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¿Cómo preservar el atractivo mágico del Mekong?

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Escrito por Juergen T Steinmetz

PAKSE (eTN) - El turismo pertenece a una de las historias más exitosas que se produjeron en la región del Mekong durante los últimos 15 años.

PAKSE (eTN) - El turismo pertenece a una de las historias más exitosas que se produjeron en la región del Mekong durante los últimos 15 años. El reciente Foro de Turismo del Mekong organizado en Pakse confirmó el creciente interés por esta parte de Asia. Más de 250 participantes llegaron a la ciudad del sur de Laos. “Es un número significativo de participantes ya que Pakse no siempre es tan fácil de alcanzar en comparación con las ciudades más grandes. Pero creemos que una de nuestras tareas en la Oficina de Coordinación de Turismo del Mekong (MTCO) es promover también destinos secundarios ”, dijo Mason Florence, Director Ejecutivo de MTCO.

Las historias de éxito generalmente se comprenden mejor a través de parámetros y números. Según Christine Jacquemin, Coordinadora del Proyecto en MTCO, las llegadas totales a los 6 países y provincias que forman la subregión del Gran Mekong crecieron un 112.9% entre 2000 y 2010, alcanzando el año pasado 29.04 millones en comparación con los 13.64 millones de hace una década. Si bien Europa se mantiene constante con su participación de mercado creciendo solo ligeramente del 20.98% al 22% durante la década, una evolución muy positiva es la creciente importancia de los mercados locales. El sudeste asiático representa ahora el 31.5% de todas las llegadas (9.15 millones en 2010) en comparación con una participación del 23.9% en 2000 (4.79 millones). El mercado más decepcionante sigue siendo el noreste de Asia (China, Japón, Corea). A pesar de que el total de llegadas aumentó de 4.79 millones a 7.66 millones para el período 2000-2010, la cuota de mercado del noreste de Asia se redujo significativamente del 35% al ​​26%. El número relativamente bajo de vuelos, especialmente a países como Camboya, Laos o Myanmar, podría ser una explicación. Por el contrario, el sudeste asiático se está beneficiando de un gran número de nuevos vuelos de compañías aéreas de tarifas bajas procedentes de Malasia, Singapur y Tailandia.

Al presentar la evolución de la región del Mekong durante los últimos 15 años, Robert Hecker, presidente de Horwath HTL, destacó el hecho de que algunas de las recomendaciones hechas en 1997 se han implementado desde entonces. “La falta de acceso se ha eliminado principalmente a medida que se han desarrollado nuevas carreteras, puentes y conexiones aéreas durante los últimos 15 años, lo que ha facilitado las giras transfronterizas con Tailandia, Camboya y Laos a la cabeza en ese campo. Sin embargo, los obstáculos para las visas siguen siendo un problema, especialmente para algunos países ”, explicó a su audiencia. La visión de una visa GMS única se ha debatido durante 15 años, pero todos los oradores del Foro de Turismo del Mekong ahora están de acuerdo en que tomará mucho tiempo convertirse en realidad, si es que llega a suceder algún día. “Aún se podría implementar la concesión de un permiso de visa especial para circuitos turísticos designados”, dijo el Sr. Hecker. De hecho, podría ser una solución aceptable para países con procedimientos de visa rígidos como China (para Yunnan) o Vietnam. “La relajación de las condiciones de entrada a todos los países del Mekong le daría un gran impulso al GMS”, estimó el Sr. Hecker.

Abrir completamente la región del Mekong a todos los turistas, ¿no sería perjudicial para la calidad del destino, ya que correría el riesgo de ver una avalancha de viajeros? “Los gobiernos de la región se enfrentan ahora a esta pregunta abrumadora: ¿solo estamos viendo números más altos o estamos buscando un rendimiento más alto? La calidad del turismo es vital para la región, ya que atrae a los viajeros por su experiencia única y auténtica ”, dijo Bill Calderwood, director ejecutivo interino de PATA.

Los números no contribuyen necesariamente tanto a la población local. Existe el riesgo de destruir el tejido social o traer tipos indeseables de viajeros. “Veng Vien, una ciudad entre Vientiane y Luang Prabang en Laos, solía ser un paraíso hace diez años. Ahora es más conocido como un lugar donde una multitud de viajeros cada vez más jóvenes vienen a buscar alcohol y drogas ”, describió un hotelero de la región y especialista de Laos. Destinos como Siem Reap y también Luang Prabang ahora están sufriendo de una comercialización excesiva y están perdiendo rápidamente su atractivo para los viajeros más distintivos con mayores gastos.

Según Christine Jacquemin, un gran número no necesariamente beneficia también a los lugareños. “Existe una discrepancia real entre el crecimiento de las llegadas y los ingresos y el crecimiento del empleo directo en viajes y turismo. Por ejemplo, Camboya registró un crecimiento del 613% en las llegadas totales entre 2000 y 2010 del 318% en los ingresos totales, pero solo del 80% en el empleo directo total. En Tailandia, mientras que el turismo y los ingresos crecieron respectivamente un 68% y 119%, el empleo directo total aumentó solo un 3% ”, explicó.

Sin duda, la región se enfrenta ahora a su tarea más difícil: canalizar un turismo responsable y de calidad a través de una adecuada planificación de su desarrollo. “El enfoque ahora debe estar en el acceso planificado / controlado, ya que los objetivos económicos y de rendimiento deben volverse críticos. Los puntos de referencia de esta política podrían ser Bután, incluso si las restricciones de entrada pueden considerarse excesivas, o Nueva Zelanda ”, indicó Robert Hecker. La región del Mekong definitivamente está entrando en su segunda fase de desarrollo. Y tendrá que aprender a ser más asertivo sobre las inversiones que fluyen dentro de sus fronteras si quiere seguir siendo un imán fascinante para las nuevas generaciones de viajeros.