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ASTA tiene una nueva cara (y voz)

Gonchar
Gonchar
Escrito por editor

Cuéntenos sus antecedentes y cómo se involucró con la Sociedad Estadounidense de Agentes de Viajes (ASTA).

Cuéntenos sus antecedentes y cómo se involucró con la Sociedad Estadounidense de Agentes de Viajes (ASTA).
Tony Gonchar: Tengo una larga historia con los viajes y siempre me ha gustado la industria. Había trabajado en estrecha colaboración con ASTA mientras estaba en Virtuoso y cuando me llegó la noticia de que estaban buscando un nuevo director ejecutivo, salté sobre ella.

Asumir ASTA, especialmente durante este momento económicamente desafiante, es toda una empresa, ¿qué lo motivó a aceptar el trabajo?
Gonchar: Me gustan los desafíos y siempre me han atraído los roles que brindan problemas interesantes y difíciles de resolver. Esta es una posición desafiante llena de un enorme potencial y oportunidades. ASTA ha sido un jugador clave en el espacio de la industria de viajes durante 75 años.

¿Cuál es su visión para ASTA bajo su dirección? ¿Cómo planeas llevar esto a cabo?
Gonchar: Realmente se reduce a la relevancia y el valor medible. Las empresas tienden a dedicar recursos limitados primero a aquellos productos y servicios que les brindan el mayor grado de valor relevante a ellas y a sus clientes / miembros. Si ASTA proporciona un valor constante y medible a sus miembros, la organización prosperará. ASTA seguirá siendo la única organización en la industria que proporciona a los agentes de viajes los recursos esenciales que necesitan para mantener negocios rentables. En cuanto a mi agenda, puedo decirles que después de solo una semana en el trabajo, continuaré con lo que ya comencé: el proceso de evaluación y consulta. Asumo este puesto con una mente abierta, un espíritu acogedor para las aportaciones de los demás y la determinación de comprender primero, luego generar consenso y consentimiento, luego hacer cambios que mejorarán el negocio de la Sociedad y, por lo tanto, mejorarán los beneficios para los miembros. .

Mis áreas clave de enfoque serán las finanzas, la agenda legislativa y la concienciación. De hecho, existen desafíos financieros. Superarlos es una de las razones por las que me atrajo la oportunidad de trabajo. El negocio principal y los valores fundamentales de ASTA entregados a la industria de las agencias de viajes son muy sólidos y vitales para el bienestar de la industria. Traigo a la mesa una comprensión de los procesos que deben atravesar para cambiar la situación financiera hacia una rentabilidad sostenida. Trabajaré de cerca con el personal, la junta y otros voluntarios para lograr estos cambios lo más rápido posible.

Sobre la base de un examen preliminar de los estados financieros, la organización se está ejecutando bastante ajustada en este momento y, si bien puede haber contención de costos y oportunidades de optimización en el lado de los gastos, los ingresos son el principal problema a corto plazo, por lo que analizaremos la creciente participación en dos importantes eventos educativos y de networking, Travel Retail & Destination Expo (Las Vegas 9/11 - 9/13) y International Destination Expo (San Juan 4/14 - 4/17).

Continuaremos impulsando campañas de membresía para aumentar los nuevos miembros, retener a los existentes y reactivar a aquellos que dejaron ASTA. Hay una serie de oportunidades de patrocinio que también exploraremos. Además, se desarrollarán algunas fuentes de ingresos creativas. Tengo algunas ideas aquí, pero no estoy preparado para discutirlas en este momento. Por supuesto, todo lo anterior está sujeto a reconsideración más adelante.

La agenda legislativa es compleja e incluye cuestiones que son muy visibles e importantes para el público, como la seguridad aeroportuaria y cuestiones que son menos visibles para el público pero muy importantes para la industria de viajes, como la conexión directa, la separación y los servicios auxiliares, las aerolíneas que cambian las tarifas de los comerciantes. a agencias, y tributación de contratistas independientes.

ASTA tiene la suerte de tener un equipo extremadamente fuerte dirigido por Paul Ruden. Los esfuerzos de ASTA en nombre de los agentes de viajes a nivel estatal y federal no deben pasarse por alto. Gracias a los esfuerzos continuos de la Sociedad, los agentes de viajes se han ahorrado miles de dólares en impuestos y regulaciones innecesarias que habrían creado un campo de juego desigual y perjudicado su capacidad para hacer negocios.

La industria conoce ASTA, pero es necesario mejorar la conciencia de los consumidores sobre el valor de utilizar una agencia y, lo que es más importante, una agencia de ASTA. Uno de nuestros objetivos debe ser garantizar que ASTA siga siendo el asesor de confianza de la comunidad de agencias de viajes y que las agencias de ASTA se conviertan en asesores de viajes de confianza para los consumidores.

