¿Cómo debería afrontar el turismo el coronavirus?

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petertarlow

La industria de viajes y turismo depende de que los visitantes puedan viajar libremente de un lugar a otro. Cuando ocurre una crisis de salud, especialmente una para la que actualmente no hay vacuna, los visitantes naturalmente se asustan. En el caso de coronavirus, no solo el gobierno chino ha tomado medidas ahora, sino que gran parte del mundo también ha actuado. 

Con la primera muerte reportada fuera de China, una vez más el mundo del turismo se enfrenta a otra crisis de salud.  La Organización Mundial de la Salud ha declarado que el Coronavirus es una crisis mundial. Los gobiernos han preparado centros de cuarentena y han cerrado fronteras. Las aerolíneas y los barcos han cancelado vuelos o escalas en puertos internacionales y el personal médico está luchando para encontrar nuevas vacunas antes de que el coronavirus se propague y posiblemente muta.

Las naciones de todo el mundo han restringido o prohibido a sus transportistas nacionales volar a China. Otras naciones han cerrado sus fronteras o exigen registros de salud antes de permitir la entrada de extranjeros. Dependiendo de cómo el virus muta, se propaga, las consecuencias de estas cancelaciones pueden durar años. Los resultados no son solo una pérdida de dinero, sino también de prestigio y reputación. Muchas partes de China ya sufren de una falta de higiene percibida y la propagación de este virus ha hecho que una mala situación parezca aún peor.

Además, vivimos en una edad de veinticuatro noticias mundiales los siete días de la semana. El resultado es que lo que sucede en un lugar del mundo se conoce casi instantáneamente en todo el mundo. 

La presión de los medios de comunicación no solo significa que las personas se alejarán de esos lugares, sino también que los gobiernos locales de todo el mundo se sientan obligados a tomar precauciones adicionales para no sufrir consecuencias políticas o de reputación. Desde la perspectiva del turismo, una crisis sanitaria se convierte rápidamente en crisis turística.

Al momento de escribir este artículo, los funcionarios de salud pública y los científicos no tienen claro la ciencia detrás del Coronavirus. Lo que sí sabe el personal médico es que este virus está relacionado con el virus del SARS, un virus de principios del siglo XXI que tuvo efectos devastadores en el turismo en lugares como Hong Kong y Toronto, Canadá. 

Con respecto al Coronavirus, sabemos que se transmite de un humano a otro. Lo que los funcionarios de salud aún no saben es si los portadores de la enfermedad saben que son portadores o no. El hecho de que un gran número de personas infectadas puedan ser portadoras sin saberlo crea problemas completamente nuevos tanto para la industria médica como para la del turismo.

El hecho de que todavía no tengamos una comprensión clara de cómo se propaga o muta el coronavirus puede convertirse en la base de un comportamiento tanto racional como irracional.

La industria del turismo puede sentir renuencia a viajar tanto localizada como a gran escala por parte de un gran número de personas. Esta renuencia a viajar podría resultar en algunas o todas las siguientes situaciones:

  • Menor número de personas volando
  • Disminuir la ocupación del alojamiento resultando no solo en la pérdida de ingresos sino también en puestos de trabajo,
  • Disminución de los impuestos que se pagan con los gobiernos que tienen que encontrar nuevas fuentes de ingresos o se enfrentan a la reducción de los servicios sociales,
  • Pérdida de reputación y confianza por parte del público viajero.

La industria del turismo y los viajes no está desamparada y hay varias formas responsables en que la industria puede enfrentar este nuevo desafío. Se recuerda a los profesionales del turismo que deben repasar y recordar algunos de los conceptos básicos cuando se enfrentan a una crisis turística. Entre estos se encuentran:

-Esté preparado para cualquier cambio. Estar listo es tener un buen pasajero y emplear controles en los puntos de entrada y salida internacionales, y lugares en los que las personas entran en estrecho contacto entre sí.

-Desarrollar las mejores respuestas posibles. Para lograr esta tarea, los funcionarios de turismo deben estar actualizados sobre los hechos y destacar las acciones preventivas que se están tomando dentro de su parte de la industria del turismo para proteger a los viajeros.

-Crear tantas alianzas como sea posible entre el sector gubernamental, el sector médico y las organizaciones turísticas. Cree formas de trabajar con los medios de comunicación para hacer llegar al público hechos reales y evitar pánicos innecesarios.

Los profesionales del turismo no pueden darse el lujo de ignorar los aspectos cambiantes de la crisis y, como tal, los especialistas en seguridad turística deben saber que:

-El turismo es muy vulnerable a situaciones de pánico. Los días posteriores al 11 de septiembre de 2001 deberían haberle enseñado a la industria del turismo que, para la mayoría de las personas, viajar es una compra de ocio basada en el deseo más que en la necesidad. Si los viajeros tienen miedo, simplemente pueden cancelar sus viajes. En tales casos, puede haber despidos masivos de trabajadores del turismo cuyos trabajos desaparecen repentinamente.

-la importancia del cuidado de los empleados enfermos y sus familias. Las personas que trabajan en la industria del turismo también son humanas. Eso significa que sus familias y ellos también son susceptibles a enfermedades. Si un gran número de empleados (o sus familias) se enfermaran, los hoteles y restaurantes podrían tener que cerrar simplemente debido a la escasez de mano de obra. Las personas de la industria del turismo deben desarrollar planes sobre cómo mantendrán su industria mientras sufren escasez de mano de obra.

