de los pacientes con COVID-19 a afrontar mejor la infección. (Conozca cómo estas condiciones subyacentes agravan el coronavirus).

"Ese sería un estudio clave, comparar a las personas con presión arterial alta más o menos estos medicamentos, para ver si hay alguna diferencia", dice Perlman. "Pero sería muy difícil de hacer, y probablemente muy difícil de justificar éticamente".

CUÁNDO BUSCAR ATENCIÓN MÉDICA

"Por supuesto, si tiene síntomas respiratorios de emergencia o algo molesto, queremos que busque atención de emergencia", dice Purvi Parikh, especialista en alergias y enfermedades infecciosas en NYU Langone en la ciudad de Nueva York. Si elige buscar ayuda en un hospital local, aquí hay un ejemplo de lo que podría esperar.

En el hospital insignia del Inova Health System en Fairfax, Virginia, el personal instaló una carpa al aire libre para separar a las personas que reportan dolencias respiratorias de las que padecen otras enfermedades. Los dos grupos se procesan en diferentes partes de la sala de espera, separados por al menos seis pies de espacio.

Debido a la escasez de pruebas en los EE. UU., Los médicos de Inova y otros hospitales dicen que si las personas llegan con síntomas leves, se les dice a estos pacientes que asuman que tienen COVID-19 y se les anima a que se pongan en cuarentena para evitar sobrecargar los aproximadamente 920,000 del país. camas con personal.

Para aquellos que están enfermos con el coronavirus COVID-19 y llegan con síntomas graves como dificultad para respirar, los trabajadores de la salud comienzan concentrándose en los niveles de oxígeno del paciente, la presión arterial y la cantidad de líquido en sus pulmones, todo en un esfuerzo por mantener estable su condición. También tratan de controlar la fiebre, que puede causar malestar y provocar daño celular.

Los casos más graves de COVID-19 requieren poner al paciente en un ventilador mecánico, un dispositivo que cicla el aire dentro y fuera de los pulmones de una persona, durante más de una semana a la vez. Es por eso que los funcionarios de salud están tan preocupados por la próxima escasez de ventiladores. La Society of Critical Care Medicine dice que existen hasta 200,000 ventiladores en los hospitales de EE. UU., Pero algunos son más antiguos y es posible que no traten COVID-19 de manera efectiva. Mientras tanto, una estimación aproximada sugiere que más de 900,000 estadounidenses podrían contraer COVID-19 y necesitar un ventilador.

Los peores casos de COVID-19 pueden resultar en lo que se llama síndrome de dificultad respiratoria aguda (SDRA), una lesión pulmonar grave que puede ser causada por muchos tipos de infecciones graves. Los hospitales tienen métodos bien definidos sobre cómo manejar el SDRA. Los pacientes deben colocarse boca abajo para mejorar la capacidad de ventilación de los pulmones y no deben recibir demasiados líquidos. Además, los ventiladores de los pacientes con SDRA deben configurarse para ciclar volúmenes más bajos de aire, para minimizar el estrés en los alvéolos, las diminutas subcámaras de los pulmones.

Dentro de las habitaciones del hospital, el personal se está cuidando de minimizar el uso de equipos que puedan liberar gotitas respiratorias, como los dispositivos de soporte de oxígeno que empujan aire hacia los pulmones. Otros hospitales están teniendo más precaución con los dispositivos llamados nebulizadores, que convierten los medicamentos líquidos en neblinas respirables, ya que las neblinas podrían elevar potencialmente el SARS-CoV-2. (He aquí por qué el jabón es preferible a la lejía en la lucha contra el coronavirus).

¿LA DROGA MÁS PROMETEDORA?

Investigadores y médicos de todo el mundo ahora están compitiendo para probar adecuadamente si varios medicamentos preexistentes podrían ser incorporados a la lucha contra el COVID-19. Los médicos entrevistados por National Geographic expresaron la mayor esperanza sobre el remdesivir, un medicamento antiviral que está desarrollando Gilead Sciences.

“El único en el que me colgaría el sombrero es en remdesivir”, dice Perlman.

Remdesivir funciona imitando un bloque de construcción de ARN viral, impidiendo la capacidad del virus para multiplicarse. Un estudio chino ampliamente divulgado, publicado el 4 de febrero en Cell Research, informó que el remdesivir interrumpió la replicación del SARS-CoV-2 en el laboratorio. Pero la droga todavía es experimental y ha experimentado reveses en el pasado. Remdesivir se desarrolló originalmente para combatir el ébola, pero sus ensayos clínicos en humanos finalmente fracasaron.

Independientemente, encontrar un tratamiento viable requiere ensayos clínicos en humanos rigurosamente controlados, que llevará algún tiempo realizar. "En retrospectiva, hubiera sido bueno si hubiéramos puesto más esfuerzos en los medicamentos contra el coronavirus", agrega Perlman. "Es fácil decirlo ahora, [pero] hace cinco meses, no tan fácil".