Ha habido algunos cambios en el liderazgo de ASTA desde que Kathy Sudeikis se fue, ¿sabe si esto fue intencional?
Gonchar: No puedo hablar de cómo se ha dirigido la organización en el pasado o de las decisiones que se tomaron antes de mi llegada. Este es un período de grandes cambios dentro de la industria de viajes y la comunidad de liderazgo de la organización en general. Hemos visto 26 organizaciones nacionales con nuevo liderazgo en los últimos 30 días, de las cuales hay varias dentro de la industria de viajes. Estoy emocionado de reunirme y relacionarme con estos nuevos líderes talentosos.

Hablando de Kathy (Sudeikis), la entrevisté en 2009 y en ese entonces argumentó que el turismo no puede terminar bajo ninguna circunstancia, ¿te suscribes a esta idea?
Gonchar: Sí. Según WTTC, los viajes y el turismo emplean globalmente a más de 235 millones de personas (el 8.2% de todo el empleo) y generan el 9.2% del PIB mundial. Es uno de los aspectos más vitales y vibrantes de la economía mundial.

¿Cuál es su posición sobre los viajes a destinos plagados de conflictos?
Gonchar: Los estadounidenses deberían tener la libertad de viajar a cualquier lugar que deseen. Los ciudadanos estadounidenses deben estar informados del riesgo y tomar decisiones basadas en este conocimiento y sus niveles de comodidad. Un buen agente de viajes de ASTA podrá ayudar a los consumidores a tomar decisiones informadas sobre dónde maximizar su experiencia de vacaciones porque las expectativas de experiencia son diferentes para cada individuo.

Muchas compañías europeas han agregado o reanudado el servicio a Irak, ¿cómo se siente ASTA sobre este desarrollo?
Gonchar: Siempre es emocionante ver el regreso y la revitalización del turismo en cualquier parte del mundo.

¿ASTA promovería los viajes a Irak?
Gonchar: En las circunstancias adecuadas, sí.

¿Qué temas les preocupan más a los agentes de viajes estadounidenses en estos días?
Gonchar: Esta es una de las primeras preguntas que haré a nuestros miembros y espero que me hagan saber sus preocupaciones directamente. Creo que los problemas dependerán del tipo de agencia y de su combinación corporativa y de ocio, pero en general se reduciría la rentabilidad en función de la reducción de comisiones, junto con viajeros más informados que acceden a precios y contenido completamente transparentes. Sobre una base pura de transacciones, los agentes trabajan más duro y ganan menos.

Me acabo de enterar de que ASTA se está asociando con Business Travel Coalition (BTC) para una iniciativa llamada The Open Allies for Airfare Transparency (Open Allies), ¿puede hablar sobre esta iniciativa, cuáles son sus objetivos y cómo surgió la alianza con BTC? ?
Gonchar: La nueva alianza OAAT facilitará que los GDS, TMC, departamentos de viajes corporativos y grupos de consumidores expresen sus preocupaciones sobre la transparencia de la información y el intercambio en todos los canales de distribución y defenderá las propuestas recientes del Departamento de Transporte de EE. UU. y Congreso. Los detalles de la nueva alianza, incluida la logística, los miembros, el momento del lanzamiento y la estrategia, se anunciarán en breve.

¿Cómo es la relación de ASTA con las aerolíneas, especialmente las estadounidenses?
Gonchar: Acogiendo con beneplácito el diálogo abierto y honesto sobre cómo la comunidad de agentes y las aerolíneas pueden trabajar juntas para proporcionar valor entre sí y al consumidor viajero. Como defensora desde hace mucho tiempo en nombre del público viajero, ASTA se opone firmemente a cualquier situación en la que los consumidores no puedan comparar completamente los precios y los horarios y, en consecuencia, tomar decisiones de compra informadas, independientemente del canal que utilicen para comprar viajes. ASTA aboga por garantizar que los consumidores y los agentes de viajes que los atienden tengan acceso completo y oportuno a información comparativa de tarifas y horarios para que puedan tomar decisiones de compra informadas. Apoyamos la innovación que produce verdaderas eficiencias de mercado.

He hablado con agentes de viajes y algunos están muy enojados por la política de comisión cero, ¿cuál es su opinión sobre el tema?
Gonchar: Creo que es muy difícil en cualquier industria cuando se ven afectadas estructuras de compensación de larga data. Los proveedores continuarán creando valor para los accionistas e inversores mediante la creación de eficiencias de márgenes al reducir los costos y ASTA continuará trabajando con la comunidad de agentes para ayudarlos a construir su negocio existente y derivar fuentes de ingresos alternativas para administrar empresas de viajes exitosas y rentables.