- la importancia de tener un plan para atender a los visitantes que se enferman pueden no saber cómo comunicarse con las autoridades médicas locales o incluso hablar el idioma de los médicos locales. Otro problema a considerar es cómo la industria del turismo ayudará a las personas que se enferman durante las vacaciones. Los avisos médicos deberán distribuirse en varios idiomas, las personas necesitarán formas de comunicarse con sus seres queridos y de describir los síntomas al personal médico en su propio idioma.

-preparación para luchar contra una pandemia no solo desde la perspectiva médica sino también desde la perspectiva del marketing / información. Dado que el público puede entrar en pánico, es importante que la industria del turismo esté preparada para ofrecer información concreta y creíble. Esta información se debe dar al público casi de inmediato. Cada oficina de turismo debe tener preparado un plan de información en caso de que ocurra una pandemia en su área. Desarrolle sitios web creativos para que las personas puedan obtener información en cualquier momento del día y sin importar dónde se encuentren.

-El personal de turismo debe estar preparado para contrarrestar la publicidad negativa con un programa de acción. Por ejemplo, en áreas que han sido afectadas por una enfermedad, asegúrese de aconsejar a los viajeros que se mantengan al día con sus vacunas y creen hojas de información médica. Es fundamental que el público sepa dónde acudir para obtener información y qué es real versus qué es un rumor. Para los viajeros que no estén al día con las vacunas actuales, ofrezca listas de médicos y clínicas que estén dispuestos a aceptar un seguro de viajero.

-Los botiquines en los hoteles y otros lugares de alojamiento deben estar siempre actualizados. Asegúrese de que sus empleados utilicen toallitas antibacterianas para las manos y anime a los hoteles a que se las proporcionen a los viajeros.

-Preparación para trabajar con compañías de seguros de viaje. En caso de una pandemia, es posible que los viajeros no reciban una buena relación calidad-precio y deseen cancelar un viaje o interrumpirlo. La mejor manera de mantener la buena voluntad es trabajando con organizaciones como la Asociación de la Industria de Viajes de los Estados Unidos (en Canadá se llama Asociación de la Industria de Viajes y Salud de Canadá). Desarrolle programas de salud para viajes con estas organizaciones para que los visitantes se sientan protegidos financieramente.

-trabajando con los medios. Una pandemia es como cualquier otra crisis turística y debe tratarse como tal. Prepárese antes de que ocurra, si ocurriera, establezca su plan de acción y asegúrese de trabajar con los medios de comunicación, y finalmente tenga un plan de recuperación establecido para que una vez que la crisis haya disminuido, pueda comenzar un programa de recuperación financiera.

A continuación se enumeran algunas cosas adicionales que los profesionales del turismo y los viajes deberán considerar. Se debe enfatizar que debido a que este virus es peligroso y cambia y / o se propaga rápidamente, los profesionales del turismo deben estar en contacto constante con los funcionarios médicos y de salud pública locales.

-Busque actualizaciones médicas diarias. No hay ningún lugar inmune a esta enfermedad y es posible que solo una persona que haya estado en un área infectada o haya estado en contacto cercano con una persona infectada traiga el coronavirus a su localidad. La vigilancia es necesaria y trabajar en estrecha colaboración con los funcionarios de salud pública locales.

-Esté atento a las novedades. Los gobiernos están reaccionando rápida y decisivamente a los problemas en cuarentena y los detienen antes de que los problemas potenciales se conviertan en realidad. Eso significa que si estás en viajes o turismo necesitas tener planes alternativos en caso de que se cierren fronteras, se cancelen vuelos o se desarrollen nuevas enfermedades.

-No te asustes, pero mantente alerta. La mayoría de las personas no se infectarán con el coronavirus, pero sin buenos datos, el pánico tiende a aparecer. Declaraciones como: "Creo", "Creo" o "Siento que ..." no son útiles. Lo que cuenta no es lo que pensamos, sino los hechos que conocemos.

-Conocer y tener políticas de cancelación vigentes. Esto podría ser especialmente importante para los organizadores de grupos de turismo y los agentes de viajes. Asegúrese de compartir esta información con los clientes y de tener políticas de reembolso completas en caso de que sean necesarias.

-La limpieza y el buen saneamiento son fundamentales. Eso significa que las sábanas deben cambiarse con regularidad, los dispositivos públicos deben desinfectarse con regularidad y se debe alentar al personal que se sienta enfermo a quedarse en casa. La industria del turismo y los viajes debe reconsiderar sus políticas en relación con cuestiones tales como:

  • Falta de saneamiento público
    • Aire reciclado en aviones
    • Problemas de mantas tanto en hoteles como en aviones
    • Lavado de manos adicional de los empleados
    • Limpieza de baños públicos
    • El personal en contacto directo con el público, como los camareros, los servicios de limpieza del hotel y el personal de la recepción, deben ser controlados para asegurarle al público que otro colega o invitado no los ha infectado inadvertidamente.

-Revise los sistemas de ventilación y asegúrese de que el aire que se respira sea lo más puro posible. La buena calidad del aire es esencial y eso significa que se deben revisar los filtros del aire acondicionado y del calentador, las aerolíneas deben aumentar los flujos de aire exterior y las ventanas deben estar abiertas y la luz del sol debe poder entrar en los edificios siempre que sea posible.

-Entender el impacto del tiempo. En una crisis nacional o internacional, es probable que los medios de comunicación o nuestros miembros se enteren antes que nosotros o al menos tan pronto como lo sepamos.

El Dr. Peter Tarlow es uno de los expertos en seguridad y protección más reconocidos de la industria mundial de viajes y turismo.

eTurboNews Se invita a los lectores a discutir más directamente con el Dr. Tarlow sobre el próximo Seminario web SaferTourism el jueves:

Más información sobre el Dr. Peter Tarlow en safertourism.com

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