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Boliviana de Aviación - concepto de democratización del transporte aéreo

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Escrito por editor

Sabes que estás despegando en la Bolivia del presidente Evo Morales cuando el folleto con las instrucciones de seguridad muestra a una mujer con la combinación indígena andina por excelencia de coletas y

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Sabes que estás despegando en la Bolivia del presidente Evo Morales cuando el folleto con las instrucciones de seguridad muestra a una mujer con la combinación indígena andina por excelencia de coletas y falda con volantes.

Bienvenido a bordo de Boliviana de Aviación (BoA), la aerolínea estatal de Bolivia.

“El objetivo es democratizar el transporte aéreo, hacerlo asequible para la mayoría de la gente de este país empobrecido”, explica el capitán Juan Carlos Escobar en la cabina de uno de los cuatro Boeing 737-300 de BoA, un avión conocido como el 'dinero- fabricante'.

Ex comandante de vuelo en Lloyd Aereo Boliviano (LAB), que era la aerolínea insignia del país andino hasta que quebró en 2006, Escobar se siente orgulloso de volar para BoA.

“Le estamos mostrando al mundo que si una empresa estatal está bien administrada, definitivamente puede ser sostenible”, dice el Capitán Escobar.

Desde que asumió el cargo en enero de 2006, el izquierdista Morales ha nacionalizado varias empresas de servicios públicos y productos básicos.

El éxito de esta economía cada vez más estatal ha sido limitado. Ha habido una serie de fiascos de gestión, sobre todo en la empresa estatal de energía, YPFB, y la economía está luchando por asegurar la inversión extranjera. En este contexto, BoA parece una luz brillante.

'Responsabilidad social'

Desde su primer vuelo en marzo de 2009, BoA ha incorporado a varias personas que formaban parte de LAB, una aerolínea que en las décadas de 1970 y 1980 era muy apreciada en todo el mundo. Luego, LAB fue parcialmente privatizada y la mala gestión y los accidentes provocaron su caída.

“Después de la caída de LAB vimos que el mercado no solo estaba monopolizado, sino también atraído hacia una mala calidad de servicio, con precios irracionales. Entonces sentimos que había un problema, una necesidad y que Bolivia necesitaba algo de justicia ”, le dice a la BBC Ronald Casso, gerente general de BoA.

“Vimos una oportunidad de negocio que beneficiaría especialmente a los pasajeros. Asumimos la tarea de incrementar el número de usuarios a través de formas de responsabilidad social ”, dice.

“Básicamente, al permitir que el transporte aéreo esté disponible para personas que nunca habían tenido la oportunidad de volar, para personas en un país con altos niveles de pobreza que podrían tener una necesidad desesperada de transporte aéreo, hoy es muy claro que más personas están volando en Bolivia ”, dice.

Y eso es muy evidente en la puerta de llegadas. Una viajera aérea por primera vez, Gavina Ortega, vestida con un traje indígena de bombín y falda gruesa, emerge del vuelo Cochabamba-La Paz y dice que está feliz de que BoA esté en funcionamiento.

“Ahora tengo la oportunidad de volar, BoA es bueno y asequible. No hay otro servicio de este tipo aquí en Bolivia ”, dice.

Más rutas

La industria de las aerolíneas de América del Sur está marcada por los ejemplos de Lan de Chile y Aerolíneas de Argentina.

Lan ofrece un ejemplo de un camino que una aerolínea estatal puede seguir para convertirse en una de clase mundial. Aerolíneas es un ejemplo de lo que no se debe hacer: ha atravesado tiempos difíciles (y perdido la cara) en varias ocasiones en el pasado reciente.

BoA admite que está intercalado entre esos dos ejemplos. Pero eso no le ha impedido decidir agregar más aviones y rutas.

Recientemente ha comenzado a volar a Buenos Aires. Pronto comenzará a operar en Sao Paulo, y Lima lo seguirá poco después. Existe la posibilidad de que sigan vuelos a Miami y Madrid.

BoA comenzó con solo $ 15 millones (£ 9.8 millones) y con el objetivo de ocupar el término medio entre las aerolíneas de bajo costo y las aerolíneas comerciales regulares con sus excelentes niveles de servicio. Sus gerentes dicen que, en el lado de los costos, siguieron de cerca los ejemplos de Easyjet en el Reino Unido y Azul de Brasil y, en términos de servicio, British Airways.

BoA no ofrece clase ejecutiva, algo que encaja dentro de su concepto de democratizar los viajes aéreos en uno de los países más pobres de América del Sur.

“Para vuelos largos, veo el sentido [de la clase ejecutiva]. En el caso de los vuelos cortos, la clase ejecutiva es una forma de discriminación, para que algunas personas se luzcan y otras se sientan inferiores cuando se cierra la cortina que tienen delante ”, dice Casso.

Antes de que BoA despegara en marzo de 2009, 1.2 millones de viajeros pasaban por los aeropuertos bolivianos al año. La entrada de BoA ha abierto 900,000 asientos más.

'Evo Airlines'

Esta transformación ha provocado una gran fricción. El principal rival de BoA, la empresa privada Aerosur (que BoA ha acusado de actuar como un monopolista en el pasado) ha estado llorando mal desde que BoA comenzó a operar.

“BoA ha puesto muchos asientos nuevos en un mercado que no los necesita. Ha obligado a bajar los precios al establecer tarifas por debajo de los costos gracias a la financiación del gobierno. Eso se llama vertido y es ilegal. Pero debido a que es propiedad de este gobierno en particular, nadie puede decir nada ”, dice Gerardo López, uno de los altos directivos de Aerosur.

“Lo que está haciendo BoA es prostituir el mercado. Y tiene como objetivo monopolizar el mercado, personalmente por parte del presidente y sus aliados… Esta es una batalla política porque este gobierno no soporta los negocios privados ”, agrega, explicando cómo los vigilantes del gobierno los monitorean de cerca.

Haciéndose eco de los comentarios de López, algunos se refieren irónicamente a BoA como 'Evo Airlines'.

Sin embargo, otros ven a BoA como una necesidad y una aerolínea que está destinada a crecer. Entre ellos se encuentra Nathalie Calenge, una de las administradoras aéreas de BoA y ex empleada de Korean Air y Air France.

“Si pensamos que el aeropuerto de la capital del país [ubicado en la ciudad satélite de El Alto] está coronado a poco más de 4,000m sobre el nivel del mar, Bolivia está muy cerca del cielo”, dice.

“Así que para BoA el cielo no puede ser el límite; el límite está mucho más allá ".

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Acerca del autor.

editor

La editora en jefe es Linda Hohnholz.