Me parece que las aerolíneas han encontrado una manera de cambiar el paradigma y, en lugar de que las agencias de viajes ganen dinero con las aerolíneas, ahora son las aerolíneas las que obtienen dinero con las agencias de viajes. Por ejemplo, las aerolíneas estadounidenses están ganando dinero emitiendo notas de débito cuando no se reconocen los cambios en el horario de vuelo. ¿Cuál es su mensaje a los agentes de viajes frustrados sobre esta tendencia? ¿Cuál es su mensaje a las aerolíneas?
Gonchar: Como he mencionado, tanto las aerolíneas como las agencias de viajes están luchando por encontrar nuevas fuentes de ingresos y eficiencias y por mantenerse al día con la tecnología en constante cambio y las preferencias de los consumidores sobre cómo compran viajes. Si bien no podemos evitar que las aerolíneas busquen nuevas fuentes de ingresos donde sea que puedan encontrarlas, es trabajo de ASTA asegurarse de brindar a nuestros miembros la capacitación y los recursos adecuados para que también puedan encontrar nuevas fuentes de ingresos y brindar aún más valor a sus clientela.

¿Cuál es su opinión sobre la crisis económica mundial?
Gonchar: Creo que estamos en camino hacia una recuperación global y definitivamente estamos seguros de que los viajes y otras compras de experiencias están preparados para liderar esta recuperación. Vea el documento adjunto que escribí y específicamente las secciones relacionadas con los cambios demográficos. Este es un momento increíble para que los agentes de viajes maximicen su papel como asesores de confianza para sus clientes.

¿Cuál es su posición sobre el cambio climático? ¿Crees que la industria de viajes y turismo puede marcar la diferencia?
Gonchar: Importa y es significativo. Creo que es un buen negocio ser ecológico, pero espero que los consumidores lo esperen sin pagar más. Una recuperación de los precios ecológicos incrementales quedará rezagada con respecto a una recuperación general. ASTA anunció recientemente una actualización de sus Guías Verdes tanto para agentes de viajes como para proveedores. Los cambios en las guías reflejan los cambios en curso en el negocio de los viajes ecológicos, según la organización. Las nuevas ediciones de la Guía verde para agentes de viajes y la Guía verde para proveedores incluyen secciones mejoradas sobre la comercialización de viajes ecológicos, incluida una actualización de las regulaciones de la FCC con respecto a productos ambientales. Las secciones sobre segmentos de viajes (aéreo, transporte terrestre, hotel, crucero y tour) se han actualizado para reflejar los cambios recientes y las nuevas iniciativas ecológicas en cada área.

El debate sobre el turismo en Puerto Rico ha causado un poco de controversia y actualmente está activando los foros de discusión de eTN. ¿Cuál es su opinión sobre el turismo en Puerto Rico y por qué eligió a PR para albergar su exposición en abril?
Gonchar: Tenemos muchas ganas de organizar nuestro evento allí y trabajar con PRTC para mostrar a Puerto Rico y todo lo que tiene para ofrecer. A pesar del artículo reciente, Puerto Rico sigue siendo un favorito entre los viajeros, especialmente aquellos que deseen permanecer cerca de casa pero que buscan un sabor internacional. Creo que Puerto Rico sigue atrayendo a los viajeros, a los consumidores estadounidenses que buscan una escapada al Caribe, así como a los que vienen de lugares más lejanos. Cuando la Junta seleccionó a Puerto Rico como el próximo sitio anfitrión del IDE, quedaron impresionados por su infraestructura turística y el hecho de que es la puerta de entrada de cruceros para el Caribe, y las oportunidades que brindaría. Además, su proximidad al continente y otras islas del Caribe fueron ambos atractivos. Otro gran factor de venta que no debe pasarse por alto es que cuando comenzó el IDE queríamos asegurarnos de variar la sección del mundo en la que se celebraban de un año a otro. Ya hemos estado en Asia, Europa y África y el Caribe fue una progresión natural. Y ahora que Perú será el anfitrión del IDE en 2012, agregaremos Sudamérica a la lista.

Tienes 25 años de experiencia en viajes y turismo, ¿qué has aprendido?
Gonchar: El cambio es inevitable. Puede ser aterrador, frustrante y, si se ignora, desastroso. Acepte el cambio y considérelo como una oportunidad para reinventarse a sí mismo, a su personal y a su empresa. La gente siempre debería tener curiosidad sobre cuál es la próxima gran oportunidad para ellos.

Si hay algo que haya aprendido sobre la industria, ¿cuál sería?
Gonchar: Viajar es lo único en lo que puedes gastar tu dinero que realmente te hace más rico. Todos somos increíblemente afortunados de trabajar en una industria en la que podemos crear este tipo de valor para las personas.

¿Hay algo más que desee compartir con nuestros lectores?
Gonchar: Tengo mucho entusiasmo por ASTA y su potencial y estoy comprometido a servir y representar los intereses de los miembros. Creo que el futuro es prometedor para nuestra industria y que los agentes de viajes solo seguirán viendo el reconocimiento público del valor que ofrecen. Estoy extremadamente emocionado de haberme unido a ASTA y preparado y listo para enfrentar los desafíos y oportunidades que traerá este año.